Les extinctions massives sont connues comme des périodes de bouleversements mondiaux, provoquant des pertes rapides de biodiversité qui anéantissent des groupes d’animaux entiers. Certains des groupes condamnés s’attardent avant de s’éteindre, et une équipe de scientifiques a découvert que ces « clades morts marchant » (DCW) sont additionally courants et furthermore durables que prévu.



« La marche des clades morts est un modèle dans les archives fossiles où certains groupes d’animaux réussissent à dépasser l’événement d’extinction, mais ils ne peuvent pas non moreover réussir dans les conséquences », a déclaré Benjamin Barnes, étudiant au doctorat en géosciences à Penn Condition. »

Les scientifiques ont découvert que 70 des 134 ordres d’anciens invertébrés marins qu’ils ont examinés pouvaient être identifiés comme DCW dans une nouvelle analyse statistique des archives fossiles.



« Ce qui nous a vraiment fascinés, c’est que additionally de la moitié de toutes les commandes que nous avons examinées présentaient ce phénomène et que cela pouvait ressembler à beaucoup de choses différentes », a déclaré Barnes, qui a dirigé un groupe d’étudiants diplômés et un chercheur postdoctoral sur l’étude. « Dans certains cas, vous avez un groupe qui a une soudaine baisse de diversité et dure encore quelques thousands and thousands d’années avant de disparaître du file. Mais nous avons également constaté que de nombreuses commandes traînaient parfois pendant des dizaines ou des centaines de millions d’années. »

Les résultats, publiés dans la revue Proceedings of the National Academy of Sciences, remettent en problem le point de vue de l’extinction comme une disparition soudaine et suggèrent que le plein impact des extinctions massives est en retard par rapport aux événements eux-mêmes plus longtemps que prévu, ont déclaré les scientifiques.

« Je pense que cela soulève des issues sur le fonctionnement du soi-disant mécanisme de mise à mort », a déclaré Barnes. « Nous pensons que les extinctions massives sont ces forces sélectives qui provoquent l’extinction de grands groupes d’animaux, mais nos résultats montrent vraiment qu’il y a beaucoup de cas où ce n’est pas si soudain. Cela soulève des concerns sur la raison pour laquelle ce délai est si very long. »

Le paléontologue David Jablonski a inventé le terme DCW il y a moreover de 20 ans, et depuis lors, il a été associé presque exclusivement à des extinctions de masse. En utilisant une multitude de nouvelles données d’archives fossiles mises à disposition au cours des deux dernières décennies, l’étude a révélé que les DCW sont également courants autour d’étapes d’extinction de fond plus petites et additionally localisées, ont déclaré les scientifiques.

« Nos résultats suggèrent qu’au lieu de représenter un modèle fossile scarce et bref à la suite d’événements d’extinction de masse, les DCW sont en fait un phénomène très diversifié et qu’il pourrait y avoir de nombreux facteurs qui produisent ce modèle dans les archives fossiles », a déclaré Barnes. « Ces DCW peuvent représenter un modèle macroévolutionnaire majeur. »

Les scientifiques ont utilisé une strategy statistique appelée algorithme bayésien de stage de changement pour analyser les archives fossiles de la base de données de paléobiologie, un registre public de données paléontologiques maintenues par des scientifiques internationaux.

La méthode a permis aux chercheurs de rechercher des données de séries chronologiques pour des points significatifs où les données s’écartaient du modèle. Ils ont été en mesure d’identifier des changements irréguliers négatifs dans la diversité et d’exclure que l’organisme s’est éteint immédiatement mais a plutôt persisté.

« Donc vous cherchez peut-être dans les archives fossiles et vous trouverez des tonnes d’un form de brachiopode », a déclaré Barnes. « Chaque ordre a une poignée de familles et des dizaines de genres au sein de ces familles. Ensuite, vous pourriez voir une baisse de la diversité, et la majorité de ces genres disparaissent et peut-être qu’il n’y a qu’une seule famille qui keep on de survivre. »

Ces survivants peuvent continuer dans leur créneau pendant des millions d’années, même dans le présent. Mais leur manque de diversité les rend in addition vulnérables aux futurs défis environnementaux ou aux événements d’extinction, ont déclaré les scientifiques.

« Je pense que ces résultats vous amènent à réexaminer la façon dont vous mesurez le succès », a déclaré Barnes. « Il est tout à fait possible pour un groupe animal de ne pas produire de nouvelles familles et de nouveaux genres à un rythme comme avant, mais s’il proceed à survivre pendant des tens of millions d’années, c’est encore une forme de succès. Je pense que cela suscite beaucoup de queries sur ce que signifie réussir en tant qu’organisme fossile et quels sont en fin de compte les contrôles de l’origine. «