Les Gazaouis se soucient davantage de la lutte contre la pauvreté que de la résistance armée contre Israël

  • Les Gazaouis se soucient davantage de la lutte contre la pauvreté que de la résistance armée contre Israël.
  • Les politiciens utilisent leurs hypothèses sur les habitants de Gaza pour soutenir leurs propres objectifs politiques.
  • Le soutien des Gazaouis à la résistance armée s'est accru parallèlement à une frustration croissante et à un sentiment de désespoir face au blocus israélien.

dans le sud de la bande de Gaza Photo par Ismail Muhammad/UPI

Au milieu de l’escalade de la guerre entre Israël et le Hamas, les observateurs de la région et du monde entier continuent de formuler des hypothèses sur le soutien de l’opinion publique de Gaza au Hamas.

Des hypothèses erronées telles que celles du candidat à la présidentielle américaine Ron DeSantis, affirmant que tous les habitants de Gaza sont « antisémites », ou celles qui accusent les Gazaouis d’avoir « élu le Hamas », peuvent façonner les débats non seulement sur la façon dont la guerre est perçue, mais aussi sur les plans de secours. pour les Gazaouis dans les mois à venir.

Tout effort de reconstruction ou distribution d’aide pourrait être mis en balance avec les craintes des insurgés du Hamas au sein de la population de Gaza.

Les Gazaouis se soucient davantage de la lutte contre la pauvreté que de la résistance armée contre Israël

Dans mes propres recherches sur le djihadisme salafiste et l’islamisme, j’ai découvert que les mouvements militants provoquaient des interventions militaires pour exploiter le chaos qui s’ensuit. De plus, ces groupes prétendent souvent gouverner dans les intérêts « légitimes » de ceux qu’ils dominent, même si ces populations rejettent leur pouvoir.

Comme plusieurs commentateurs l’ont observé, le Hamas espère probablement non seulement encourager une réponse disproportionnée de la part d’Israël, mais aussi utiliser les violentes conséquences de l’intervention pour cultiver une dépendance continue de Gaza à son égard et détourner l’attention de ses propres échecs de politique intérieure.

Les politiciens et Gaza

Les dirigeants des deux côtés du conflit ont tenté de justifier leurs actions. Souvent, ils utilisent leur propre perception de l’opinion publique gazaouie pour soutenir leurs propres objectifs politiques.

Par exemple, Ismail Haniyeh, chef du bureau politique du Hamas, a affirmé que les actions du Hamas représentaient les habitants de Gaza et « l’ensemble de la communauté arabe musulmane ». Pour Haniyeh, le Hamas a recours à la violence en faveur des Palestiniens qui ont été agressés dans l’enceinte de la mosquée Al-Aqsa en septembre, ou qui ont souffert aux mains des forces de sécurité israéliennes ou des colons de Cisjordanie.

Le président israélien Isaac Herzog a quant à lui suggéré que tous les habitants de Gaza portaient une responsabilité collective dans le Hamas. En conséquence, a-t-il conclu, Israël agirait pour préserver ses propres intérêts contre Gaza et sa population.

L’administration Biden, soucieuse de ne pas condamner les bombardements israéliens, a cherché une approche plus large face à l’escalade. Dans une interview et sur les réseaux sociaux, le président américain Joe Biden a observé que « l’écrasante majorité des Palestiniens n’avait rien à voir avec les effroyables attaques du Hamas, et [instead] souffrent à cause d’eux. » De telles souffrances, a noté Biden, nécessitaient la levée éventuelle du « siège complet » mis en place par Israël contre Gaza.

Dans chaque exemple, les politiciens ont utilisé leurs hypothèses sur les habitants de Gaza pour soutenir leurs politiques. Mais les habitants de Gaza vivent ces politiques de manière bien différente.

Vues mitigées

L’examen de l’opinion publique gazaouie au fil du temps révèle un sentiment de désespoir persistant sous le blocus israélien.

Un sondage réalisé en juin par Khalil Shikaki, professeur de sciences politiques et directeur du Centre palestinien de recherche politique et d’enquête, a indiqué que 79 % des habitants de Gaza soutenaient l’opposition armée à l’occupation israélienne du territoire palestinien. Un sondage du Washington Institute de juillet a révélé que seulement 57 % des habitants de Gaza avaient une opinion « plutôt positive » du Hamas.

Une lecture plus approfondie de ces sondages suggère une histoire plus nuancée. Il convient de rappeler qu’en 2018, environ 25 % des femmes de Gaza risquaient de mourir en couches, que 53 % des habitants de Gaza vivaient dans la pauvreté et que les fournitures de soins de santé essentielles étaient épuisées. La même année, Shikaki a constaté qu’un nombre croissant d’habitants de Gaza étaient mécontents du gouvernement du Hamas, près de 50 % d’entre eux espérant quitter complètement Gaza.

