Une interdiction américaine du coton du Xinjiang pourrait accroître la pression sur la Chine pour qu’elle mette fin au travail forcé de thousands and thousands de musulmans ouïghours, selon des groupes de défense des droits humains.

Des groupes de défense des droits humains ont appelé le président américain Donald Trump à interdire les importations de coton en provenance du Xinjiang, en Chine – une mesure qui, selon eux, pourrait pousser Pékin à mettre fin aux atrocités des droits humains contre les minorités musulmanes de la région.




La Chine est l'un des additionally grands pays producteurs de coton au monde, et moreover de 80% de son coton provient du Xinjiang, où des millions de musulmans appartenant à des minorités, principalement des Ouïghours, vivent et travaillent dans des camps de détention pour peu ou pas de salaire. Un rapport de juillet a déclaré que « pratiquement toute l'industrie du vêtement » – de Hole à H&M en passant par Adidas – profitait du travail forcé dans la région.

Un rapport publié mardi a déclaré que Trump envisageait d'interdire les importations de coton de la région. La taille du marché américain signifie qu'une telle interdiction aurait un coût économique « énorme » pour Pékin et pourrait aider à mettre fin aux atrocités




La Coalition pour mettre fin au travail forcé dans la région ouïghoure, un groupe d'organisations de la société civile et de syndicats du monde entier, exhorte les fabricants et les détaillants de vêtements à rompre tout lien avec tout fournisseur lié au Xinjiang. Scott Nova, directeur exécutif du Employees Legal rights Consortium, qui fait partie de la coalition, a déclaré que si l'administration Trump ordonnait une interdiction, cela « imposerait un coût économique réel » à Pékin.

« S'il est interdit aux grandes marques et aux détaillants d'importer des vêtements avec du contenu du Xinjiang dans le marché de consommation le furthermore crucial pour les vêtements – qui sont les États-Unis – alors les implications pour le gouvernement chinois et sa stratégie de développement économique au Xinjiang sont énormes », a-t-il dit.

La coalition calcule qu'un vêtement sur cinq vendu aux consommateurs dans le monde contient du coton du Xinjiang, ce qui signifie que « pratiquement toutes les grandes marques et détaillants sont impliqués ».

Mais suivre le coton lorsqu'il est transporté à l'étranger, où il pourrait être tissé dans d'autres produits, est difficile. Une fois que le coton est cultivé au Xinjiang, il se retrouve dans des usines partout en Chine, puis est exporté vers des pays tels que le Bangladesh, le Cambodge et le Vietnam, pour n'en nommer que quelques-uns. Ces pays exportent les vêtements finis aux fabricants de vêtements des pays riches, comme les États-Unis.

Le gouvernement américain devrait imposer de nouvelles règles aux confectionneurs

Des manifestants défilent pour soutenir les Ouïghours de Chine et en solidarité avec le milieu de terrain d'Arsenal Mesut Ozil après la fureur provoquée par sa critique de la politique chinoise envers la minorité musulmane à Istanbul, en Turquie, le 20 décembre 2019.

Umit Bektas

Pour que l'interdiction soit efficace, elle devrait viser tout produit contenant du coton du Xinjiang, a déclaré Nova.

« La première étape est la transparence », a-t-il déclaré. Un vêtement qui entre aux États-Unis nécessite un formulaire personnalisé pour indiquer qui a fabriqué le vêtement et qui l'a expédié – mais pas les origines du coton. La coalition souhaite que le gouvernement américain commence à demander aux entreprises de vêtements d'où elles s'approvisionnent en coton. Sinon, ils ne divulgueront pas ces informations, a déclaré Nova.

Les entreprises peuvent savoir si leur coton provient du Xinjiang, a déclaré Nova, ajoutant que « les marques ne peuvent pas blâmer le gouvernement chinois pour leur propre manque de transparence sur les origines de leur coton. C'est leur problème ».

La Coalition pour mettre fin au travail forcé dans la région ouïghoure a rédigé un rapport en juillet énumérant 38 entreprises qui, selon elle, continueraient à s'approvisionner en coton au Xinjiang. Les groupes de défense des droits de l'homme sont en pourparlers avec ces entreprises et espèrent qu'ils s'engageront tous à mettre fin aux chaînes d'approvisionnement qui s'étendent jusqu'au Xinjiang. « Mais cela reste à voir », selon Nova.

Dans la région du Xinjiang, des tens of millions de Ouïghours, de Turcs et d'autres musulmans appartenant à des minorités sont parqués dans des camps de travaux forcés, que l'État appelle des « camps de rééducation ». Les pratiques de torture, de stérilisation forcée, de séparation des familles et de meurtre de nouveau-nés ne sont que quelques-unes des façons dont la Chine tente d'effacer ces populations.

Les entreprises de vêtements devraient être « dissuadées pour des raisons morales » de s'approvisionner en coton dans ces camps, a déclaré Nova. Quelle que soit l'action entreprise par l'administration Trump, les fabricants de vêtements devraient « lire l'écriture sur le mur », a-t-il ajouté.

Rahima Mahmut, directrice de projet britannique pour le Congrès mondial ouïghour, est une Ouïghoure qui est née et a grandi dans le nord du Turkestan oriental. « Mon peuple est assiégé entre les mains du gouvernement chinois », a déclaré Mahmut. « Ils ne peuvent pas voir la lumière au bout du tunnel. »

L'interdiction potentielle du coton pourrait conduire le Parti communiste chinois à repenser son oppression des Ouïghours, a-t-elle déclaré. Mahmut a déclaré que l'Occident avait « fermé les yeux » sur les atrocités – et que tant que la Chine ne serait pas punie financièrement, peut-être par des sanctions ciblées, rien ne changera au Xinjiang.