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Google et Nvidia expriment leurs inquiétudes à la FTC concernant l'accord Activision de Microsoft

Google et Nvidia Corp. d’Alphabet Inc. ont fait part de leurs inquiétudes à la Federal Trade Commission concernant l’acquisition d’Activision Blizzard Inc. par Microsoft Corp. ajoutant du carburant au dossier du gouvernement contre l’accord de 69 milliards de dollars, selon personnes familières avec le sujet.

Les sociétés ont rejoint Sony Group Corp. pour soulever des problèmes avec la transaction, que la FTC a poursuivie pour bloquer en décembre. La commission a fait valoir que l’accord entraverait la concurrence dans l’industrie du jeu vidéo et a prévu un procès interne en août.

Google et Nvidia ont fourni des informations qui étayent une affirmation clé de la FTC – selon laquelle Microsoft pourrait obtenir un avantage injuste sur le marché du cloud, des abonnements et des jeux mobiles – selon les personnes, qui ont demandé à ne pas être identifiées car le processus est confidentiel. Dans ses remarques à la FTC, Nvidia a souligné la nécessité d’un accès égal et ouvert aux titres de jeux mais ne s’est pas directement opposé à l’acquisition, selon l’une des personnes.

Google et Nvidia expriment leurs inquiétudes à la FTC concernant l'accord Activision de Microsoft

Microsoft a annoncé pour la première fois l’accord Activision il y a près d’un an, cherchant à ajouter des jeux à succès tels que Call of Duty et World of Warcraft à une entreprise qui comprend déjà la console Xbox, la franchise Halo et le logiciel de création de monde Minecraft. Mais les régulateurs craignent que Microsoft ne rende plus difficile pour les plates-formes rivales l’accès sans entrave aux titres les plus populaires d’Activision.

L’action se négocie actuellement à 76,75 $ à New York, bien en dessous de l’offre de 95 $ par action, ce qui suggère que les investisseurs considèrent la conclusion de l’accord comme un combat difficile. Microsoft a augmenté de moins de 1 % à 237,88 $.

L’histoire continue

Le combat d’Activision de Microsoft est un pari sur l’avenir du jeu

Nvidia et Google sont tous deux des forces majeures de l’industrie.

Le système d’exploitation mobile Android de Google est également au cœur de la façon dont des millions de personnes jouent aux jeux vidéo. Sony, dont la console PlayStation est en concurrence avec la Xbox de Microsoft, a précédemment fait valoir qu’il considérait l’accord Activision comme anticoncurrentiel.

Les représentants de Google et Nvidia ont refusé de commenter.

Microsoft a déclaré qu’il était prêt à répondre aux préoccupations concernant l’accord. et a accepté de publier les futures versions du jeu sur la plate-forme Steam de Valve Corp. en même temps qu’elles font leurs débuts sur Xbox.

“Nous sommes prêts à traiter et avons traité de manière proactive les problèmes soulevés par les régulateurs ou les concurrents pour garantir que l’accord se conclue en toute confiance”, a déclaré le porte-parole de Microsoft, David Cuddy. “Nous voulons que les gens aient plus accès aux jeux, pas moins.”

Pourtant, les commentaires ajoutent du poids à l’argument selon lequel Microsoft pourrait lier un contenu plus exclusif à son service Xbox Game Pass, qui domine déjà le marché des abonnements aux jeux. Pour sa défense, Microsoft a déclaré que les régulateurs accordaient trop de poids aux préoccupations soulevées par Sony. En plus de dénoncer publiquement la transaction, Sony a déclaré dans des documents déposés auprès des régulateurs brésiliens et britanniques que l’accord nuirait à la concurrence et donnerait à Microsoft un avantage insurmontable dans l’industrie naissante du cloud gaming.

Dans ses propres documents, Microsoft a déclaré que les préoccupations de Sony étaient “égoïstes” et exagéraient l’importance du catalogue d’Activision. Le géant du logiciel a également tenté de faire des concessions. Il a proposé à Sony un contrat de 10 ans qui donnerait à la console PlayStation l’accès à Call of Duty. Une personne familière avec ces discussions a déclaré que l’offre comprenait également le droit de placer les jeux sur les services d’abonnement de Sony.

La FTC déclare qu’aucune négociation de règlement n’est en cours sur l’accord avec Microsoft

Stadia de Google a mis en lumière les défis de la concurrence dans les jeux en nuage. Il a été lancé en 2019 avec un contenu original et la société a embauché des centaines de développeurs de jeux pour travailler sur le projet. Mais Stadia n’a jamais séduit les joueurs et Google a annoncé en septembre son intention de fermer la plate-forme. Il devrait se terminer le 18 janvier.

avant le procès de la FTC, que Google avait des inquiétudes concernant l’accord avec Activision.

Nvidia, quant à lui, a ouvert son service GeForce Now au public en 2020, offrant un accès à du matériel de jeu haut de gamme sur Internet. La société permet aux abonnés de jouer à des jeux qu’ils possèdent déjà, diffusés à partir de ses serveurs.

En août dernier, Nvidia annonçait avoir 20 millions d’abonnés. Plus récemment, la société a déclaré qu’elle était en mesure de prendre en charge plus de 1 400 titres.

Mais le Xbox Game Pass de Microsoft, qui inclut le cloud gaming dans son package Ultimate, reste le service leader – avec plus de 25 millions d’abonnés. C’est en partie parce que les dizaines de studios de jeux de Microsoft fournissent un canal direct de contenu. Activision devrait rendre le service d’abonnement encore plus attrayant.

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