Une nouvelle recherche collaborative de l’Université Northwestern et de l’Université de Lund pourrait amener les gens à se diriger vers leur arrière-cour au lieu du magasin au début de la saison des moustiques de cette année.



Souvent utilisée comme additif pour les jouets et friandises pour chats en raison de ses effets euphoriques et hallucinogènes sur les chats, l’herbe à chat est également connue depuis longtemps pour sa puissante action répulsive sur les insectes, les moustiques en particulier. Des recherches récentes montrent que les composés de cataire sont au moins aussi efficaces que les insectifuges synthétiques tels que le DEET.

Mais jusqu’à présent, le mécanisme qui déclenchait l’aversion des insectes pour ce membre commun de la famille de la menthe était inconnu. Dans un article à paraître le 4 mars dans la revue Latest Biology, une équipe de chercheurs des universités Northwestern et Lund rapportent avoir trouvé les récepteurs sous-jacents qui contribuent à la réaction aversive des moustiques.



« L’herbe à chat et son ingrédient actif, la népétalactone, sont utilisés depuis des millénaires pour éloigner les insectes ravageurs, du moins depuis l’époque de Pline l’Ancien », a déclaré Marcus C. Stensmyr, professeur associé à l’Université de Lund et co-auteur correspondant. « Mais pourquoi l’herbe à chat est si puissante sur un si big éventail d’espèces d’insectes est restée inconnue. »

Les approches traditionnelles de la lutte contre les moustiques impliquaient des pesticides, mais celles-ci éliminent d’autres espèces d’insectes en tant que dommages collatéraux. Les formulations modernes de répulsifs d’insectes tels que le DEET ciblent les récepteurs de l’odeur et du goût des moustiques, rendant l’insecte incapable de reconnaître les signaux chimiques qui signalent une proie humaine.

« Nous avons découvert que l’herbe à chat et son ingrédient actif népétalactone activent le récepteur irritant TRPA1, un ancien récepteur de la douleur trouvé chez les animaux aussi divers que les vers plats, les mouches des fruits et les humains », a déclaré Marco Gallio, professeur agrégé de neurobiologie au Weinberg College or university of Arts et Les sciences. « Nous pensons maintenant que l’herbe à chat est si aversive à tant d’espèces d’insectes parce qu’elle lively ce récepteur irritant répandu. »

Dans des travaux antérieurs, le Gallio Lab et d’autres ont démontré que les humains, les insectes et de nombreuses autres espèces animales possèdent une model du canal ionique potentiel du récepteur transitoire ankyrine 1 (TRPA1), une protéine mieux connue sous le nom de « récepteur wasabi » qui détecte les irritants environnementaux comme douleur et démangeaisons.

« Ce qui est particulièrement intéressant, c’est que, contrairement aux composés de wasabi ou d’ail qui activent également ces récepteurs chez l’homme, l’herbe à chat semble activer sélectivement le récepteur des insectes », a déclaré Gallio. « Cela explique pourquoi les humains y sont indifférents, et fournit un sérieux avantage pour son utilisation comme répulsif. »

Pourquoi les chats sont si attirés par l’herbe à chat est une histoire entièrement différente et qui n’est pas entièrement comprise. La recherche indique que cela peut être dû à une conversation inhabituelle entre l’un des ingrédients actifs de l’herbe à chat et un composant moléculaire présent dans le système de récompense du cerveau du chat.

« Les moustiques, en particulier ceux qui agissent comme vecteur de maladies, deviennent un problème as well as essential auto le changement climatique crée des circumstances attrayantes pour eux in addition au nord et au sud de l’équateur », a déclaré Stensmyr. « Les composés d’origine végétale représentent une nouvelle approche émergente pour développer des insectifuges, automobile les plantes savent depuis longtemps comment se protéger des insectes ravageurs. »

Gallio a ajouté que les répulsifs d’origine végétale sont souvent disponibles à un coût beaucoup moreover bas et sont additionally faciles à obtenir. L’accessibilité de l’herbe à chat pourrait avoir des implications majeures dans les pays en développement où les maladies transmises par les moustiques sont un énorme problème.

Le laboratoire Gallio de Northwestern étudie les systèmes sensoriels de la drosophile de la mouche des fruits du laboratoire, y compris les mécanismes qui contrôlent les réponses à la température et à la douleur externes. Le laboratoire Stensmyr de Lund se concentre principalement sur les moustiques et autres insectes vecteurs de maladies humaines.

Les chercheurs ont étudié diverses espèces d’insectes pour mieux comprendre comment l’herbe à chat et son ingrédient actif agissent pour repousser un substantial éventail d’insectes, tout en n’ayant aucun effet irritant sur les humains.

Pour confirmer leurs résultats, l’équipe a effectué une série de checks, notamment offrir aux moustiques un repas de sang dans un plat recouvert d’une chaussette en nylon aspergée d’herbe à chat, des expériences impliquant une soufflerie, ainsi que des expériences dans lesquelles des volontaires placent leur main dans une cage. avec des moustiques vivants, avec ou sans la security d’un frottement à l’huile de cataire.

Gallio estime que le mécanisme qu’ils ont découvert fournit également une preuve de principle pour le développement de répulsifs de nouvelle génération qui exploitent la même logique – ciblant sélectivement le récepteur irritant des moustiques.

« C’est un level d’entrée pour étudier remark cette molécule fonctionne sur le récepteur », a-t-il déclaré. « Une fois que nous avons compris sa chimie et remark il interagit avec le récepteur, nous pourrions concevoir des molécules encore additionally puissantes et ciblées de manière sélective. »

Le prochain projet de l’équipe ? Découvrir remark se débarrasser des chats qui ne cessent de les pourchasser.