Haley défie Trump en Caroline du Sud alors que les primaires du GOP se profilent

  • Trump défie Haley en Caroline du Sud lors des primaires républicaines
  • Trump attaque Haley et Biden, critiquant les élections de 2020 et la presse
  • Haley critique Trump pour son comportement erratique et ses attaques personnelles

Nikki Haley tente de défier Donald Trump sur son terrain tandis que l'ancien président tente d'écraser son dernier grand rival pour l'investiture.

Trump, tournant sa campagne vers l'État du Sud quelques jours après une victoire facile au Nevada, a suscité une immense foule de partisans lors d'un rassemblement samedi après-midi à Conway, près de Myrtle Beach, en vantant son mandat et en répétant ses fausses affirmations selon lesquelles le Les élections de 2020 qu’il a perdues ont été truquées, calomniant les médias d’information qu’il considère comme partiaux contre lui et lançant des attaques contre Haley et le président Joe Biden.

Dans son discours de rassemblement, Trump a insulté Haley en lui utilisant son surnom moqueur, « Birdbrain », et a fait l’éloge du gouverneur de Caroline du Sud, Henry McMaster, qui l’a soutenu très tôt. Trump a affirmé qu'il avait choisi Haley comme ambassadrice auprès des Nations Unies en 2017 et représenter l'Amérique sur la scène mondiale uniquement parce qu'il était motivé à faire de McMaster – son commandant en second – le gouverneur de Caroline du Sud.

« Elle a fait un travail. Elle allait bien. Elle allait bien. Mais je ne l'ai pas mise là parce que je la voulais aux Nations Unies », a-t-il déclaré. “Je voulais prendre votre lieutenant-gouverneur, qui est juste ici, et le nommer gouverneur.”

Haley défie Trump en Caroline du Sud alors que les primaires du GOP se profilent

“Je le voulais parce que je sentais qu'il le méritait”, a ajouté Trump.

Trump, qui a longtemps été le favori dans la course à la présidentielle du GOP, a remporté trois États d'affilée et cherche à profiter de la primaire de Caroline du Sud du 24 février pour éliminer les chances de Haley et se concentrer pleinement sur une revanche attendue avec Biden en les élections générales.

Haley a évité les caucus du Nevada, condamnant le concours comme étant truqué au profit de Trump, et s'est plutôt concentrée sur la Caroline du Sud, lançant une tournée en bus de deux semaines à travers l'État où elle a été gouverneure de 2011 à 2017.

S'adressant à environ quelques centaines de personnes rassemblées devant un opéra historique à Newberry, Haley a décrit samedi Trump comme un personnage erratique et égocentrique, peu centré sur le peuple américain.

Elle a souligné la manière dont il a exercé son influence sur le Parti républicain la semaine dernière, en faisant pression avec succès sur les législateurs républicains à Washington pour qu'ils rejettent un accord bipartisan sur la sécurité des frontières et en faisant publiquement pression sur la présidente du Comité national républicain, Ronna McDaniel, pour qu'elle envisage de quitter son poste.

“Ce qui se passe?” dit Haley. “Le jour de toutes ces pertes, il avait ses empreintes digitales partout”, a-t-elle ajouté.

Haley a repris ses questions sur la santé mentale de Trump, une attaque qu'elle a accentuée depuis un discours du 19 janvier dans lequel il l'a confondue à plusieurs reprises avec l'ancienne présidente de la Chambre Nancy Pelosi, D-Calif. Haley, 52 ans, a réclamé tout au long de sa campagne des tests de compétence mentale pour les politiciens, une manière de contraster avec Trump, 77 ans, et Biden, 81 ans.

« Pourquoi devons-nous qu’une personne octogénaire se présente aux élections ? » elle a demandé. « Pourquoi ne peuvent-ils pas abandonner leur pouvoir ? »

Une personne dans la foule a crié : « Parce que ce sont des vieillards grincheux !

“Ce sont des vieillards grincheux”, a déclaré Haley.

Haley a ensuite poursuivi son argument en s'adressant aux journalistes, citant un rapport publié jeudi par le procureur spécial enquêtant sur la possession par Biden de documents classifiés. Le rapport décrit la mémoire de Biden comme « mauvaise ».

“Les Américains peuvent faire mieux que deux octogénaires pour être président”, a déclaré Haley.

Bob Pollard, pompier à la retraite, a déclaré qu'il ne pouvait pas soutenir Trump parce que « c'est un maniaque », ajoutant que la campagne de Trump, dans laquelle il parle fréquemment de « représailles » et de ses griefs personnels, s'est « transformée en une vendetta personnelle ».

