Gloria Estefan n’est pas entrée dans le monde de la musique pour devenir un super-héros. Elle ne prévoyait pas non plus de devenir une patronne des Cubano-Américains, ni une ambassadrice musicale au Brésil. Mais trois Grammys, 14 albums studio et une médaille présidentielle de la liberté plus tard, elle en est venue à embrasser les trois rôles après être tombée sur eux.



Comme la plupart des résidents de la Floride, Estefan a été enfermé dans l’isolement pendant la pandémie de Covid-19. Elle a passé le temps en nettoyant ses placards à la maison dans l’enclave des célébrités de Miami, Star Island, où elle réside avec son mari et chef d’orchestre de Miami Sound Machine, Emilio Estefan; ses lieux de rencontre avec son équipe d’amis d’enfance, surnommés les « Dirty Dozen », ont été limités à quelques appels Zoom bruyants. L’un de ces amis est le Dr Aileen M. Marty, spécialiste des maladies infectieuses, qui a exhorté Estefan à encourager ses fans à porter des équipements de protection pendant la pandémie. Estefan a obéi en enregistrant « Mettez votre masque !  » (chanté sur la mélodie de son mégahit de 1989, « Get On Your Feet »), accompagné d’une vidéo (anti-) virale d’accompagnement, dans laquelle elle joue un médecin, une cow-girl et Superwoman, diffusant un message de prudence dans le temps de Covid-19.

« J’ai dit: » Oubliez ça. L’univers m’engage ici « , déclare Estefan lors d’un appel de son bureau à domicile.



Estefan est sur le point de sortir son premier album en sept ans, intitulé Brazil305 – une collection effervescente de chansons revisitées et enregistrées avec l’aide des meilleurs musiciens de samba de Bahia, et arrangées par le grand percussionniste Laércio Da Costa. Estefan prête un petit tumbao cubain à des classiques brésiliens comme « Magalenha », qu’elle a enregistré avec le chanteur original légendaire Carlinhos Brown, et donne ses propres chansons, comme « Conga » et « Cuts Both Ways », une samba zhuzh. Estefan suivra Brésil305 plus tard cette année avec un documentaire, Sangre Yoruba, dans lequel elle explore la lignée africaine qui unit les traditions musicales du Brésil et de son Cuba natal. L’album et le documentaire devaient initialement sortir en 2017, mais ont été reportés après le décès de la mère d’Estefan, Gloria Fajardo, à l’âge de 88 ans. « Elle était la vraie diva de la famille », dit Estefan.

Gloria Estefan sur le nouvel album'Brazil305', Seeking Joy in Quarantine

Dans notre dernière interview, Estefan parle de rechercher la joie à l’époque de Covid-19, d’être la première Latina à faire la une d’un spectacle de mi-temps du Super Bowl il y a près de 30 ans, et de certains des sons brésiliens classiques qui ont suscité le Brésil305. « Quand j’ai choisi le titre Brazil305, c’était censé être un pont », explique-t-elle. « Trois-oh-cinq est l’indicatif régional de Miami. Mais j’ai découvert plus tard qu’il y avait exactement 305 ethnies autochtones au Brésil. C’était comme kismet. Les choses ont tendance à se produire quand elles sont censées être.  »

Comment se passe votre temps en quarantaine ?

Je m’ennuie juste d’étreindre mes enfants et mon petit-fils et de me retrouver sans crainte. Mais cela a été fructueux. J’ai nettoyé mon grenier, ce que j’avais l’intention de faire depuis toujours. Ensuite, j’ai écrit une parodie pour « Montez sur vos pieds » intitulée « Mettez votre masque ». Cela a été demandé spécifiquement par mon amie, le Dr Aileen M. Marty, qui est une étonnante spécialiste des maladies infectieuses, très respectée dans son domaine. Elle a déclaré : « J’ai dit au gouvernement que nous avons besoin d’un mandat national pour que tout le monde porte des masques, mais personne n’y prête attention. » C’était à la fin du mois de mars. Et elle sait que j’écris des parodies. Elle m’a donc demandé de proposer quelque chose sur les masques. J’ai dit: « Oubliez ça. L’univers m’engage ici.

