Shawn Everett n’oubliera jamais la première fois qu’il a travaillé sur un enregistrement masterisé par Greg Calbi. Everett, un ingénieur-producteur qui a depuis travaillé avec Calbi sur des albums de Kacey Musgraves et Hozier, avait déjà passé des années à bricoler la chanson de 2017 de War on Drugs « Thinking of a Place » au moment où il a finalement remis le morceau à Calbi..



Pour décrire ce qu’il envisageait pour le single, un rockeur rêveur et sinueux de 11 minutes, Everett a appelé Calbi, un ingénieur de mastering chevronné qui a travaillé sur des disques de tout le monde, de Muddy Waters à Taylor Swift. Everett avait l’impression qu’il manquait encore quelque chose à la chanson, même s’il pouvait à peine exprimer ce qu’était ce quelque chose. « Je parlais de couleurs et de formes et de toutes ces choses que certaines personnes ignoreraient complètement », explique Everett.

Greg Calbi : ingénieur de maîtrise de Bowie, Lennon et plus sur son métier

Quand Everett a entendu pour la première fois le maître achevé de Calbi de  » Thinking of a Place « , il était avec le leader du groupe, Adam Granduciel, aux Electric Lady Studios. « Nous avions un tourne-disque dans le studio, alors nous avons mis le vinyle après qu’il ait été masterisé, et Adam et moi, nous étions tellement ravis », explique Everett.  » J’avais l’impression d’être défoncé en l’écoutant. J’avais entendu la chanson des milliers de fois, mais l’enregistrement avait l’impression d’avoir une nouvelle vie, comme [Greg] venait de saupoudrer de magie partout.



En près de 50 ans en tant qu’ingénieur mastering, Greg Calbi a saupoudré sa magie sur des milliers de disques. Son travail a commencé à la Record Plant à Manhattan du début au milieu des années 70, où un Calbi d’une vingtaine d’années s’est mis à travailler sur des classiques comme Born to Run de Bruce Springsteen et David Bowie. Jeunes Américains. Atterrir au générique de ces LP historiques lui a valu un emploi en 1976 au studio de mastering Sterling Sound, où Calbi est toujours occupé au travail à ce jour. Rien qu’en 2021, Calbi a travaillé sur des disques de Musgraves, Tony Bennett et Lady Gaga, Adia Victoria, Valerie June, Clap Your Hands Say Yeah, Govt. Mule, Julien Baker, Dinosaur Jr. les Staves, Switchfoot, Chris Thile, Steve Gunn, Aaron Lee Tasjan, Damien Jurado, les Lumineers, Wanda Jackson, Drive-By Truckers, Laura Stevenson et la guerre contre la drogue. (Calbi, qui, plus tôt cette année, a commencé à partager le crédit avec son collègue ingénieur Sterling Steve Fallone sur tous ses projets, vient de remporter quatre nominations aux Grammy pour son travail sur les albums Swift et Gaga/Bennett.)

« Greg a toujours eu les oreilles en qui j’ai confiance », déclare Norah Jones, qui a travaillé avec Calbi sur sept albums. « Il fait ce qu’il faut, et si quelque chose n’a pas besoin d’être poussé, il ne le fait pas juste pour le faire. »

Parler avec Calbi peut donner l’impression de suivre un cours d’enquête sur l’histoire du rock et de la pop. Bien qu’il soit réticent à ressasser les histoires des plus célèbres albums classiques des années 70 et 80 sur lesquels il a travaillé, il mentionne en passant la méthode avec laquelle John Lennon a préféré écouter ses mixages finaux (sur une copie d’un acétate qu’il jouait à la maison), comment Julian Casablancas s’est endormi en studio pendant le mastering de Est-ce ceci, à quel point Emmylou Harris est amicale quand elle fume des cigarettes tout au long du processus de mastering, comment il n’a même jamais parlé avec Bob Dylan alors qu’il a maîtrisé une vingtaine de ses disques, ou comment fonctionne le travail avec Kevin Parker de Tame Impala.  » Kevin vient toujours pour le mastering, et si je fais un commentaire, il dira  :  » Attendez une minute, laissez-moi vous en donner une autre « , explique Calbi. « Et il mettra ses écouteurs et commencera à peaufiner la boîte, puis le mettra dans une clé USB, puis je le mettrai et commencerai à travailler avec cette version. L’enfer [tweak mixes] sur place.

