Guerre Israël-Hamas : Israël divisé sur le recrutement des ultra-orthodoxes

Israël mène une guerre prolongée à Gaza, de larges exemptions du service militaire obligatoire pour les hommes ultra-orthodoxes ont rouvert une profonde division dans le pays et ébranlé la coalition gouvernementale, à laquelle les collègues du cabinet de guerre du Premier ministre Benjamin Netanyahu s'y sont fermement opposés. à sa proposition de nouvelle loi sur la conscription.

D'ici la fin du mois, le gouvernement israélien doit présenter une législation visant à accroître le recrutement au sein de la communauté religieuse. À mesure que l’échéance approche, le discours public est devenu de plus en plus toxique, s’écartant des manifestations d’unité du début de la guerre.

Le gouvernement de Netanyahu a jusqu'à présent survécu à l'angoisse du public suscitée par l'attaque du Hamas du 7 octobre qui a déclenché la guerre, mais la question du projet de service militaire l'a mis dans une impasse. L'effondrement du Cabinet de guerre composé de trois membres mettrait en péril la stabilité du pays à un moment sensible des combats. Mais une perte des partis ultra-orthodoxes entraînerait la chute de sa coalition gouvernementale au sens large et plongerait le pays dans de nouvelles élections, alors que lui et son parti, le Likoud, sont très en retard dans les sondages d’opinion.

« Politiquement, c’est l’une des menaces les plus concrètes qui pèsent sur le gouvernement », a déclaré Gilad Malach, expert sur les ultra-orthodoxes à l’Institut israélien de la démocratie, un groupe de réflexion de Jérusalem.

Guerre Israël-Hamas : Israël divisé sur le recrutement des ultra-orthodoxes

La plupart des hommes juifs doivent servir près de trois ans, suivis d'années de service de réserve. Les femmes juives purgent une peine de deux ans obligatoires. Mais les ultra-orthodoxes politiquement puissants, qui représentent environ 13 % de la société israélienne, bénéficient traditionnellement d’exemptions s’ils étudient à plein temps dans des séminaires religieux. Les exemptions – et les allocations gouvernementales que reçoivent de nombreux étudiants du séminaire jusqu’à l’âge de 26 ans – ont exaspéré le grand public.

La Cour suprême a jugé le système actuel discriminatoire et a donné au gouvernement jusqu'au 1er avril pour présenter un projet de loi et jusqu'au 30 juin pour l'adopter.

Yoav Gallant et Benny Gantz – qui composent avec Netanyahu le Cabinet de guerre – affirment que la loi proposée par le Premier ministre ne va pas assez loin pour augmenter le nombre d’ultra-orthodoxes qui rejoindront l’armée. Les critiques affirment que certains aspects, comme le relèvement de l’âge d’exonération, pourraient même faire baisser les chiffres.

Gantz, le principal rival politique de Netanyahu, a déclaré qu'il quitterait le Cabinet si la loi sur l'enrôlement était affaiblie ou n'était pas adoptée dans les délais. Le ministre de la Défense Gallant a déclaré qu'il soutiendrait une nouvelle loi seulement avec le soutien de Gantz et de membres plus centristes du gouvernement d'urgence du pays en temps de guerre.

Le gouvernement est composé de partis ultra-orthodoxes et ultranationalistes religieux qui ont été rejoints au début de la guerre par une faction dirigée par d’anciens généraux militaires, dont Gantz. L'union était censée être une démonstration d'unité au lendemain du 7 octobre, mais les partis diffèrent largement sur la question de la conscription.

Après l'attaque du Hamas, Israël a mobilisé 360 000 réservistes, sa plus grande mobilisation depuis la guerre du Moyen-Orient de 1973. Beaucoup ont depuis été libérés, mais devraient reprendre le service actif dans les mois à venir. L’augmentation du devoir de réserve et les discussions sur l’allongement du service obligatoire ont accru la colère du public.

Au sein de la majorité juive d’Israël, le service militaire obligatoire est largement considéré comme un creuset et un rite de passage. Les ultra-orthodoxes affirment que l’intégration dans l’armée menacera leur mode de vie vieux de plusieurs générations et que leur style de vie dévot et leur dévouement au respect des commandements juifs protègent Israël autant qu’une armée forte.

« Nous préférons mourir plutôt que de servir dans l'armée israélienne », a déclaré Yona Kruskal, 42 ans, père de 11 enfants et étudiant à plein temps au séminaire, alors qu'il bloquait la circulation à Jérusalem avec environ 200 autres personnes la semaine dernière lors d'une des fréquentes manifestations contre la conscription. loi. “Vous ne pouvez en aucun cas nous forcer à aller à l'armée, car nous sommes déterminés à ce que l'armée et la religion se contredisent.”