Parlons de votre nouvel album, Brazil305. Qu’est-ce qui vous a d’abord poussé vers les sons du Brésil ?

Je pense que vous auriez du mal à trouver un musicien qui n’aime pas la musique brésilienne – ses complexités, sa syncope. C’est luxuriant et sensuel et beau et vivant. J’adore la musique brésilienne depuis que je suis enfant. Je veux dire, ma mère était une triple menace – elle pouvait chanter, elle pouvait danser et elle avait cette collection de disques. Évidemment, il y avait les grands cubains comme Cachao, Celia Cruz, Javier Solis du Mexique. Nat King Cole. Andy Williams, Dean Martin. Puis Stan Getz et [Antônio Carlos] Jobim, qui au début des années 60, avec Sergio Mendes, a créé cette vague de [Brazilian] une musique qui a pris d’assaut le monde.

L’influence africaine sur la musique cubaine est également présente dans la musique brésilienne, comme la samba. Quand j’ai rejoint le [Miami Sound Machine] à 17 ans, j’ai demandé à Emilio [Estefan] et les musiciens apprenaient à apprendre des chansons brésiliennes, puis je les chantais en portugais. Je ne savais pas ce que je chantais, mais j’ai toujours aimé les langues ! Sur notre premier album en 1976, nous y avons mis une chanson intitulée « Malvina », qui était un tube brésilien. Puis en 1983, nous avons fait un album entier appelé Rio où nous avons repris des chansons brésiliennes, puis écrit les paroles en espagnol. « Baila Conmigo (Lança Perfume) » a été un énorme succès pour nous dans toute l’Amérique latine, tout comme plusieurs chansons. Donc quand [Sony Music Latin executive] Afo Verde m’a demandé à quoi je pensais [revisiting] mes chansons, aller au Brésil et les enregistrer avec des musiciens et arrangeurs brésiliens ? J’étais partout. Revenir en studio pour enregistrer des voix sur des morceaux que j’avais fait des décennies auparavant était une perspective très excitante, mais je voulais aussi faire des morceaux originaux pour les fans.

Vous avez mentionné que l’enregistrement avait été retardé de quelques années. Pourquoi le publier maintenant ?

Il devait sortir en 2017. Mais ma mère est tombée malade, subitement, et est décédée après 33 jours. Je ne pouvais pas chanter. Chaque fois que j’essayais de rentrer en studio, j’étais tellement triste, et je ne voulais pas que ça figure sur le disque. Il m’a fallu plus d’un an avant que je puisse y retourner et le faire, et cela s’est avéré vraiment joyeux. Ma mère était avec moi, à travers tout ça. Mais ensuite, le disque a été retardé de Covid-19. Puis avec la situation de George Floyd, je [delayed it again] par respect. Mais je veux mettre de la joie dans le monde, pour équilibrer toute cette négativité que nous traversons. Cet album a trouvé son moment.

Comme vous le savez, les artistes latins sont plus que jamais dans le courant dominant de la pop américaine. Que pensez-vous du paysage pop latino d’aujourd’hui, par rapport à ce que vous avez vu lorsque vous avez commencé avec la Miami Sound Machine dans les années 70 ? La musique se passe par vagues. Il appartient aux jeunes qui créent de nouveaux sons, et vraiment la seule façon de créer de nouveaux sons est de fusionner les choses ensemble. Quand j’étais jeune, il n’y avait pas beaucoup de femmes dans ce paysage; il y avait Carole King et Carly Simon, mais c’était très masculin. En fait, Emilio m’a demandé de rejoindre le groupe parce qu’il pensait que ce serait cool d’avoir une femme à l’avant-scène, car il n’y avait pas de groupe avec des chanteuses principales à Miami. Quand nous essayions de percer, [record executives] nous a dit que nous devrions éliminer les percussions et les cornes – pour essayer de ressembler à ce qui se passait à la radio. Nous nous sommes tenus à nos armes et nous avons dit: « Écoutez, c’est qui nous sommes. Si nous voulons réussir, nous voulons que ce soit avec notre son, avec qui nous sommes.  » J’adore voir de jeunes artistes comme Rosalía utiliser leurs racines et les amener à un niveau différent. Écoutez, je n’aime pas beaucoup de messages dans les chansons de Bad Bunny, mais j’ai adoré « Yo Perreo Sola ». Je pensais que c’était un morceau tueur. La musique est fascinante pour moi et j’essaie toujours d’en tirer des leçons.

