Glissement de terrain en PNG : des villageois creusent à mains nues pour retrouver les restes de leurs proches portés disparus

MELBOURNE, Australie (AP) — Les autorités craignent qu'un deuxième glissement de terrain et une épidémie ne se profilent sur les lieux de la catastrophe qui a fait de nombreuses victimes en Papouasie-Nouvelle-Guinée, en raison des cours d'eau et des corps coincés sous les tonnes de débris qui ont balayé un village. Des milliers de personnes doivent se préparer à évacuer, ont annoncé mardi des responsables.
Une masse de rochers, de terre et d'arbres éclatés a dévasté Yambali, dans les hautes terres reculées de ce pays du Pacifique Sud, lorsqu'un flanc de montagne calcaire s'est effondré vendredi.

La couverture de débris est devenue plus instable avec les pluies récentes et les ruisseaux coincés entre le sol et les décombres, a déclaré Serhan Aktoprak, chef de la mission de l'Organisation internationale pour les migrations en Papouasie-Nouvelle-Guinée.
L'agence des Nations Unies a des responsables sur place dans la province d'Enga pour aider à abriter 1 600 personnes déplacées. L'agence estime que 670 villageois sont morts, tandis que le gouvernement de Papouasie-Nouvelle-Guinée a déclaré aux Nations Unies qu'il pensait que plus de 2 000 personnes avaient été enterrées.

Mardi, six corps avaient été extraits des décombres.

« Nous entendons des suggestions selon lesquelles un autre glissement de terrain pourrait se produire et peut-être que 8 000 personnes devraient être évacuées », a déclaré Aktoprak à l'Associated Press.

Glissement de terrain en PNG : des villageois creusent à mains nues pour retrouver les restes de leurs proches portés disparus

«C'est une préoccupation majeure.

Le mouvement des terres et des débris présente un risque sérieux et, au total, le nombre total de personnes susceptibles d'être touchées pourrait être de 6 000 ou plus », a-t-il déclaré. Cela inclut les villageois dont la source d’eau potable a été enterrée et les agriculteurs de subsistance qui ont perdu leurs potagers.

« Si cette masse de débris n'est pas arrêtée, si elle continue de se déplacer, elle peut prendre de la vitesse et anéantir davantage d'autres communautés et villages plus bas » dans la montagne, a déclaré Aktoprak.

Un communiqué de l'ONU a ensuite recensé 7 849 personnes touchées, y compris des personnes qui pourraient devoir être évacuées ou relocalisées. Selon l'ONU, 42 % d'entre eux étaient des enfants de moins de 16 ans.
Certains villageois ont été évacués mardi, a déclaré à Radio New Zealand le président du comité provincial des catastrophes d'Enga et administrateur provincial, Sandis Tsaka.

Le numéro n’était pas clair.

Le plus grand nombre possible de personnes seront évacuées mercredi, a déclaré Tsaka.
La relocalisation des survivants vers un terrain plus sûr est une priorité depuis des jours et des centres d'évacuation ont été établis de chaque côté du tas de débris, qui mesure jusqu'à 8 mètres (26 pieds) de haut et s'étend sur une zone qui, selon l'ONU, équivaut à trois ou quatre.

terrains de football.
Les scènes de villageois creusant à mains nues dans des débris boueux à la recherche des dépouilles de leurs proches étaient également préoccupantes.
« Ma plus grande crainte en ce moment, c'est que les cadavres se décomposent, que l'eau coule et que cela pose de graves risques pour la santé en raison de maladies contagieuses », a déclaré Aktoprak.

L'agence d'Aktoprak a fait part de ces préoccupations mardi lors d'une réunion virtuelle sur la gestion des catastrophes réunissant des intervenants nationaux et internationaux.
Cet avertissement intervient alors que des experts géotechniques et des engins de terrassement lourds devraient bientôt arriver sur le site.
Le gouvernement de Papouasie-Nouvelle-Guinée a officiellement demandé dimanche aux Nations Unies une aide supplémentaire et une coordination des contributions des différents pays.

Une équipe australienne d'intervention en cas de catastrophe est arrivée mardi en Papouasie-Nouvelle-Guinée, qui est le voisin le plus proche de l'Australie. L’équipe comprend une équipe d’évaluation des géorisques et des drones pour aider à cartographier le site.
« Leur rôle consistera particulièrement à effectuer une surveillance géotechnique pour établir le niveau du glissement de terrain, l'instabilité du terrain à cet endroit, et évidemment à effectuer un travail d'identification de l'emplacement des corps », a déclaré Murray Watt, ministre australien de la gestion des urgences.

