De temps en temps, nous avons besoin d’une chanson captivante sur les catastrophes maritimes, et ce moment est venu. Bien que les épaves n’aient jamais été au sommet de la liste de contrôle des auteurs-compositeurs pop, elles ont néanmoins mis les voiles de temps en temps à l’ère du rock, remontant au moins au hit numéro un de Gordon Lightfoot « The Wreck of the Edmund Fitzgerald » et au regretté Harry « Dance Band sur le Titanic » de Chapin. Plus récemment, le perversement désinvolte « The Mariner’s Revenge Song » a ajouté une nouvelle tournure sinistre – l’histoire de deux survivants d’une attaque de baleines attendant leur mort dans le ventre de la bête.



Cela fait un moment que quelque chose de similaire n’est pas arrivé, mais à cette liste, nous pouvons maintenant ajouter « The Voyage of the James Caird » du chanteur-compositeur néo-zélandais Graeme James. Comme pour la ballade stoïque de Lightfoot, celle-ci – incluse dans le nouvel EP The Weight of Many Winters de James – est également basée sur un incident de la vie réelle. Il y a environ 100 ans, l’explorateur Sir Ernest Shackleton – maintenant il y a un nom approprié pour quelqu’un avec ce travail – était en route avec son équipe vers le pôle Sud lorsque leur navire a été piégé dans la glace, avant de couler.

Shackleton et son équipage ont survécu sur une banquise à proximité (oui, de la glace flottante), mais après cinq mois, Shackleton en avait assez et a décidé de risquer une traversée océanique de 800 milles pour trouver de l’aide. Avec une poignée d’équipage, Shackleton a scellé un canot de sauvetage de 23 pieds, le James Caird, avec du sang de phoque, a grimpé à bord et a finalement atteint l’île de Géorgie du Sud, mais seulement après avoir enduré des tempêtes et d’autres dangers qui ont failli éteindre la vie.



La chanson de James n’expose pas tous ces détails, mais ce n’est pas nécessaire. Ses disques ont tendance à être calmes et ruminants, rappelant le travail de ses collègues balladeers modernes comme Nathaniel Rateliff (pendant ses moments débranchés) et Phoebe Bridgers. Mais à commencer par sa phrase d’ouverture – « Je n’aurais jamais pensé revoir les falaises noires du sud de la Géorgie / Pourtant, nous y sommes » – « Le voyage du James Caird » tourne et remue, tout comme son histoire. La chanson s’ouvre sombrement, comme si nous étions sur le point d’entendre le début d’une grande histoire dans un pub. Mais alors que James ’Shackleton commence à raconter ce qui s’est passé, l’arrangement se transforme progressivement en une frénésie modeste; les tambours sonnent de plus en plus tumultueux, le banjo est plus désolé que cet instrument ne le fait normalement, et les voix de fausset entre les couplets semblent hantées.

Dans le dernier couplet, tout ralentit, comme si Shackleton et son équipage étaient arrivés sains et saufs. Le voyage est terminé et ils ont survécu, sortant de l’épreuve avec une appréciation renouvelée de la nature: « Nous avons souffert, affamé et triomphé, rampé vers le bas tout en saisissant la gloire / Nous avions grandi dans la grandeur de tout cela, de tout ça. » À part « les chansons de naufrage règnent toujours », il y a peut-être une leçon pour nous tous.

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