Une nouvelle recherche de l’Université d’Otago a examiné remark les hérissons alpins hibernent sous un angle différent : leur dos.



Le Dr Nick Foster du Département de zoologie a participé au projet Te Manahuna Aoraki et a attaché de petits  » sacs à dos  » de transmission sur des hérissons dans les zones alpines du bassin du Mackenzie. Les mammifères sont considérés comme des parasites en Nouvelle-Zélande pour les dommages qu’ils causent aux insectes indigènes et à la faune dans tout le pays.

L’objectif de cette étude, qui vient d’être publiée dans le New Zealand Journal of Ecology, était de savoir si les hérissons, qui peuvent être trouvés jusqu’à 2000 mètres en été, voyagent à des altitudes as well as basses lorsque l’hiver menace.



« Nous pensions que les hérissons pourraient effectuer des déplacements sur de courtes distances en descente, ce qui prolongerait leur saison de recherche de nourriture et de copy et éviterait les ailments hivernales difficiles de la haute zone alpine », explique le Dr Foster.

Les hérissons'backpacking' prennent un séjour everlasting

Cependant, au lieu de se déplacer vers des zones as well as basses et plus chaudes, Foster a découvert que les hérissons restaient sur place et hibernaient dans les zones les moreover froides des zones alpines élevées, qui se situent jusqu’à 1800 mètres au-dessus du niveau de la mer. Certaines des femelles ont également été trouvées en prepare d’élever des jeunes.

« Ils sont entrés en hibernation dans les mêmes zones qu’ils utilisaient en été, et bien que nous n’ayons suivi qu’un petit échantillon de femelles, ils ont tous fait la même chose », dit-il.

« C’est une preuve assez convaincante que les hérissons ne sont pas que des visiteurs dans ces zones : ce sont des résidents. »

Bien qu’imaginer un hérisson avec un sac à dos partant à l’aventure est une idée mignonne, le Dr Foster dit que les mammifères doivent être considérés comme nocifs pour notre environnement.

« Quand nous pensons aux prédateurs, nous pensons aux hermines, aux opossums et aux rats. Dans les environnements arides, les hérissons et les chats sauvages sont parmi les pires. »

Au centre de la recherche se trouvent les émetteurs GPS qui ont été fixés sur le dos des hérissons pendant leur hibernation.

Bien qu’un peu épineux à manipuler et assez mince sur le sol dans la zone alpine, Foster dit que les hérissons sont des animaux très faciles à travailler.

« Vous pouvez attacher un émetteur directement à leur colonne vertébrale. Il n’y a pas de collier, pas de call avec la peau et il n’y a aucune sensation dans leur colonne vertébrale, qui est un matériau similaire à nos ongles. Les épines repoussent après avoir été coupées et les appareils tombent comme ils tombent naturellement.

« Les hérissons portent aussi bien les appareils. C’est une espèce qui accumule de la graisse chaque année pour hiberner, afin que leur corps puisse faire facial area aux fluctuations de poids. »

Le Dr Foster dit que les appareils devaient être à la hauteur de la tâche.

« Il fait très froid dans cette région et il y a beaucoup d’usure. Cependant, une fois que nous avons commencé, tout s’est plutôt bien passé. »

Il dit que certaines conclusions importantes peuvent être tirées de cette étude relativement uncomplicated.

 » Trouver que les hérissons persistent dans les zones alpines signifie que si nous voulons éliminer les hérissons des zones, nous devons prendre en compte les populations vivant en haute montagne. Sinon, ils seront là pour toujours et agiront comme une resource de réinvasion pour les zones as well as basses.  »

Sur une be aware beneficial, une fois retirés, il faudra peut-être un certain temps pour que les populations de hérissons se propagent à nouveau dans ces zones.

« C’est une bonne nouvelle pour notre stratégie d’utilisation des chaînes de montagnes pour les empêcher d’entrer. »