Lors d’une récente interview au studio de Sterling Sound dans le New Jersey, Calbi a entrecoupé une conversation sur l’équipement et les spécifications techniques avec des références au travail sur des albums historiques, de Graceland à Heure d’or. Ce dernier LP en particulier a été la réalisation la plus médiatisée de Calbi ces derniers temps, et est en partie responsable de l’afflux de travail qu’il a vu au cours des dernières années. C’est aussi la cause de l’exposition la plus médiatisée de la carrière de l’un des sorciers les plus intimes de la musique : Calbi n’avait jamais rencontré ni même parlé avec Musgraves quand, en février 2019, il s’est soudainement retrouvé debout à plusieurs mètres de elle est partie sur scène alors que Musgraves a accepté le Grammy de l’album de l’année.

Calbi, originaire du Queens et résident de longue date du New Jersey, a été honoré de recevoir le prix, mais a généralement peu de patience pour l’apparat des remises de prix comme les Grammys. « C’est tellement chiant », dit-il à propos de l’émission.  » Il fait très chaud, et s’approcher du Staples Center est un cauchemar.

Il est impossible de donner des chiffres exacts, mais Calbi, 72 ans, estime qu’il a maîtrisé environ 8 000 disques au cours de sa carrière. Selon certains calculs, cela signifierait que Calbi a peut-être maîtrisé plus d’enregistrements professionnels depuis l’avènement du domaine que quiconque ne s’appelle pas Bob Ludwig. (Le respect est mutuel : Calbi préfère le remaster de Ludwig de 2014 Né pour courir à son propre maître original de 1975).

Calbi est fier de sa longévité, mais dans l’ensemble, ignore tout rôle significatif qu’il a joué dans le façonnement du dernier demi-siècle de musique populaire. Prenez le mastering de « Thinking of a Place » de War on Drugs, qui, selon Everett, a complètement changé la chanson. Calbi ne l’achète pas tout à fait.

« C’est une telle abstraction à ce stade », dit Calbi à propos du processus. « Peut-être [Shawn] et son artiste entend la différence entre les deux choses, mais l’auditeur moyen ne va pas l’entendre.

Mais si c’est le cas, alors pourquoi tout le monde, d’Aretha Franklin à Arcade Fire, a-t-il enrôlé Calbi pour ses albums ? Et pourquoi tout le monde du batteur légendaire Steve Jordan (un collaborateur de longue date de Calbi) à Kevin Parker insiste sur le fait que Calbi a l’une des paires d’oreilles les plus fiables de l’industrie ?

« Le fait est que presque rien ne sonne aussi bien que cela pourrait paraître », dit Calbi, offrant la chose la plus proche de sa philosophie directrice.  » Quand je mets [a recording] sous le microscope en studio, il y a toujours quelque chose qui me pousse à ne pas être content de quelque chose que j’entends. … Il faut vraiment être hyper-critique pour être bon dans le travail. Vous devez regarder quelque chose que quelqu’un pensait être terminé et dire :  » Non, ce n’est pas proche.  »

Ce même est Maîtriser ? Cela témoigne de l’opacité de son métier que Calbi recourt à une analogie lorsqu’il lui pose cette question, ce qui arrive souvent. dit son argumentaire d’ascenseur.  » J’aime utiliser le mot » vive « . Vous voyez une image, et elle a l’air vraiment bien. et maintenant, cela peut sembler contre nature et piégé. Ou, ça se ressemble un peu mais ça a plus d’impact, il y a plus de qualité tridimensionnelle, c’est plus vivant. D’une certaine manière, il a plus la vie. »

Everett, qui dit que certains des artistes avec qui il travaille ne comprennent même pas ce qu’est le mastering, utilise une explication différente : et la basse – c’est comme une version beaucoup plus compliquée de ça.

Lorsqu’un artiste, un producteur et un ingénieur se sentent satisfaits des mixages finaux de leurs enregistrements, ils se tournent vers un ingénieur de mastering pour appliquer les touches sonores finales à un enregistrement.  » Vous arrivez à un point où vous ne pouvez même plus vraiment dire à quoi ressemble un enregistrement, parce que vous avez entendu la chanson des milliers de fois, il est donc très important d’avoir quelqu’un avec ces oreilles d’or qui vienne à la fin de la processus pour lui donner un aperçu et entendre la forme tonale globale de celui-ci « , explique Everett.