Dans le sondage du Washington Institute de juin, 64 % des habitants de Gaza réclamaient une amélioration des soins de santé, de l’emploi, de l’éducation et un certain sentiment de normalité au lieu de la prétendue « résistance » du Hamas. Plus de 92 % des habitants de Gaza ont exprimé leur colère face à leurs conditions de vie.

De plus, comme l’a rapporté Shikaki, plus de 73 % pensent que le gouvernement du Hamas est corrompu. Pourtant, les habitants de Gaza ne voyaient que peu d’espoir de changement électoral. Sans élection depuis 2006, la majorité des Gazaouis vivant aujourd’hui n’étaient pas assez vieux pour avoir voté pour le Hamas.

Le soutien à la résistance armée n’a pas toujours été présent. Lorsque le Hamas a ouvertement combattu l’Autorité palestinienne – qui gouverne la Cisjordanie et a remis en question la légitimité de sa victoire – et a pris le contrôle de la bande de Gaza en 2007, plus de 73 % des Palestiniens se sont opposés à cette prise et à tout autre conflit armé.

À cette époque, moins d’un tiers des habitants de Gaza soutenaient toute action militaire contre Israël. Plus de 80 % ont condamné les enlèvements, les incendies criminels et la violence aveugle.

Changement de soutien

Si on les lit au fil du temps, les sondages menés auprès des Gazaouis de 2007 à 2023 racontent une histoire. Ils contribuent à montrer clairement que le soutien des Gazaouis à la résistance armée s’est accru parallèlement à une frustration, une colère et un sentiment de désespoir croissants face à toute solution politique à leurs souffrances.

En 2017, la chercheuse Sara Roy, étudiant l’économie palestinienne et l’islamisme, a exploré la tolérance des Gazaouis à l’égard du Hamas, notant que « ce qui est nouveau, c’est le sentiment de désespoir, qui peut être ressenti dans les frontières que les gens sont désormais prêts à franchir, frontières qui étaient autrefois inviolables ». “.

Selon Roy, les habitants de Gaza, en particulier les 75 % âgés de moins de 30 ans, ressentent des affinités très diverses avec l’idéologie du Hamas ou avec leurs revendications de légitimité islamique. Le Hamas, ont-ils souligné, versait des salaires alors que peu d’autres le pouvaient. Risquer d’être pris pour cible par des soldats israéliens était un risque calculé et tolérable en termes d’embauche si cela signifiait un salaire.

En 2019, 27 % des habitants de Gaza accusaient le Hamas d’être responsable de leurs conditions de vie. Dans ce même sondage, 55 % des personnes interrogées soutiennent tout plan de paix qui inclurait un État palestinien avec Jérusalem-Est pour capitale et un retrait israélien de tous les territoires occupés.

En 2023, lorsque les habitants de Gaza interrogés par Shikaki ont exprimé leur soutien à la résistance armée, ils l’ont fait avec la conviction que seule une telle résistance – et non une politique électorale – apporterait un soulagement au blocus et au siège israélien. Dans le même temps, cependant, les personnes interrogées ont exprimé leur épuisement face à la corruption du Hamas et au chômage et à la pauvreté persistants à Gaza.

Désespoir palestinien

Toute chance d’un simple retour à la normale semble perdue pour de nombreux habitants de Gaza, le Hamas prétendant agir comme leur « résistance légitime ».

Alors que les négociations de paix sont au point mort à Gaza depuis 2001, que les élections ont été reportées, qu’il est impossible de quitter Gaza et que la crise humanitaire s’intensifie désormais, toute une génération de Gazaouis se retrouve avec peu d’options.

“Il y a des morts partout”, a déclaré Omar El Qattaa, 33 ans, photographe basé à Gaza, “et des souvenirs effacés”.

Bien que les sondages de 2023 aient indiqué qu’une majorité de Gazaouis étaient opposés à la rupture du cessez-le-feu avec Israël, le Hamas a poursuivi ses attaques d’octobre contre la volonté populaire. Le sentiment de désespoir ressenti par El Qatta et par des millions d’autres habitants de Gaza risque d’être instrumentalisé par le Hamas. Comme l’écrit Matthew Leavitt, universitaire et chercheur du Hamas, le Hamas considère la politique, la charité, la violence politique et le terrorisme comme des outils complémentaires et légitimes pour poursuivre ses objectifs politiques.

Comme le note Khaldoun Barghouti, un chercheur palestinien basé à Ramallah, les bombardements continus par Israël ont atténué la frustration des Gazaouis à l’égard du Hamas – du moins à court terme. De telles attaques “ont été imputées au Hamas”. [over the attacks in Israel] dans plus de colère envers Israël.

Il reste à voir comment cela se traduira par un soutien à des alternatives au Hamas dans les mois à venir. Beaucoup dépendra de la manière dont les acteurs internationaux regagneront la confiance des Gazaouis tout en les aidant à trouver des alternatives significatives à un gouvernement et à un mouvement militant qu’ils considéraient autrefois comme corrompus et incapables de répondre à leurs besoins fondamentaux.

Nathan French est professeur agrégé de religion à l’Université de Miami.