• La pause est survenue pendant une période de réchauffement climatique qui a entraîné de longues sécheresses à Yellowstone.
  • De telles sécheresses sont susceptibles de se reproduire et pourraient donc à nouveau interférer avec le cycle du Vieux Fidèle
  • Aged Trustworthy, le célèbre geyser du parc national de Yellowstone, éclate avec une régularité captivante.




    Des éclats phénoménaux d’eau chaude et de vapeur – alimentés par l’activité géothermique du supervolcan de Yellowstone en dessous – ont jailli avec une telle ponctualité qu’on peut les prédire, donnant au geyser le surnom de montre de l’éternité.

    Mais Aged Trustworthy n’a pas toujours été aussi fidèle, et il y a longtemps, la montre d’Eternity a complètement cessé de tourner.




    Les arbres entourant le geyser peuvent nous parler de son cycle d’éruption passé

    Au cours des dernières décennies, les scientifiques ont observé que l’intervalle entre les éruptions d’Old Devoted (IBE) avait considérablement changé, passant d’environ 60 à 65 minutes dans les années 1950 à approximativement 90 à 94 minutes à partir de 2001.

    Pour étudier pourquoi – et sonder les liens entre les variants du BIE d’Old Faithful et la variabilité de la sécheresse à very long terme dans la région – des chercheurs de l’US Geological Survey (USGS) ont collecté plusieurs restes de bois minéralisé trouvés autour du monticule sur lequel Old Faithful est assis. Les résultats de leur étude ont été publiés le 7 octobre.

    le 16 mai 2014.

    Jim Urquhart

    Aujourd’hui, le monticule est stérile et vide d’arbres. Les arbres ne poussent pas sur des monticules de geyser actifs, car le déluge et les éclaboussures constants de l’échaudage et de la décharge riche en alcalins sont incompatibles avec la germination et la croissance des semis.

    Néanmoins, une étude de 1956 a pu analyser un échantillon de bois ancien récupéré sur Outdated Faithful. L’étude a suggéré qu’une fois, les éruptions du geyser se sont arrêtées pendant un specific temps et que des arbres ont poussé à son emplacement.

    Inspirée pour en savoir plus, l’équipe de l’USGS a analysé 13 échantillons de bois minéralisé qu’ils ont récupérés du monticule d’Old Devoted. La datation au radiocarbone suggère que ces arbres ont poussé à Yellowstone il y a plusieurs siècles, entre 1233 et 1362.

    « Lorsque j’ai soumis les échantillons pour la datation au radiocarbone, je ne savais pas s’ils seraient vieux de centaines ou de milliers d’années », a déclaré l’auteur principal de l’étude et géologue de l’USGS Shaul Hurwitz à Science, ajoutant: « c’était un ‘aha ! ‘ moment où ils se sont tous regroupés sur une période de 100 ans aux XIIIe et XIVe siècles.  »

    La sécheresse a cessé Aged Trustworthy il y a 800 ans

    Pour comprendre pourquoi et comment ces arbres ont pu vivre pendant cette période relativement brève de plusieurs décennies au cours de laquelle Outdated Trustworthy a cessé de faire éruption, les chercheurs ont recherché des données historiques qui pourraient expliquer s’il y avait des conditions de sécheresse à l’époque.

    La réduction des précipitations et de l’approvisionnement en eau souterraine pendant les sécheresses aurait fermé les robinets du geyser emblématique.

    Ils n’avaient pas besoin de chercher loin. Les données sur les cernes d’arbres locales précédemment collectées indiquaient des méga-pics prononcés dans la région et dans d’autres functions du monde également. Cela a résulté de disorders difficiles lors d’un épisode connu sous le nom d’anomalie climatique médiévale (ou période chaude médiévale) qui s’est terminée il y a approximativement 800 ans.

    Un homme pêche à la mouche dans le parc countrywide de Yellowstone.

    6015714281 / Shutterstock

    « C’est le second où nous avons des choses comme la society du raisin dans le nord de l’Angleterre et une perte de glace de mer qui a permis aux gens de découvrir le Groenland », a déclaré la paléoclimatologue Cathy Whitlock de la Montana Condition College, qui n’était pas impliquée dans l’étude, à Inside Science.

    Elle a ajouté: « Nous savons à Yellowstone qu’il faisait à la fois additionally chaud et in addition sec. La limite supérieure des arbres était moreover haute sur les pentes et il y a des preuves de additionally d’incendies pendant cette période. »

    Aged Devoted pourrait arrêter d’éclater à l’avenir

    Les liens que l’équipe d’Hurwitz a trouvés ne comblent pas seulement les lacunes concernant le chronométrage historique d’Old Faithful. Ils peuvent également indiquer des variants d’éruption du geyser dans un proche avenir – dès le milieu du 21e siècle – alors que le monde devient de as well as en additionally chaud et sec en raison du changement climatique.

    C’est quelque selected qu’Hurwitz avait annoncé il y a moreover de dix ans, et même si la montre Eternity a montré qu’elle peut parfois être un peu peu fiable, la vraie horloge ne s’arrête jamais.

    « Les modèles climatiques projettent des sécheresses de plus en plus graves et de grands incendies au milieu du siècle, conduisant à une transformation majeure des écosystèmes de Yellowstone », ont écrit les auteurs de l’étude.

    « Les périodes de diminution des précipitations ont été montrées dans les enregistrements d’observation modernes pour entraîner des éruptions moins fréquentes de Previous Faithful Geyser, tandis que les nouvelles dates 14C du bois minéralisé suggèrent que des épisodes de sécheresse sévère et de longue durée peuvent conduire à l’arrêt de l’éruption du Previous Devoted Geyser, » ajoutèrent-ils.