Ce que le processus de mastering implique réellement a changé parallèlement à la technologie, mais de nos jours, cela peut signifier que le son d’un disque vinyle est aussi bon que possible même si un album a été enregistré numériquement (la plupart des artistes n’ont aujourd’hui pas le budget pour des masters vinyle spécifiques). Cela peut signifier adapter un mix à un pays spécifique (Calbi  :  » Certains pays, comme la France et l’Italie, les voix sont vraiment fortes. L’Allemagne, pas tellement. « ). Ou, le plus souvent, cela signifie masteriser avec les différents services de streaming à l’esprit pour s’assurer qu’un disque ou un single  » tiendra dans une liste de lecture « .

« J’essaie de faire comprendre au client que je prépare quelque chose pour le marché », explique Calbi, qui travaille sur une demi-douzaine de projets à un moment donné.  » Vous devez avoir une oreille qui se rapporte essentiellement à ce que la plupart des gens entendent. Je ne sais pas ce que vous entendez. Vous ne savez pas ce que j’entends. C’est tellement abstrait.

C’est cette abstraction contre laquelle Calbi se bat constamment lorsqu’il travaille, et c’est pourquoi il n’est presque jamais entièrement satisfait de son travail.

Mais y a-t-il un enregistrement de sa carrière dont il est le plus fier  ?

Calbi a travaillé sur certains des enregistrements rock les plus célèbres des 50 dernières années (Ramones, Chapiteau Lune, et Demeurez dans la Lumière, pour n’en citer que quelques-uns). Mais il n’y a aucune équivoque dans sa réponse : Continuum par John Mayer.

Pour prouver son point de vue, Calbi joue le quatrième morceau de l’album, « Gravity », sur ses moniteurs de studio. Il ferme les yeux et hoche la tête en direction de la section rythmique de Steve Jordan et du bassiste Pino Palladino.

« Je veux dire, c’est un enregistrement incroyable », dit-il après que Mayer ait chanté la première ligne. Et bien sûr, Calbi a raison  : je ne sais pas si ce sont les haut-parleurs inhabituellement sophistiqués, ou le fait d’être dans un studio insonorisé, ou simplement l’effet résiduel de se tenir à côté de quelqu’un qui a maîtrisé 8 000 disques, mais sur le moment, je deviens troublant Je ne sais pas si j’ai déjà entendu un meilleur enregistrement que « Gravity ». La voix de Mayer, si immédiate et claire que j’avais l’impression qu’il murmurait à mon oreille, me rappela une ligne de Perfectionner le son pour toujours, l’histoire de 2009 de l’auteur Greg Milner sur la technologie de la musique enregistrée, lorsqu’il décrit l’écoute sur un système audio à 90 000 $ pour la première fois  : « Ce qui est sorti des haut-parleurs était un monde idéal », a écrit Milner. « C’était la façon dont la vie pourrait sonner. »

L’un des plus grands cadeaux de Calbi, selon ceux qui ont travaillé avec lui, est son talent pour savoir quand rester à l’écart d’un enregistrement aussi parfait que Continuum. Lorsque Warren Haynes travaillait avec Calbi sur le mastering du dernier album des Allman Brothers, Frapper la note, il a été frappé par la capacité sans ego de Calbi de savoir quand un enregistrement n’a pas besoin d’aide.

« [Greg’s] les changements peuvent être si subtils, ce qui peut même signifier ne rien changer, si c’est ce qu’il faut « , explique Haynes. « Greg m’a dit qu’il trouve généralement la chanson, ou deux chansons sur un disque qui sonnent le mieux, et il l’utilisera comme modèle et fera en sorte que le reste du disque adhère à cela. »

Calbi a trouvé cette approche utile, tant pour des raisons diplomatiques que sonores. Calbi finit souvent par être la toute dernière personne à donner son avis professionnel sur un disque sur lequel un artiste travaille depuis des années, et la façon dont il formule ses commentaires est de la plus haute importance  :  » Partager ce je pense que c’est bien avec quoi elles ou ils pense que c’est bien « , dit-il. « [Artists or producers] sont dans une zone différente lorsqu’ils entrent en [Sterling Sound] parce qu’il y a un nombre infini de choses qui entrent dans un disque, du placement du micro à la sélection d’instruments aux arrangements, à l’équilibre, il est donc difficile pour les gens de se concentrer sur ce seul domaine, ce que je fais, qui est la tonalité et le l’imagerie.