Harlie O'Connell, une résidente de longue date de Caroline du Sud qui soutient Haley, a déclaré qu'elle envisageait de soutenir l'éventuel candidat du GOP, mais préfère que ce soit quelqu'un de plus jeune.

“Il est juste temps d'avoir un peu de sang frais”, a déclaré O'Connell.

Son mari, Mike O'Connell, a établi un contraste entre l'approche des candidats en matière de politique étrangère et a déclaré qu'il souhaitait que les États-Unis continuent d'aider l'Ukraine dans sa guerre contre la Russie, comme Haley l'a promis.

« Nous devons encourager les amitiés et non les décourager », a-t-il déclaré à propos des relations internationales.

Trump, dans ses remarques et dans une publication sur les réseaux sociaux samedi, a critiqué l'aide étrangère en général et le projet du Congrès de fournir près de 100 milliards de dollars d'aide à l'Ukraine et à Israël. Il a également réitéré ses éloges envers les hommes forts étrangers, qualifiant le président russe Vladimir Poutine de « très intelligent, très pointu », qualifiant le Premier ministre nationaliste hongrois Viktor Orbán de « l'un des hommes les plus durs », et affirmant que le président chinois Xi Jinping est intelligent parce qu'il « contrôle ». 1,4 milliard de personnes avec une main de fer.»

Dans une attaque très personnelle, Trump a demandé à plusieurs reprises pourquoi le mari de Haley, Michael Haley, qui est déployé pendant un an en Afrique avec la Garde nationale de Caroline du Sud, n'était pas en campagne électorale. Trump, dont sa propre épouse, Melania Trump, ne l’a pas rejoint pendant sa campagne, a demandé : « Qu’est-il arrivé à son mari ? Où est-il? Il est parti. Il savait. Il savait.”

Haley a répondu vivement dans un message sur X, en disant : « Michael est déployé au service de notre pays, quelque chose dont vous ne savez rien. Quelqu’un qui manque continuellement de respect aux sacrifices des familles des militaires n’a rien à faire en tant que commandant en chef.

Trump a également intensifié ses attaques contre les médias, calomniant la presse au moins une demi-douzaine de fois, la foule signifiant son accord par des huées.

Il a conclu avec une vision parfois apocalyptique du pays, énumérant les maux allant des aéroports sales et bondés à la guerre nucléaire imminente et, s'il perd les élections, prédisant que le marché boursier s'effondrerait comme ce fut le cas en 1929, déclenchant la Grande Dépression. Il a qualifié ses partisans qui ont été poursuivis pour leur rôle dans l’insurrection du 6 janvier 2021 au Capitole américain d’« otages » qui ont été « injustement emprisonnés pendant de longues périodes ».

Il a fait sa longue lamentation en parlant d'une chanson instrumentale que les adeptes de QAnon ont revendiquée comme leur hymne.

À Conway, les gens ont commencé à faire la queue pour voir Trump quelques heures avant l’ouverture des portes de l’arène où il devait monter sur scène plus tard.

Les organisateurs ont installé des écrans extérieurs pour permettre à une foule débordante de regarder.

La ville est située le long du Grand Strand, une vaste étendue de la côte nord de la Caroline du Sud qui abrite Myrtle Beach et le comté de Horry, l'un des endroits les plus conservateurs de l'État et une zone centrale de la base de soutien de Trump dans l'État dans son campagnes passées.

Tim Carter, originaire de Murrells Inlet, a déclaré qu'il soutenait Trump depuis 2016 et qu'il le ferait à nouveau cette année.

“Nous sommes ici pour défendre Trump, améliorer notre économie, fermer nos frontières et créer plus d'emplois pour notre peuple”, a déclaré Carter, pasteur et vétéran militaire qui dirige un ministère de désintoxication.

Cheryl Savage de Conway, qui attendait sur les gradins pour entendre Trump, a déclaré que l'ancien président était “là pour nous aider”. Savage a déclaré qu'elle avait soutenu Haley lors de sa première candidature au poste de gouverneur en 2010, mais elle a maintenant le sentiment qu'elle se fait du mal en restant dans la course.

« Il mérite un deuxième mandat », a déclaré Savage à propos de Trump. “Il a fait un travail fantastique pendant quatre ans.”

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Price a été signalé à New York et Pollard à Newberry, en Caroline du Sud.