Des inondations d’une ampleur inimaginable ont traversé le cratère Gale sur l’équateur de Mars il y a approximativement 4 milliards d’années – une découverte qui laisse entrevoir la possibilité que la vie ait pu y avoir existé, selon les données recueillies par le rover Curiosity de la NASA et analysées dans un projet conjoint par des scientifiques de Jackson State College, Cornell College, le Jet Propulsion Laboratory et l’Université d’Hawaï.




La recherche, « Les dépôts d’inondations géantes dans le cratère Gale et leurs implications pour le climat du début de Mars », a été publiée le 5 novembre dans Scientific Stories.

La méga inondation qui fait rage – probablement déclenchée par la chaleur d’un effect météoritique, qui a libéré de la glace stockée sur la surface area martienne – a créé de gigantesques ondulations qui sont des structures géologiques révélatrices familières aux scientifiques sur Terre.


« Nous avons identifié des méga-inondations pour la première fois en utilisant des données sédimentologiques détaillées observées par le rover Curiosity », a déclaré le co-auteur Alberto G. Fairén, astrobiologiste invité au Collège des Arts et des Sciences. « Les dépôts laissés par les méga-inondations n’avaient pas été identifiés auparavant avec les données de l’orbiteur. »

Comme c’est le cas sur Terre, les caractéristiques géologiques, y compris le travail de l’eau et du vent, sont figées dans le temps sur Mars depuis approximativement 4 milliards d’années. Ces caractéristiques véhiculent des processus qui ont façonné la area des deux planètes dans le passé.

Ce cas comprend l’apparition de caractéristiques géantes en forme de imprecise dans les couches sédimentaires du cratère Gale, souvent appelées « mégaripples » ou antidunes d’environ 9 mètres de haut et espacées d’environ 450 mètres, selon l’auteur principal Ezat Heydari, professeur de physique. à la Jackson Point out University.

Les antidunes indiquent des méga-inondations qui coulent au fond du cratère Gale de Mars il y a environ 4 milliards d’années, qui sont identiques aux caractéristiques formées par la fonte de la glace sur Terre il y a approximativement 2 hundreds of thousands d’années, a déclaré Heydari.

La result in la in addition probable de l’inondation sur Mars était la fonte de la glace causée par la chaleur générée par un impression vital, qui a libéré du dioxyde de carbone et du méthane des réservoirs gelés de la planète. La vapeur d’eau et le dégagement de gaz se sont combinés pour produire une courte période de situations chaudes et humides sur la planète rouge.

La condensation a formé des nuages ​​de vapeur d’eau, qui à leur tour ont créé des pluies torrentielles, éventuellement planétaires. Cette eau est entrée dans le cratère Gale, puis s’est combinée avec l’eau descendant du mont Sharp (dans le cratère Gale) pour produire de gigantesques crues éclair qui ont déposé les crêtes de gravier dans l’unité des plaines Hummocky et les formations de bandes de crêtes et de creux dans l’unité striée.

L’équipe scientifique du rover Curiosity a déjà établi que Gale Crater avait autrefois des lacs et des ruisseaux persistants dans le passé. Ces plans d’eau à longue durée de vie sont de bons indicateurs que le cratère, ainsi que le mont Sharp à l’intérieur, étaient capables de supporter la vie microbienne.

« Le début de Mars était une planète extrêmement energetic d’un level de vue géologique », a déclaré Fairén. « La planète avait les circumstances nécessaires pour supporter la présence d’eau liquide à la floor – et sur Terre, là où il y a de l’eau, il y a de la vie.

« Si tôt, Mars était une planète habitable », dit-il. « Était-il habité ? C’est une concern à laquelle le prochain rover Perseverance … aidera à répondre. »

Perseverance, qui a été lancé de Cap Canaveral le 30 juillet, devrait atteindre Mars le 18 février 2021.

Rejoindre Fairén et Heydari sur le papier sont Jeffrey F. Schroeder, Fred J. Calef, Jason Van Beek et Timothy J. Parker, du Jet Propulsion Laboratory de la NASA et Scott K. Rowland, Université d’Hawaï.

Les données et le financement ont été fournis par la NASA, Malin Room Science Methods, le Jet Propulsion Laboratory et le Conseil européen de la recherche.