De toutes ses entreprises post-Beatles, George Harrison aimait particulièrement All Things Must Pass, le triple album de 1970 qu’il avait sorti des mois après que le groupe eut officiellement implosé.



« C’était une très belle expérience de faire cet album – parce que j’étais vraiment un peu paranoïaque, musicalement », a déclaré Harrison quelques années plus tard. « Je me souviens d’avoir ces gens dans le studio et de me dire: » Mon Dieu, ces chansons sont tellement fruitées ! « Je les leur jouais et ils disaient: » Ouais, ouais ! Super chanson ! « Et je dirais: » Vraiment ? Tu aimes vraiment ça ? « J’ai réalisé que c’était OK. »

Pour le 30e anniversaire de l’album en 2000, Harrison en a supervisé un nouveau mix, qui comprenait un remake de son tube omniprésent « My Sweet Lord ». Désormais, pour commémorer le 50e anniversaire de l’album, la succession de Harrison publie un nouveau mélange étincelant de la chanson principale de « All Things Must Pass », qui présente également un projet plus vaste en cours.



All Things Must Pass a commencé à se rassembler au début de 1970, juste au moment où les Beatles s’effondraient. Harrison avait en fait été le premier Beatle à sortir un album solo lorsque Wonderwall Music, la bande originale East-meets-West pour le film trippy Wonderwall, est sorti en 1968. Mais pour son premier album solo orienté chanson proprement dit, Harrison a recruté le producteur Phil Spector, qui avait supervisé la version finale de Let It Be des Beatles cette année-là. Harrison était assez satisfait du résultat qu’il s’est tourné vers Spector en tant que collaborateur sur All Things Must Pass. La contribution de Spector comprenait l’utilisation de plusieurs guitaristes, claviéristes et batteurs sur certaines pistes, ce qui a prêté aux chansons de Harrison la sensation de Wall of Sound que Spector avait déposée.

Pour un soutien supplémentaire, Harrison s’est également tourné vers des amis comme Ringo Starr, Eric Clapton (et les autres membres de Derek & the Dominos), le batteur parvenu Phil Collins (qui a joué des congas sur une piste), le claviériste et copain des Beatles Billy Preston, et le bassiste et Klaus Voormann, ami de longue date de Harrison. En comparant l’approche de Harrison à celle de Lennon, Voormann déclare: « John a été très rapide. George a pris son temps. Il s’est mis à l’aise. Il… a fait un petit autel. … Il a fait du studio sa petite maison. Il savait ce qu’il voulait. Nous nous contentions d’écouter et de jouer nos rôles, et George ne disait presque jamais: « Je n’aime pas ça. »  »

Les chansons racontaient l’histoire de la vie de Harrison de multiples manières, parfois indétectables. Avec des références subtiles qui passaient probablement au-dessus de la tête de la plupart des fans, « Wah-Wah » et « Run of the Mill » étaient des jabs lors de réunions mouvementées des Beatles et de leurs affaires chaotiques. « Méfiez-vous des ténèbres » était sa vision du côté le moins savoureux de l’industrie de la musique, et sa nouvelle dévotion à Hare Krishna était au centre de « My Sweet Lord » et « Awaiting on You All ». All Things Must Pass a établi Harrison comme sa propre force créatrice ainsi que comme sa propre force commerciale. Malgré un prix catalogue de 12 $ – élevé pour l’époque -, l’ensemble de trois records a atteint le numéro un des classements américains, où il est resté sept semaines.

Des années plus tard, Harrison admettra que la « grande production qui semblait appropriée à l’époque » se sentait plus tard « un peu exagérée avec la réverbération dans le mur du son ». Comme entendu sur ce nouveau mix de la chanson titre de l’album, la touche de Spector n’a pas été complètement vaincue, mais grâce à un nouveau mix de Paul Hicks, qui a travaillé sur les rééditions des Beatles et le récent coffret de John Lennon Gimme Some Truth, la mise à niveau « All Things Must Pass » semble plus aéré et plus propre, et la voix de Harrison est un peu plus proéminente dans le mix.

« Le nouveau mix stéréo de la chanson titre de l’album est juste un avant-goût de plus de choses à venir en 2021 alors que nous célébrons le 50e anniversaire du légendaire album All Things Must Pass de mon père », déclare le fils de Harrison, Dhani. « Rendre cet album plus clair a toujours été l’un des plus grands souhaits de mon père et c’était quelque chose sur lequel nous travaillions ensemble jusqu’à son décès. Mais avec l’aide de la nouvelle technologie et le travail de Paul Hicks sur ce projet, nous sommes maintenant en mesure d’y parvenir. Nous avons hâte que vous entendiez tous tout ce sur quoi nous avons travaillé.  »

Personne n’aurait pu l’anticiper, mais ses paroles – « Maintenant, l’obscurité ne reste que la nuit / Le matin, elle disparaîtra » et « Ce ne sera pas toujours aussi gris /… Tout doit disparaître » – semblent également inattendues approprié alors qu’un nouveau président se prépare à être inauguré ici aux États-Unis.

La famille ne sait pas ce qui va suivre, mais une version étendue de All Things Must Pass semble probable. Dans une interview avec Rolling Stone plus tôt cette année, la veuve de Harrison, Olivia, qui dirige son domaine, a mentionné des sorties de studio nouvellement découvertes lors des sessions. « Une grande partie a été piratée, mais nous avons de meilleures versions », dit-elle. « Nous avons trouvé beaucoup de prises et de discussions différentes en studio. » En attendant, le domaine Harrison commémore le Black Friday du Record Store Day avec un single de sept pouces de « My Sweet Lord », avec une reconstitution des œuvres d’art utilisées pour sa sortie dans le pays de l’Angola en 1970.