De nouvelles recherches pionnières ont aidé les géologues à résoudre un puzzle de longue day qui pourrait aider à identifier de nouvelles concentrations inexploitées de certains des gisements de terres rares les as well as précieux.




Une équipe de géologues, dirigée par le professeur Frances Wall de la Camborne College of Mines, a découvert une nouvelle hypothèse pour prédire où les éléments de terres rares néodyme et dysprosium pourraient être trouvés.

Les géologues résolvent un casse-tête qui pourrait prédire de précieux gisements d'éléments de terres rares

Les éléments sont parmi les in addition recherchés, motor vehicle ils sont une partie essentielle de la fabrication d'énergie numérique et propre, y compris les aimants dans les grandes éoliennes et les moteurs de voitures électriques.




Pour la nouvelle recherche, les scientifiques ont mené une série d'expériences qui ont montré que le sodium et le potassium – plutôt que le chlore ou le fluor comme on le pensait auparavant – étaient les ingrédients clés pour rendre ces éléments de terres rares solubles.

Ceci est very important motor vehicle il détermine s'ils cristallisent – les rendant aptes à l'extraction – ou s'ils restent dissous dans les fluides.

Les expériences pourraient donc permettre aux géologues de mieux prédire où se trouvent les meilleures concentrations de néodyme et de dysprosium.

Les résultats sont publiés dans la revue Science Innovations le vendredi 9 octobre 2020.

Des chercheurs de l'Université d'Exeter, à travers le projet « SoS Unusual  », ont précédemment étudié de nombreux exemples naturels de racines de volcans de carbonatite éteints très inhabituels, où se trouvent les meilleurs gisements de terres rares du monde, afin d'essayer d'identifier les gisements potentiels de terres rares. minéraux.

Cependant, afin de mieux comprendre leurs résultats, ils ont invité Michael Anenburg à se joindre à l'équipe pour mener des expériences à l'Université nationale australienne (ANU).

Il a simulé la cristallisation du magma carbonate fondu pour découvrir quels éléments seraient concentrés dans les eaux chaudes laissées par le processus de cristallisation.

Il a montré que le sodium et le potassium rendent les terres rares solubles en option. Sans sodium ni potassium, les minéraux des terres rares précipitent dans la carbonatite elle-même. Avec le sodium, des minéraux intermédiaires comme la burbankite se forment et sont ensuite remplacés. Avec le potassium, le dysprosium est furthermore soluble que le néodyme et conduit aux roches environnantes.

Le professeur Frances Wall, responsable du projet SoS Unusual, a déclaré: « Il s'agit d'une answer élégante qui nous aide à mieux comprendre où les terres rares » lourdes « comme le dysprosium et les terres rares » légères « comme le néodyme » peuvent être concentrées dans et autour des intrusions de carbonatite. Nous étaient toujours à la recherche de preuves de methods contenant du chlorure, mais nous ne parvenions pas à les trouver. Ces résultats nous donnent de nouvelles idées.  »

Michael Anenburg, chercheur postdoctoral à l'ANU, a déclaré: « Mes minuscules capsules expérimentales ont révélé des minéraux que la mother nature nous cache généralement. C'était une shock à quel place ils expliquent ce que nous voyons dans les roches naturelles et les gisements de minerai. »