Calbi jouait de la guitare jazz à l’adolescence, et une partie de son affinité avec les musiciens peut provenir de sa capacité à écouter en tant que collègue artiste.  » Je ne suis pas musicien, mais je pense vraiment que j’aborde les choses en tant que musicien par opposition à un mec du son, » dit-il, avec une trace de mépris dans la voix alors qu’il terminait sa phrase.

Son enthousiasme aide aussi.  » Lorsque nous travaillions sur[GouvernementàvenirAlbumdemules[ à forte charge]récemment, Greg souriait « , dit Haynes. « Je me suis dit: » De quoi souris-tu ?

 » Inconsciemment « , dit Calbi,  » je vais tirer des choses d’un mélange que je trouve assez fascinant.  » Pour Calbi, cela signifie généralement guitare basse. Chaque ingénieur de mastering a ses préférences et sa signature sonores uniques, et Calbi, tout le monde en convient, est connu pour plusieurs qualités : premièrement, pour sa capacité à donner aux enregistrements numériques la chaleur de l’analogique (Everett décrit le son de Calbi comme : l’enregistrement doit sonner « ). Mais Calbi est aussi connu pour sa capacité à faire ressortir la tonalité de la basse. « C’est un ventouse pour le bas de l’échelle », dit Haynes. « Presque tous les projets que nous avons réalisés ensemble, il se concentre sur quelque chose concernant le bas de gamme et comment il peut être amélioré. »

« Si quelqu’un joue de la basse de manière mélodique », dit Calbi, « je veux vraiment que ce soit très clair. »

Greg Calbi et John Lennon, vers 1974

Rich Rosen/Avec l’aimable autorisation de Greg Calbi

Greg Calbi est de bonne humeur, parce qu’il est sur le point de passer tout son après-midi à écouter les Ramones. Il a maîtrisé un certain nombre des disques les plus classiques des Ramones, mais aujourd’hui, il travaille sur les derniers morceaux du groupe des années 80 et 90 dans le cadre d’une prochaine réédition de vinyle Record Store Day. Il y a sept albums complets à remasteriser, et Calbi tourne à un rythme d’environ deux par jour.

Ed Stasium, le producteur original de plusieurs de ces disques, s’arrêtera plus tard pour écouter aux côtés de Calbi. Le projet est uniquement vinyle, ce qui excite Calbi, qui tombe dans un rare moment de jargon en me décrivant ce que le remasterisation du vinyle impliquera  :  » Donc, voici comment cela va sonner en sortant de l’ordinateur dans un convertisseur puis dans un étage de niveau analogique, qui ira ensuite dans une tête de coupe, qui sera ensuite découpée en une laque, et cette laque sera pressée « , comme le dit Calbi. « C’était marrant. »

Remarquant peut-être mon regard vide, Calbi met de la vraie musique.

« Aujourd’hui va être assez épuisant, parce que nous faisons un album de raretés, et toutes les chansons viennent d’endroits différents », dit-il. « Il va y avoir 12 chansons, et chacune d’entre elles pourrait avoir besoin d’un traitement différent. »

Calbi joue ensuite ce qu’il considère comme l’un des meilleurs morceaux du lot (« Mama’s Boy »), suivi de l’un des enregistrements les moins bons (« We Want the Airwaves »).

« Tu vois comme ça n’a pas le corps qu’on a dans les tambours ? » demande Calbi après avoir joué ce dernier. « Ça sonne plus petit. »

Face à un autre regard vide, Calbi sourit.  » Je ne peux pas vous dire combien de fois les gens entrent, même les artistes, et ils me regardent et disent : ‘Je n’entends pas vraiment la différence’, mais si vous l’aimez mieux…’  »

Calbi joue ensuite l’original « We Want the Airwaves » suivi de celui qu’il a presque terminé de maîtriser. La différence entre les deux enregistrements – en termes de clarté, d’immédiateté et, pour utiliser le terme préféré de Calbi.

« La seule chose dans laquelle, au fil des ans, je me suis amélioré, c’est écoute,  » Calbi dit plus tard.  » Le mastering est essentiellement ce qu’il était il y a 50 ans  : quelqu’un d’autre avait l’oreille sur un enregistrement.  »

À 72 ans, Calbi n’a pas l’intention d’arrêter de travailler de sitôt, tant qu’une constante reste vraie : « Vous devez vous assurer que vos oreilles entendent ce qu’elles ont besoin d’entendre. »