Les guĂȘpes de papier espionnent combattre leurs rivaux pour Ă©valuer rapidement les adversaires potentiels sans risque personnel. Cette nouvelle dĂ©couverte s’ajoute Ă  la preuve croissante que mĂȘme les insectes mini-cerveaux ont une capacitĂ© impressionnante d’apprendre, de se memento et de faire des dĂ©ductions sociales sur les autres.

De nombreux animaux vertĂ©brĂ©s – y compris certains oiseaux et poissons et de nombreux primates – minimisent les coĂ»ts des conflits en utilisant « l’Ă©coute sociale » pour en apprendre davantage sur la capacitĂ© de beat de rivaux potentiels avant d’interagir avec eux personnellement.

Les guĂȘpes Ă©coutes Ă©chappent aux capacitĂ©s de beat de rivaux potentiels

Garder la trace d’un rĂ©seau de relations sociales diffĂ©renciĂ©es individuellement est considĂ©rĂ© comme un dĂ©fi cognitif et, jusqu’Ă  rĂ©cemment, Ă©tait considĂ©rĂ© comme hors de portĂ©e des insectes humbles comme les guĂȘpes en papier, qui ont un cerveau un million de fois in addition petit que le cerveau humain.

Mais un nombre croissant de preuves suggĂšre que les systĂšmes nerveux miniatures des insectes ne limitent pas les comportements sophistiquĂ©s. La capacitĂ© de comportement complexe des insectes peut ĂȘtre davantage dĂ©terminĂ©e par l’environnement social que par la taille du cerveau, selon la biologiste de l’UniversitĂ© du Michigan Elizabeth Tibbetts, auteure principale d’un posting dont la publication est prĂ©vue le 25 juin dans la revue Present-day Biology.

« Il est surprenant que les guĂȘpes puissent observer et se souvenir d’un rĂ©seau complexe d’interactions sociales entre individus sans interagir directement avec eux », a dĂ©clarĂ© Tibbetts, professeur au DĂ©partement d’Ă©cologie et de biologie Ă©volutive de l’U-M. « On pense que les relations sociales complexes favorisent l’Ă©volution de gros cerveaux et une intelligence sociale accrue, mais les cerveaux de guĂȘpes en papier sont relativement petits. »

Dans l’Ă©tude, Tibbetts et ses Ă©lĂšves ont collectĂ© des guĂȘpes femelles Polistes fuscatus sur des websites autour d’Ann Arbor, Michigan, au dĂ©but du printemps.

Contrairement Ă  une colonie d’abeilles – qui a une seule reine et plusieurs travailleuses de mĂȘme rang – les colonies de guĂȘpes en papier contiennent plusieurs femelles reproductrices appelĂ©es fondatrices. Ces femelles combattent leurs rivales et forment des hiĂ©rarchies de domination linĂ©aires complexes basĂ©es sur les rĂ©sultats de ces combats. Le rang d’une guĂȘpe dans la hiĂ©rarchie dĂ©termine sa component de reproduction, de travail et de nourriture.

En laboratoire, les chercheurs ont utilisĂ© l’Ă©mail pour marquer toutes les fondatrices avec des motifs de couleur uniques sur le thorax. Ensuite, deux Ă  la fois, des guĂȘpes «combattantes» ont Ă©tĂ© placĂ©es dans un petit conteneur connu sous le nom d’arĂšne de fight tandis que deux guĂȘpes «spectatrices» ont observĂ© la paire Ă  travers des cloisons en plastique transparent.

Tous les essais ont Ă©tĂ© enregistrĂ©s sur bande vidĂ©o et un assistant de recherche a attribuĂ© des scores Ă  chaque combattant Ă  l’aide d’un indice d’agression qui attribue des factors pour des comportements tels que mordre, monter, grappling et piquer. Le rang de domination a Ă©tĂ© dĂ©terminĂ© en utilisant le nombre de montures – un comportement de domination dans lequel la guĂȘpe dominante tambourine ses antennes sur le subordonnĂ© tandis que le subordonnĂ© s’accroupit et abaisse ses antennes – pendant un battle.

Additionally tard, des guĂȘpes spectatrices ont Ă©tĂ© jumelĂ©es dans l’arĂšne de overcome soit avec une guĂȘpe qu’ils avaient observĂ©e (essai expĂ©rimental) ou un combattant qu’ils n’avaient jamais vu auparavant (essai tĂ©moin). Tibbetts et ses Ă©lĂšves ont comparĂ© les comportements dans les essais expĂ©rimentaux et tĂ©moins pour dĂ©terminer le rĂŽle de l’Ă©coute sociale.

Ils ont constatĂ© que les guĂȘpes spectatrices Ă©taient as well as agressives lorsqu’elles Ă©taient associĂ©es Ă  un individu qui avait Ă©tĂ© victime de beaucoup d’agressivitĂ© lors d’un battle prĂ©cĂ©dent, ainsi qu’Ă  des individus qui avaient initiĂ© trĂšs peu d’agressivitĂ© lors du beat prĂ©cĂ©dent.

En comparant les essais expérimentaux et témoins, les chercheurs ont également pu rejeter les explications non-indiscrÚtes pour les observations, y compris les phénomÚnes appelés amorçage et effets gagnant / perdant.

« Les rĂ©sultats montrent que les guĂȘpes P. fuscatus utilisent l’Ă©coute sociale », a dĂ©clarĂ© Tibbetts. « Les spectateurs observent d’autres individus se battre, et ils utilisent des informations sur la lutte pour moduler le comportement ultĂ©rieur. »

Dans des Ă©tudes antĂ©rieures sur moreover d’une dĂ©cennie, Tibbetts et ses collĂšgues ont montrĂ© que les guĂȘpes en papier reconnaissent les individus de leur espĂšce par des variants de leurs marques faciales et se comportent in addition agressivement envers les guĂȘpes aux visages inconnus.

Ils ont Ă©galement dĂ©montrĂ© que les guĂȘpes en papier ont des souvenirs Ă©tonnamment longs et basent leur comportement sur ce dont ils se souviennent des interactions sociales prĂ©cĂ©dentes.

Mais les travaux prĂ©cĂ©dents se sont concentrĂ©s sur la façon dont les guĂȘpes utilisent la reconnaissance individuelle lors des interactions directes et n’ont pas testĂ© – comme le faisait cette nouvelle Ă©tude – si les guĂȘpes apprennent d’autres individus by way of l’observation seule.

En furthermore de Tibbetts, les auteurs de l’article Present-day Biology sont Ellery Wong et Sarah Bonello du DĂ©partement U-M d’Ă©cologie et de biologie Ă©volutive. Le travail a Ă©tĂ© financĂ© en partie par la Countrywide Science Basis.