Le gouvernement australien a offert un soutien logistique à long terme pour déblayer les débris, récupérer les corps et soutenir les personnes déplacées. Le gouvernement a annoncé un premier programme d'aide de 2,5 millions de dollars australiens (1,7 million de dollars).
Les équipements de terrassement utilisés par l'armée de Papouasie-Nouvelle-Guinée devraient arriver bientôt, après avoir voyagé depuis la ville de Lae, à 400 kilomètres (250 miles) à l'est, a déclaré Justine McMahon, directrice nationale de l'agence humanitaire CARE International.

Le glissement de terrain a enseveli un tronçon de 200 mètres (650 pieds) de la route principale de la province. Mais l'autoroute a été dégagée de Yambali à la capitale provinciale Wabag jusqu'à Lae, ont annoncé mardi des responsables d'Enga.
« L'un des facteurs qui ont compliqué le problème a été la destruction de certaines parties de la route et l'instabilité du sol, mais ils ont une certaine confiance dans leur capacité à accueillir du matériel lourd aujourd'hui », a déclaré McMahon mardi.

Une excavatrice offerte dimanche par un constructeur local est devenue la première pièce d'engin de terrassement lourd apportée pour aider les villageois qui creusaient avec des pelles et des outils agricoles pour retrouver les corps.
Evit Kambu, une habitante de Yambali, le cœur brisé et frustré, a remercié ceux qui essayaient de retrouver ses proches disparus dans les décombres.
« J'ai 18 membres de ma famille enterrés sous les débris et la terre sur lesquels je me trouve », a-t-elle déclaré à Australian Broadcasting Corp.

par l'intermédiaire d'un interprète.

« Mais je ne peux pas récupérer les corps, alors je me tiens ici, impuissante », a-t-elle ajouté.
Le couple Yambali, John et Jacklyn Yandam, ont déclaré avoir été coincés dans les décombres pendant huit heures vendredi matin avant d'être déterrés par les voisins.

De gros rochers tombés formaient une barrière qui empêchait le couple d'être écrasé dans leur maison par les décombres. Mais ils seraient restés piégés sans l'aide de leurs voisins.
« Nous remercions Dieu de nous avoir sauvé la vie à ce moment-là », a déclaré l'épouse à la National Broadcasting Corp.

de Papouasie-Nouvelle-Guinée, faisant référence à l'effondrement du flanc de la montagne à 3 heures du matin.
« Nous étions certains que nous allions mourir, mais les gros rochers ne nous ont pas écrasés », a-t-elle ajouté.
Le vice-Premier ministre australien Richard Marles a déclaré qu'un C-17 Globemaster de l'armée de l'air australienne, un avion de transport quadrimoteur capable de transporter 77 tonnes métriques (85 tonnes américaines) de fret, transportait déjà des fournitures d'Australie vers la capitale de la Papouasie-Nouvelle-Guinée, Port Moresby.

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Deux petits avions de transport à turbopropulseurs de l'armée de l'air australienne se trouvaient déjà à Port Moresby, à 600 kilomètres (370 miles) au sud-est du village dévasté.
« Nous cherchons à faire davantage, mais pour être franc, une partie du problème ici est de ne pas submerger un système qui est actuellement soumis à de fortes tensions », a déclaré Marles au Parlement.

Les plus petits avions de transport C-130 Hercules et C-27J Spartan doivent transporter des fournitures de la capitale jusqu'au mont Hagen, la capitale de la province des Western Highlands, d'où le fret serait acheminé par route vers la province voisine d'Enga.
Ce plan a pris un coup dur avec l'annonce de l'effondrement d'un pont entre Mount Hagen et Wabag mardi, ont indiqué des responsables. La cause de l’effondrement n’a pas été expliquée, mais elle n’a aucun rapport avec le glissement de terrain.

Un détour ajouterait deux ou trois heures au voyage, a indiqué l'agence pour les migrants. Des efforts urgents étaient en cours pour réparer le pont.
La Papouasie-Nouvelle-Guinée est un pays diversifié en développement, avec 800 langues et 10 millions d’habitants qui vivent pour la plupart d’agriculteurs de subsistance.