Alors que les ultra-orthodoxes se heurtaient à la police lors de la manifestation, d’autres Israéliens les ont réprimandés, scandant « Honte ! Honte ! ”

« Mes amis sont assis à Gaza tandis que vous êtes ici, assis par terre », a crié un homme. Une femme a crié aux manifestants que son fils servait à Gaza pour les protéger.

Oren Shvill, fondateur de Brothers in Arms, un groupe de protestation représentant les soldats de réserve opposés à Netanyahu, a déclaré que les ultra-orthodoxes bénéficient de la protection de l'armée sans y participer. « Il existe une loi pour tout le monde et elle doit être appliquée de la même manière », a-t-il déclaré.

Les économistes estiment que le système n’est pas viable. Avec son taux de natalité élevé, la communauté ultra-orthodoxe constitue le segment de la population qui connaît la croissance la plus rapide, soit environ 4 % par an. Chaque année, environ 13 000 hommes ultra-orthodoxes atteignent l'âge de 18 ans pour la conscription, mais moins de 10 % s'enrôlent, selon la Commission de contrôle de l'État du parlement israélien, qui a récemment tenu une audition sur la question.

“L'une des choses qui dans le passé était discutable et qui est maintenant beaucoup plus claire est que nous avons besoin de plus de soldats”, a déclaré Yoaz Hendel, ancien assistant de Netanyahu et ministre qui vient de terminer quatre mois de service de réserve en tant que commandant des forces spéciales. unité. Il a déclaré que le fardeau du service devrait être partagé également entre tous les secteurs de la population.

Le choc de l’attaque du 7 octobre a semblé susciter un certain enthousiasme parmi les ultra-orthodoxes à servir, mais aucun enrôlement massif ne s’est concrétisé, selon les médias israéliens. L’armée a refusé de commenter le taux d’enrôlement des ultra-orthodoxes.

Le débat divise depuis longtemps Israël et une série de décisions de justice ont jugé à plusieurs reprises le système injuste. Mais les dirigeants israéliens, sous la pression des partis ultra-orthodoxes, ont stagné à plusieurs reprises. On ne sait pas encore si Netanyahu sera en mesure de le faire à nouveau.

Le désaccord sur les exemptions s’est exacerbé l’année dernière lorsque le gouvernement de Netanyahu a poursuivi une refonte du système juridique soutenu par des partenaires gouvernementaux ultra-orthodoxes qui cherchaient à annuler les décisions de justice sur la conscription. Le gouvernement a gelé la réforme après le déclenchement de la guerre.

L’armée a tenté de s’adapter aux ultra-orthodoxes en créant des unités distinctes qui leur permettent de maintenir leurs pratiques religieuses, notamment en minimisant les interactions avec les femmes.

Ephraim Luff, 65 ans, étudiant à plein temps au séminaire de la ville ultra-orthodoxe de Bnei Brak, a rejeté de tels efforts, affirmant que les hommes qui s’enrôlent dans ces unités ne sont pas de « vrais Haredim », comme on appelle les ultra-orthodoxes en hébreu.

« L’armée est la dernière étape de l’éducation israélienne pour faire des gens des Israéliens laïcs et les déconnecter de leur héritage juif », a déclaré Luff, qui a décrit comment l’un de ses huit enfants « s’est éloigné du chemin » de l’apprentissage à plein temps et a servi. dans l'armée comme chauffeur de camion pendant un an et demi.

L'un des deux grands rabbins du pays, Yitzhak Yosef, a déclaré ce mois-ci que les ultra-orthodoxes « partiront tous à l'étranger » s'ils sont forcés de s'enrôler. Ce commentaire a suscité à la fois la condamnation, pour avoir encouragé les Israéliens à partir pendant une crise nationale, et le ridicule, car de nombreux Israéliens laïcs n'auraient aucun problème avec le départ massif des ultra-orthodoxes, a déclaré Malach de l'Institut israélien de la démocratie.

Au contraire, la réticence des dirigeants ultra-orthodoxes à faire des compromis alors même que d’autres pans de la société israélienne font des sacrifices importants a aliéné une plus grande partie de l’opinion publique, a déclaré Malach.

« Dans ce gouvernement, je ne vois pas de réelle opportunité de changement », a-t-il déclaré. « Mais s’il y a des élections et qu’il y a une coalition sans haredim ou avec des haredim affaiblis, il pourrait y avoir un changement. »