Des astronomes analysant des cartes 3D des formes et des tailles des nuages ​​moléculaires proches ont découvert une gigantesque cavité dans l’espace.



Harvard & Smithsonian, pense que la cavité a été formée par d’anciennes supernovae qui se sont produites il y a environ 10 thousands and thousands d’années.

La mystérieuse cavité est entourée par les nuages ​​moléculaires de Persée et du Taureau, des régions de l’espace où se forment les étoiles.



« Des centaines d’étoiles se forment ou existent déjà à la surface area de cette bulle géante », explique Shmuel Bialy, chercheur postdoctoral à l’Institut de théorie et de calcul (ITC) du Centre d’astrophysique (CfA) qui a dirigé l’étude. « Nous avons deux théories – soit une supernova s’est déclenchée au cœur de cette bulle et a poussé le gaz vers l’extérieur pour former ce que nous appelons maintenant la » supercoque Persée-Taureau « , soit une série de supernovae se produisant sur des millions d’années l’a créée au fil du temps.  »

La découverte suggère que les nuages ​​moléculaires Persée et Taureau ne sont pas des structures indépendantes dans l’espace. Mais plutôt, ils se sont formés ensemble à partir de la même onde de choc de supernova. « Cela démontre que lorsqu’une étoile meurt, sa supernova génère une chaîne d’événements qui peut finalement conduire à la naissance de nouvelles étoiles », explique Bialy.

Cartographier les pépinières stellaires

La carte 3D de la bulle et des nuages ​​environnants a été créée à l’aide de nouvelles données de Gaia, un observatoire spatial lancé par l’Agence spatiale européenne (ESA).

Des descriptions de la manière exacte dont les cartes 3D des nuages ​​moléculaires Persée et Taureau et d’autres nuages ​​proches ont été analysées apparaissent dans une étude distincte publiée aujourd’hui dans l’Astrophysical Journal (ApJ). Les deux études utilisent une reconstitution de poussière créée par des chercheurs de l’Institut Max Planck d’astronomie en Allemagne.

Les cartes représentent les premiers nuages ​​moléculaires qui ont été cartographiés en 3D. Les images précédentes des nuages ​​étaient limitées à deux proportions.

 » Nous avons pu voir ces nuages ​​pendant des décennies, mais nous n’avons jamais su leur vraie forme, leur profondeur ou leur épaisseur. Nous ne savions pas non as well as à quelle length se trouvaient les nuages ​​ », explique Catherine Zucker, chercheuse postdoctorale au CfA qui a dirigé le Étude ApJ. « Maintenant, nous savons où ils se trouvent avec seulement 1% d’incertitude, ce qui nous permet de discerner ce vide entre eux. »

Mais pourquoi cartographier les nuages ​​en premier lieu ?

« Il existe de nombreuses théories différentes sur la façon dont le gaz se réorganise pour former des étoiles », explique Zucker. « Les astronomes ont testé ces idées théoriques à l’aide de simulations dans le passé, mais c’est la première fois que nous pouvons utiliser des vues 3D réelles – et non simulées – pour comparer la théorie à l’observation et évaluer quelles théories fonctionnent le mieux. »

L’univers à portée de most important

La nouvelle recherche marque la première fois que des revues de l’American Astronomical Culture (AAS) publient des visualisations d’astronomie en réalité augmentée. Les scientifiques et le community peuvent interagir avec la visualisation de la cavité et de ses nuages ​​moléculaires environnants en scannant simplement un code QR dans le papier avec leur smartphone.

« Vous pouvez littéralement faire flotter l’univers au-dessus de votre desk de cuisine », explique Alyssa Goodman, professeur à Harvard et astronome du CfA, co-auteur des deux études et fondateur de glue, le logiciel de visualisation de données qui a été utilisé pour créer les cartes des nuages ​​moléculaires.

Goodman appelle les nouvelles publications des exemples de  » papier du futur  » et les considère comme des étapes importantes vers l’interactivité et la reproductibilité de la science, auxquelles AAS s’est engagé en 2015 dans le cadre de ses initiatives pour moderniser les publications.

« Nous avons besoin d’enregistrements furthermore riches de découvertes scientifiques », a déclaré Goodman. « Et les content scientifiques actuels pourraient faire beaucoup mieux. Toutes les données de ces article content sont disponibles en ligne – sur Harvard’s Dataverse – afin que tout le monde puisse s’appuyer sur nos résultats. »

Goodman envisage de futurs content scientifiques où de l’audio, de la vidéo et des visuels améliorés sont régulièrement inclus, permettant à tous les lecteurs de comprendre plus facilement la recherche présentée.

Elle dit : « Ce sont des visualisations 3D comme celles-ci qui peuvent aider à la fois les scientifiques et le general public à comprendre ce qui se passe dans l’espace et les puissants effets des supernovae. »