Eric Lindberg et Doni Zasloff, le noyau du groupe de bluegrass Nefesh Mountain, venaient de rentrer d’un voyage familial en Pologne et en Ukraine en 2018 lorsque la nouvelle d’une fusillade de masse à la synagogue Tree of Life de Pittsburgh a éclaté. Encore émotionnellement crus après avoir visité les villes natales de leurs familles dans les montagnes des Carpates et rendu hommage aux sites de l’Holocauste, les auteurs-compositeurs mari et femme – tous deux juifs – ont été ébranlés par le crime de haine mortel qui a coûté la vie à 11 personnes.



Ils l’ont traité de la seule manière qu’ils connaissaient, en écrivant une douce prière intitulée  » Arbre de vie « .

Encadrée autour d’une simple mélodie de banjo, la chanson est un message de guérison et d’espoir mais aussi de persévérance et de défi. « Mais je chante quand même », chante Zasloff d’une voix plaintive et immaculée. C’est une expérience d’écoute émouvante, surtout quand on réfléchit à la vague croissante d’antisémitisme aux États-Unis. Lindberg et Zasloff ont envisagé cette tendance inquiétante lorsqu’ils ont écrit et enregistré  » Tree of Life  » et les 13 autres morceaux qui composent leur nouvel album, Songs for the Sparrows, qui sort maintenant.



« Doni et moi avons grandi à une époque où je ne me souviens pas de la quantité de haine qui semble s’envenimer dans le monde », dit Lindberg.  » Quand j’étais enfant, j’aurais pu être naïf ou l’ignorer, mais je ne me souviens pas du même niveau de haine que nous observons partout pour tant de groupes de personnes différents – et les Juifs ne font qu’un. d’eux. Cela a évidemment toujours été là, mais nous avons cette chose étrange aujourd’hui où les gens y sont réveillés et s’efforcent de corriger beaucoup de ces choses, mais en même temps, d’autres s’éveillent à leur propre haine et préjugés. C’est fou pour moi. »

Le groupe juif de bluegrass Nefesh Mountain combat l'antisémitisme avec de la musique

Avec des apparitions des grands du bluegrass Jerry Douglas, Sam Bush et Bryan Sutton, Songs for the Sparrows, le troisième album du groupe, est une classe de maître en musique à cordes. C’est aussi un pont culturel, un moyen pour la montagne Nefesh – « nefesh » est l’hébreu « âme » ou « vie » – pour célébrer leur lignée et leur foi. Zasloff chante quelques vers en hébreu et ils basent la piste de l’album « Evermore » autour du Hashkiveinu, une prière centrale des services de Shabbat du vendredi soir qui demande essentiellement à Dieu de vous aider à passer la nuit.

« Cela demande à l’univers de m’aider à dormir toute la nuit, puis de me réveiller le matin en paix. C’est l’essentiel de la prière « , dit Zasloff.  » Nous voulions exprimer cela à travers la chanson. Nous avons ajouté l’hébreu parce que ça sonne bien. Nous essayons de partager la beauté de cette culture et de ces textes anciens d’une manière que tout le monde puisse apprécier.

« Nous sommes un peu hippies dans la façon dont nous voyons tout cela », ajoute Lindberg. « Avec cet album, nous avons enfin trouvé un moyen de raconter notre histoire en tant que juifs américains de manière plus culturelle. Nous chantons parfois en hébreu. Et je pense que cela a été un grand plaisir de prendre certains de ces textes anciens que nos ancêtres ont parlés et prononcés pendant des siècles et d’essayer de trouver une sorte d’approche d’auteur-compositeur-interprète moderne en eux.

Mais exposer leur foi de manière si vulnérable n’a pas été sans danger. Zasloff se souvient des cas en tournée où son groupe ne s’est pas senti le bienvenu et où elle a entendu des choses qui l’ont choquée. Elle parle de l’appréhension qu’elle a ressentie lorsqu’elle se produit devant des foules de festivaliers.

« Il y a eu de nombreuses fois où nous avons été sur de très grandes scènes avec toutes sortes de gens de tous horizons différents, où j’ai regardé Eric et j’ai vraiment eu peur de chanter en hébreu… sans savoir ce qui allait arriver,  » elle dit. « Il y a eu des moments qui sont vraiment dérangeants, mais en même temps, je pense que cela nous encourage à continuer et à continuer à simplement exprimer l’amour et à espérer que la musique peut peut-être changer la vision de quelqu’un ou être un pont. Nous croyons vraiment que la musique est le moyen de changer le monde.  »

Formé à Brooklyn et maintenant basé dans le New Jersey, Nefesh Mountain prêche la paix, la compréhension et l’acceptation avec force musicale. Complété par le violoneux Alan Grubner, le joueur de mandoline David Goldenberg et le bassiste Max Johnson, le groupe est une unité puissante, pleine de  » Let ‘er go, boys ! la verve qui a défini les orchestres à cordes de montagne des premiers Grand Ole Opry. Mais Lindberg cite également Phish, les Grateful Dead et le sélectionneur moderne Billy Strings comme influences.

Le morceau d’ouverture de Songs for the Sparrows « Wanderlust » est un brûleur de grange, propulsé par un banjo entraînant, et l’exhortation de Lindberg et Zasloff aux auditeurs à « monter à bord ». Le « Piece of the Sun » entraînant et plein d’espoir est inspiré par la fille de Zasloff et Lindberg et dédié à Anne Frank. Et l’instrumental de neuf minutes « Suite for a Golden Butterfly » – un voyage en cinq mouvements avec des éléments de musique celtique et klezmer sur deux enfants fuyant l’Europe de l’Est pour l’Amérique pendant la Seconde Guerre mondiale – met en évidence la dextérité des joueurs.

Dans l’ensemble, l’album montre que Nefesh Mountain, comme le bluegrass lui-même, est un creuset musical, un chaudron de sons et de cultures différentes qui fusionnent en un seul.

« Je crois toujours au rêve américain et je ne suis pas moins fier d’être américain maintenant que je ne l’ai jamais été, malgré les défis auxquels nous sommes confrontés », a déclaré Lindberg. « Nous sommes tous tellement chanceux d’être dans ce pays, de vivre ici dans un endroit où nous pouvons être libres d’exprimer ce que nous croyons. Et le bluegrass en est emblématique. En un mot, le bluegrass est le rêve américain.

Mais manifester ce rêve nécessite un travail particulièrement dur dans l’Amérique fracturée, parfois effrayante, d’aujourd’hui. Lindberg et Zasloff se retrouvent souvent à penser à la tragédie de Tree of Life et aux paroles « mais je chante quand même ». Ces mots sont la ligne directrice de Songs for the Sparrows et une devise à la fois pour la montagne Nefesh et les opprimés.

 » Malgré ces choses qui se passent, malgré la haine, nous allons chanter. Je vais chanter parce que je dois chanter. C’est ma façon de me sentir réconforté et de vivre ma vie « , dit Zasloff. « Nous devons vivre, tu sais ? »