Guerre Russie-Ukraine : Blinken se rend en Ukraine pour affirmer le soutien américain à Kiev

[pxn_tldr]

État américain Antony Blinken a déclaré mardi que l'aide militaire américaine en route vers l'Ukraine ferait une « réelle différence » sur le champ de bataille, alors que le plus haut diplomate effectuait une visite inopinée pour rassurer un allié confronté à une crise. nouvelle offensive russe féroce.

Lors d'attaques de plus en plus intenses le long de la frontière nord-est ces derniers jours, les troupes de Moscou ont capturé environ 100 à 125 kilomètres carrés (environ 40 à 50 miles carrés) de territoire comprenant au moins sept villages, selon des analystes de surveillance open source. Même si la plupart de ces villages étaient déjà dépeuplés, des milliers de civils de la région ont fui les combats.

Les analystes ont qualifié ce moment de l'un des plus dangereux pour l'Ukraine depuis l'invasion à grande échelle de la Russie en février 2022 – et le président Volodymyr Zelenskyy a demandé mardi davantage de systèmes de défense aérienne pour protéger les civils sous le feu russe dans le nord-est.

« Nous savons que c’est une période difficile », a déclaré Blinken dans la capitale ukrainienne où il a rencontré Zelensky. Mais il a ajouté que l’aide militaire américaine « va faire une réelle différence contre l’agression russe en cours sur le champ de bataille ».

Cette visite intervient moins d'un mois après que le Congrès a approuvé un programme d'aide étrangère longtemps retardé qui prévoit 60 milliards de dollars d'aide à l'Ukraine, dont une grande partie servira à reconstituer l'artillerie et les systèmes de défense aérienne, gravement épuisés.

Une partie de cette somme « est maintenant en route », a déclaré Blinken, et une partie est déjà arrivée en Ukraine.

La nouvelle offensive de Moscou dans la région nord-est de Kharkiv constitue l'incursion frontalière la plus importante depuis les premiers jours de la guerre – et survient après des mois où la ligne de front d'environ 1 000 kilomètres (620 milles) bougeait à peine.

Plus de 7 500 civils ont été évacués de la zone, selon les autorités. Les forces du Kremlin étendent également leur offensive vers les régions frontalières nord de Soumy et de Tchernihiv, affirment les responsables ukrainiens, et les soldats de Kiev, en infériorité numérique et en armes, ont du mal à les retenir.

Les troupes se sont battues rue après rue à la périphérie de Vovchansk, l'une des plus grandes villes de la région de Kharkiv, a déclaré le gouverneur régional Oleh Syniehubov à la télévision nationale. Deux civils ont été tués mardi dans des bombardements russes, a-t-il indiqué.

Le Haut-Commissariat des Nations Unies aux droits de l'homme a déclaré que les combats prélèvent de lourdes conséquences.

« Nous sommes profondément préoccupés par le sort des civils en Ukraine », a déclaré à Genève Liz Throssell, porte-parole du Haut-Commissariat des Nations Unies aux droits de l'homme. « Dans la région de Kharkiv, la situation est désastreuse. »

Zelensky a remercié Blinken pour l’aide américaine, mais a ajouté qu’il en fallait davantage, notamment deux systèmes de défense aérienne Patriot, indispensables de toute urgence pour protéger Kharkiv.

« Les gens sont attaqués : les civils, les guerriers, tout le monde. Ils sont sous les missiles russes », a-t-il déclaré.

De l'artillerie, des intercepteurs de défense aérienne et des missiles balistiques à longue portée ont déjà été livrés, certains d'entre eux déjà aux lignes de front, a déclaré un haut responsable américain voyageant avec le secrétaire d'État dans un train de nuit en provenance de Pologne et qui s'est entretenu avec des journalistes sous couvert d'anonymat avant cette date. Les réunions de Blinken.

Avant le voyage, des responsables américains ont noté que depuis que le président Joe Biden a signé le plan d’aide à la fin du mois dernier, l’administration a déjà annoncé 1,4 milliard de dollars d’assistance militaire à court terme et 6 milliards de dollars de soutien à long terme.

L’administration « essaie d’accélérer réellement le rythme » des expéditions d’armes américaines, a déclaré le conseiller à la sécurité nationale Jake Sullivan.

Mais les retards dans l’aide américaine, en particulier depuis le début de la guerre entre Israël et le Hamas et qui préoccupent les hauts responsables de l’administration, ont suscité de profondes inquiétudes à Kiev et en Europe. Blinken, par exemple, s’est rendu sept fois au Moyen-Orient depuis le début du conflit à Gaza en octobre. Son dernier voyage à Kiev remonte au mois de septembre.

Lors de son quatrième voyage à Kiev depuis que les troupes russes ont franchi la frontière, Blinken a souligné le soutien des États-Unis à l'indépendance et à l'éventuelle reconstruction de l'Ukraine, selon le porte-parole Matthew Miller. Le diplomate américain et le président ukrainien ont également discuté des accords de sécurité à long terme et du bien-être économique de l'Ukraine.

Blinken devait prononcer un discours plus tard mardi vantant les « succès stratégiques » de l’Ukraine dans la guerre. Il est destiné à compléter un discours de Blinken l’année dernière à Helsinki, en Finlande, ridiculisant Poutine pour les échecs stratégiques de Moscou dans le déclenchement de la guerre.

Depuis le discours d’Helsinki, cependant, la Russie a intensifié ses attaques, notamment lorsque la Chambre des représentants américaine est restée sans réaction pendant des mois sur le plan d’aide, forçant la suspension de la majeure partie de l’aide américaine. Ces attaques se sont multipliées ces dernières semaines, la Russie cherchant à profiter de la pénurie ukrainienne de main-d’œuvre et d’armes pendant l’acheminement de la nouvelle aide.

Par ailleurs, le président russe Vladimir Poutine prévoit d'effectuer cette semaine une visite d'État de deux jours en Chine, a annoncé le ministère chinois des Affaires étrangères. Pékin a soutenu politiquement Moscou dans la guerre et a envoyé des machines-outils, des appareils électroniques et d’autres articles considérés comme contribuant à l’effort de guerre russe, sans pour autant exporter d’armes.

« Une Ukraine libre, forte, prospère et prospère est le meilleur reproche possible à Poutine et le meilleur garant possible de votre avenir », a déclaré Blinken à Zelenskyy à Kiev.

Le haut responsable américain a déclaré que malgré certains revers récents, l'Ukraine pouvait encore remporter des victoires significatives. Il s’agit notamment de récupérer environ 50 % du territoire conquis par les forces russes au cours des premiers mois de la guerre, de renforcer sa situation économique et d’améliorer les liaisons de transport et commerciales, notamment grâce aux succès militaires en mer Noire.

Le responsable a reconnu que l’Ukraine faisait face à « un combat difficile » et était « sous une pression énorme », mais a affirmé que les Ukrainiens « deviendront de plus en plus confiants » à mesure que la nouvelle aide américaine et occidentale commencera à arriver.

___

Illia Novikov à Kiev, en Ukraine, et Jamey Keaten à Genève ont contribué à ce rapport.

___

com/hub/russia-ukraine