Les guêpes de papier espionnent combattre leurs rivaux pour évaluer rapidement les adversaires potentiels sans risque personnel. Cette nouvelle découverte s’ajoute à la preuve croissante que même les insectes mini-cerveaux ont une capacité impressionnante d’apprendre, de se memento et de faire des déductions sociales sur les autres.



De nombreux animaux vertébrés – y compris certains oiseaux et poissons et de nombreux primates – minimisent les coûts des conflits en utilisant « l’écoute sociale » pour en apprendre davantage sur la capacité de beat de rivaux potentiels avant d’interagir avec eux personnellement.

Garder la trace d’un réseau de relations sociales différenciées individuellement est considéré comme un défi cognitif et, jusqu’à récemment, était considéré comme hors de portée des insectes humbles comme les guêpes en papier, qui ont un cerveau un million de fois in addition petit que le cerveau humain.



Mais un nombre croissant de preuves suggère que les systèmes nerveux miniatures des insectes ne limitent pas les comportements sophistiqués. La capacité de comportement complexe des insectes peut être davantage déterminée par l’environnement social que par la taille du cerveau, selon la biologiste de l’Université du Michigan Elizabeth Tibbetts, auteure principale d’un posting dont la publication est prévue le 25 juin dans la revue Present-day Biology.

« Il est surprenant que les guêpes puissent observer et se souvenir d’un réseau complexe d’interactions sociales entre individus sans interagir directement avec eux », a déclaré Tibbetts, professeur au Département d’écologie et de biologie évolutive de l’U-M. « On pense que les relations sociales complexes favorisent l’évolution de gros cerveaux et une intelligence sociale accrue, mais les cerveaux de guêpes en papier sont relativement petits. »

Dans l’étude, Tibbetts et ses élèves ont collecté des guêpes femelles Polistes fuscatus sur des websites autour d’Ann Arbor, Michigan, au début du printemps.

Contrairement à une colonie d’abeilles – qui a une seule reine et plusieurs travailleuses de même rang – les colonies de guêpes en papier contiennent plusieurs femelles reproductrices appelées fondatrices. Ces femelles combattent leurs rivales et forment des hiérarchies de domination linéaires complexes basées sur les résultats de ces combats. Le rang d’une guêpe dans la hiérarchie détermine sa component de reproduction, de travail et de nourriture.

En laboratoire, les chercheurs ont utilisé l’émail pour marquer toutes les fondatrices avec des motifs de couleur uniques sur le thorax. Ensuite, deux à la fois, des guêpes « combattantes » ont été placées dans un petit conteneur connu sous le nom d’arène de fight tandis que deux guêpes « spectatrices » ont observé la paire à travers des cloisons en plastique transparent.

Tous les essais ont été enregistrés sur bande vidéo et un assistant de recherche a attribué des scores à chaque combattant à l’aide d’un indice d’agression qui attribue des factors pour des comportements tels que mordre, monter, grappling et piquer. Le rang de domination a été déterminé en utilisant le nombre de montures – un comportement de domination dans lequel la guêpe dominante tambourine ses antennes sur le subordonné tandis que le subordonné s’accroupit et abaisse ses antennes – pendant un battle.

Additionally tard, des guêpes spectatrices ont été jumelées dans l’arène de overcome soit avec une guêpe qu’ils avaient observée (essai expérimental) ou un combattant qu’ils n’avaient jamais vu auparavant (essai témoin). Tibbetts et ses élèves ont comparé les comportements dans les essais expérimentaux et témoins pour déterminer le rôle de l’écoute sociale.

Ils ont constaté que les guêpes spectatrices étaient as well as agressives lorsqu’elles étaient associées à un individu qui avait été victime de beaucoup d’agressivité lors d’un battle précédent, ainsi qu’à des individus qui avaient initié très peu d’agressivité lors du beat précédent.

En comparant les essais expérimentaux et témoins, les chercheurs ont également pu rejeter les explications non-indiscrètes pour les observations, y compris les phénomènes appelés amorçage et effets gagnant / perdant.

« Les résultats montrent que les guêpes P. fuscatus utilisent l’écoute sociale », a déclaré Tibbetts. « Les spectateurs observent d’autres individus se battre, et ils utilisent des informations sur la lutte pour moduler le comportement ultérieur. »

Dans des études antérieures sur moreover d’une décennie, Tibbetts et ses collègues ont montré que les guêpes en papier reconnaissent les individus de leur espèce par des variants de leurs marques faciales et se comportent in addition agressivement envers les guêpes aux visages inconnus.

Ils ont également démontré que les guêpes en papier ont des souvenirs étonnamment longs et basent leur comportement sur ce dont ils se souviennent des interactions sociales précédentes.

Mais les travaux précédents se sont concentrés sur la façon dont les guêpes utilisent la reconnaissance individuelle lors des interactions directes et n’ont pas testé – comme le faisait cette nouvelle étude – si les guêpes apprennent d’autres individus by way of l’observation seule.

En furthermore de Tibbetts, les auteurs de l’article Present-day Biology sont Ellery Wong et Sarah Bonello du Département U-M d’écologie et de biologie évolutive. Le travail a été financé en partie par la Countrywide Science Basis.