Votre carrière a servi de modèle à tant d’artistes latinos aux États-Unis aujourd’hui, en particulier les Cubains. Quand j’étais enfant, je regardais I Love Lucy la bouche ouverte – comme regarder Desi Arnaz chanter « Babalú » dans l’émission de télévision la plus américaine et parler en espagnol. J’ai vu une ouverture dans ce spectacle. Puis plus tard avec Santana et José Feliciano, qui n’ont pas changé qui [they were]. Il y a eu une certaine controverse lorsque Feliciano a été invité à jouer l’hymne national, et il l’a juste changé un peu. Mais il a ouvert la porte et, espérons-le, nous l’avons poussée un peu plus loin, avec ce que nous avons fait dans les années 80 et 90. Quand j’ai libéré [1993 album] Mi Tierra, j’ai pensé : « Je dois éteindre ça [while] les gens écoutent. Nous voulions promouvoir notre culture et notre langue et la musique de notre Cuba natal. Je n’avais que deux ans quand je suis arrivé aux États-Unis – et ma mère s’est accrochée à ces racines culturelles, pensant que nous y retournerions et à quel point c’était important. Mais quand nous avons vu que nous ne retournions pas à Cuba, il était encore plus important de garder cela en vie.

Cette année, Jennifer Lopez et Shakira ont présenté un spectacle à la mi-temps du Super Bowl de Latina à Miami. Mais vous étiez, en fait, la première Latina à avoir jamais fait la une de la Halftime Show – en 1992 ! Comment était-ce ?

Il faisait vraiment froid à Minneapolis. Oh mon Dieu. C’était comme, 60 en dessous de zéro à l’extérieur. Emilio essaya de se promener dehors et ses poumons se figèrent presque. Mais laissez-moi vous dire, j’adore le football. Je me souviens que j’avais 15 ans, lorsque les Dolphins ont connu cette saison invaincue. Je m’allongeais sur le toit de ma voiture et entendais tous les klaxons et feux d’artifice exploser partout. Le Super Bowl est le meilleur spectacle du sport américain, et être invité à faire ce spectacle était un grand honneur. Et je dois le faire deux fois – cette fois à Minneapolis, puis à Miami avec Stevie Wonder en 1999. J’ai donc pu faire deux Super Bowls et trois Jeux olympiques !

Que pensez-vous de la mi-temps de cette année ?

Ces choses sont angoissantes, car si vous vous trompez, vous allez vous foutre devant des milliards de personnes. Et

représentant une culture, cela peut devenir une chose intimidante. J’étais donc super, super fier de ce que J. Lo et Shakira ont fait là-bas. Les gens n’arrêtaient pas de me demander pourquoi je n’étais pas d’accord. Mais honnêtement, si vous aviez Shaki et J. Lo ? Vous n’avez besoin de personne d’autre. Tout le monde a son moment, et ils l’ont tué. Ils l’ont vraiment fait.

Votre fille Emily a également pratiqué la musique – elle ne suit pas tout à fait vos traces, mais elle marche au rythme de son propre tambour, littéralement, en tant que percussionniste. Qu’est-ce que ça fait d’élever un jeune musicien en tant que pop star super accomplie ? Je suis le plus grand fan de ma fille ! En tant que bébé, elle assemblait un tambour à partir de poubelles, et ceci et cela. Elle était dans mon ventre quand j’ai enregistré la vidéo de « Turn the Beat Around » – et elle a littéralement donné un coup de pied au pied du micro. J’aurais dû savoir qu’elle allait devenir batteuse. Pour moi, une batteuse est la chose la plus excitante qui soit. Elle l’a naturellement, mais à 18 ans, elle est allée au Berklee College of Music, ce qui a contribué à faire d’elle une bien meilleure musicienne. Je souhaite que dans une bonne journée je puisse faire ce que fait cette fille.