Guerre russo-ukrainienne : l'armée est engagée dans des combats frontaliers « féroces » au milieu de l'assaut russe, selon Zelensky

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habitants dans la ville assiégée de Vovchansk, dans le nord-est de l'Ukraine, où les troupes de Kiev sont engagées dans d'intenses combats avec l'armée russe, selon des responsables locaux lundi.

La ville, dont la population d'avant-guerre était tombée à seulement 2 500 avant la guerre, avant que la Russie ne reprenne son attaque terrestre la semaine dernière, est devenue un point central alors que des batailles rangées engloutissent les régions de Kharkiv et de Donetsk.

Les autorités locales ukrainiennes ont déclaré craindre que le sort de Vovchansk ne reflète celui de Bakhmut et Avdiivka, des villes ukrainiennes où de violents combats et des tactiques de la terre brûlée ont contraint les Ukrainiens à se retirer. Il ne reste que 200 à 300 personnes dans la ville, a déclaré le gouverneur régional de Kharkiv, Oleh Suniehubov, alors que les troupes russes avancent pour tenter de l'encercler dans trois directions.

Des fortifications mal construites et une pénurie persistante de munitions ont permis à la Russie d'avancer rapidement dans la région la semaine dernière, ont déclaré des responsables locaux et des soldats.

Guerre russo-ukrainienne : l'armée est engagée dans des combats frontaliers « féroces » au milieu de l'assaut russe, selon Zelensky

En l'espace de deux jours, Moscou a capturé quelque 106 kilomètres carrés (40 miles carrés) d'au moins sept villages, la plupart déjà dépeuplés, selon le projet de surveillance open source DeepState. Il s’agit d’une avancée significative qui pourrait coincer les forces ukrainiennes dans le nord-est alors que de violents combats se poursuivent dans la région de Donetsk.

Lundi, les troupes ukrainiennes étaient toujours engagées dans des combats rangées dans les deux régions, a déclaré le président Volodymyr Zelensky. Des combats ont lieu près de la frontière dans l’est et le nord-est de l’Ukraine alors que des soldats ukrainiens, sous-armés et en infériorité numérique, tentent de freiner une importante offensive terrestre russe.

« Les batailles défensives sont des combats acharnés et en cours, sur une grande partie de notre zone frontalière », a déclaré Zelenskyy dans son discours vidéo nocturne dimanche.

Les forces du Kremlin cherchent à exploiter les faiblesses ukrainiennes avant qu'une nouvelle aide militaire importante pour Kiev de la part des États-Unis et de leurs partenaires européens n'arrive sur le champ de bataille dans les semaines et les mois à venir, affirment les analystes. Cela fait de cette période une fenêtre d’opportunité pour Moscou et l’une des plus dangereuses pour Kiev dans la guerre de deux ans, disent-ils. On ne sait pas exactement quelle aide promise est parvenue à l’Ukraine.

La nouvelle offensive russe dans la région nord-est de Kharkiv, ainsi que l’avancée en cours dans la région orientale de Donetsk, surviennent après des mois où la ligne de front d’environ 1 000 kilomètres (620 milles) bougeait à peine. Entre-temps, les deux camps ont eu recours à des frappes à longue portée pour poursuivre ce qui est devenu en grande partie une guerre d’usure.

L'état-major ukrainien a déclaré dimanche soir que les forces russes avaient mené au moins 22 attaques au cours des 24 heures précédentes dans deux parties de la région de Kharkiv et avaient obtenu un « succès tactique ». La déclaration n’a pas donné de détails.

L’incursion de Kharkiv sert probablement trois objectifs à la Russie. Premièrement, l’opération du nord-est bloquera les forces ukrainiennes dans la région et pourrait potentiellement retirer de précieuses réserves des lourdes batailles dans les régions d’Avdiivka et de Chasiv Yar, dans la région de Donetsk, où l’avancée de la Russie a été bien plus significative et stratégiquement importante.

Zelenskyy a déclaré que les combats dans la région de Donetsk ne sont « pas moins intenses » qu’à Kharkiv. Il a déclaré que le Kremlin avait pour objectif de « disperser nos forces » en ouvrant un deuxième front actif à Kharkiv.

Zelensky a décrit la zone autour de la région de Pokrovsk, juste à l’intérieur de la frontière ukrainienne à Donetsk, comme « la plus difficile ».

Avant la guerre, Pokrovsk était une ville d'environ 60 000 habitants et se trouvait jusqu'à récemment à deux heures de route de la ligne de front. Aujourd’hui, c’est moins de la moitié.

La prise de la ville d'Avdiivka à Donetsk en février a ouvert la porte aux troupes du Kremlin pour pousser vers l'ouest, plus profondément dans Donetsk. La Russie a annexé illégalement Donetsk et trois autres régions en 2022, peu après avoir envahi l’Ukraine, et prendre le contrôle de l’ensemble de Donetsk est l’un des principaux objectifs de guerre du Kremlin.

Deuxièmement, si l’Ukraine n’est pas en mesure d’arrêter l’avancée de Moscou, cela pourrait créer à l’avenir les conditions d’une éventuelle attaque contre la ville de Kharkiv, la deuxième plus grande ville d’Ukraine.

Enfin, cela pourrait créer une « zone tampon » pour protéger Belgorod, où les fréquentes attaques ukrainiennes ont embarrassé le Kremlin. En mars, la Russie a annoncé son intention d'évacuer environ 9 000 enfants de la région de Belgorod, qui était continuellement bombardée.

Les services d'urgence russes ont terminé lundi le déblayage des décombres de Belgorod, la capitale de la région, où une partie d'un immeuble résidentiel s'est effondrée à la suite de ce que les autorités ont qualifié de bombardement ukrainien.

Quinze corps ont été retirés des décombres, a déclaré le gouverneur régional de Belgorod Viatcheslav Gladkov, et 27 autres personnes ont été blessées.

Trois autres personnes dans la ville de Belgorod ont été tuées par des bombardements dimanche soir, a-t-il indiqué.

Evgueni Poddubny, correspondant militaire habituellement bien connecté de la chaîne de télévision d'État russe VGTRK, a déclaré dans un récent article sur Telegram que l'assaut de Kharkiv marquait le début d'une « nouvelle phase ».

“Nous repoussons l'ennemi de la frontière, le détruisons afin de priver le régime de Kiev de la possibilité d'utiliser des roquettes relativement bon marché pour attaquer Belgorod”, a-t-il déclaré.

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