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Un homme d'Hawaï emprisonné pour meurtre en 1991, viol libéré

Un juge a ordonné mardi la libération d’un homme de prison immédiatement après que ses avocats ont présenté de nouvelles preuves et ont fait valoir qu’il n’avait pas commis les crimes pour lesquels il avait été reconnu coupable et qu’il avait passé plus de 20 ans enfermé pour : le meurtre de 1991, enlèvement et agression sexuelle d’une femme en visite à Hawaï.

Albert “Ian” Schweitzer, qui a été reconnu coupable en 2000 et condamné à 130 ans de prison, devrait être “libéré immédiatement de ses chaînes”, a déclaré le juge Peter Kubota.

qui a été transporté par avion vers la grande île pour l’audience depuis la prison de l’Arizona où il purgeait sa peine.

“Les nerfs, l’anxiété, la peur.”

Une pétition déposée tard lundi a présenté des preuves supplémentaires dans l’un des plus grands meurtres d’Hawaï, qui s’est déroulé la veille de Noël en 1991 sur la grande île.

Dana Ireland, 23 ans, a été retrouvée à peine vivante dans les buissons le long d’un sentier de pêche à Puna, une partie reculée de l’île. Elle avait été agressée sexuellement et battue, et est décédée plus tard au Hilo Medical Center. Le vélo mutilé qu’elle conduisait a été retrouvé à plusieurs kilomètres et semble avoir été heurté par un véhicule.

Le meurtre du visiteur aux cheveux blonds et aux yeux bleus de Virginie a attiré l’attention nationale et est resté non résolu pendant des années, exerçant une pression intense sur la police pour trouver le tueur.

“Chaque fois que vous avez une victime blanche et féminine … cela attire beaucoup plus l’attention que les personnes de couleur et les Hawaïens autochtones”, a déclaré Kenneth Lawson, codirecteur du Hawaii Innocence Project. « Les parents, naturellement, devenaient de plus en plus furieux… Il y avait une pression insurmontable pour résoudre cette affaire. Et quand cela arrive, des erreurs sont commises. Certains intentionnels et d’autres non intentionnels.

Avec l’aide du projet Innocence à New York, le co-conseil dans l’affaire, le groupe de Lawson a représenté Schweitzer, le dernier des trois hommes autochtones hawaïens condamnés pour la mort de l’Irlande qui étaient restés emprisonnés.

De nouvelles preuves ADN, selon la pétition. et non à l’un des trois hommes, comme l’ont affirmé les procureurs.

De plus, une nouvelle analyse de la bande de roulement des pneus a conclu que la Volkswagen Beetle de Schweitzer n’avait pas laissé de traces de pneus à l’un ou l’autre des endroits où Ireland et son vélo ont été retrouvés. Un odontologiste médico-légal a également conclu qu’une blessure sur son sein gauche n’était pas une morsure, comme on le croyait auparavant, selon la pétition.

“Lors d’un nouveau procès aujourd’hui, un jury ne condamnerait pas M. Schweitzer pour l’agression sexuelle et le meurtre de Mme Ireland”, indique la pétition. “En fait, un procureur n’arrêterait probablement même pas M. Schweitzer pour ce crime.”

La probabilité que les trois hommes aient participé à une agression sexuelle et n’aient laissé aucune trace de preuves biologiques – y compris un manque de preuves découvertes grâce à des tests médico-légaux avancés – est “extraordinairement improbable”, indique la pétition.

Les proches irlandais n’ont pas pu être contactés dans l’immédiat pour commenter la pétition et la libération de Schweitzer. Les procureurs n’ont pas immédiatement commenté la libération de Schweitzer.

En 2019, les avocats de Schweitzer et les procureurs du comté d’Hawaï ont conclu un “accord d’intégrité de condamnation” pour réexaminer l’affaire. C’était la première fois à Hawaï qu’il y avait ce type d’accord, a déclaré Lawson, qui est de plus en plus utilisé pour réexaminer des condamnations douteuses et se prémunir contre de futures erreurs.

« Au cours des trois dernières années, nous avons partagé des informations et réexaminé des preuves médico-légales. nous restons déterminés à identifier l’homme inconnu n ° 1 et à demander justice pour Dana Ireland et son “ohana”, a déclaré le procureur du comté d’Hawaï, Kelden Waltjen, dans un communiqué avant la décision, en utilisant le mot hawaïen. pour “famille”.

Cependant, le procureur adjoint Shannon Kagawa a demandé au juge de rejeter la requête, affirmant que les nouvelles preuves ne changeraient pas l’issue d’un nouveau procès.

Kubota n’était pas d’accord, affirmant que sur la base des nouvelles preuves, un jury acquitterait Schweitzer.

Une grande partie du contexte de l’affaire irlandaise est détaillée dans un document déposé avec la requête énumérant les faits que les avocats de la défense et les procureurs ont stipulés.

En 1994, la police a fait ce qu’elle croyait être une percée majeure. Un homme faisant face à des accusations pour son rôle dans un complot de cocaïne a contacté la police et a affirmé que son demi-frère, Frank Pauline Jr. avait été témoin de l’attaque de l’Irlande, selon le document des faits stipulés.

La police a interrogé Pauline, qui en était au troisième mois d’une peine de 10 ans pour une agression sexuelle et un vol non liés. Il a affirmé que les frères Ian et Shawn Schweitzer avaient attaqué et tué l’Irlande. Mais il a été interrogé au moins sept fois et a donné des récits incohérents à chaque fois, s’incriminant finalement, indique le document de stipulation.

Malgré l’absence de preuves les reliant au meurtre, les deux Schweitzer et Pauline ont été inculpés en 1997.

À un moment donné, les accusations ont été rejetées parce que les trois hommes ont été exclus en tant que source de sperme trouvé en Irlande et sur une feuille de civière d’hôpital.

Pauline a déclaré plus tard qu’il avait fourni des détails à la police sur le meurtre d’Irlande afin de faire abandonner les accusations de drogue contre son demi-frère.

Dans une interview en prison avec l’émission A&E “American Justice”, Pauline a comparé son histoire à l’histoire du garçon qui criait au loup. « Ce n’était pas moi », dit-il avec un fort accent hawaïen pidgin. Mais quand il a commencé à dire la vérité, il a dit que personne ne le croyait.

En octobre, Shawn Schweitzer a rencontré les procureurs et s’est rétracté. Selon le document de stipulation, il a plaidé coupable parce que ses “parents ne voulaient pas risquer de perdre un autre fils et ont encouragé Shawn Schweitzer à faire ce qu’il devait faire pour rentrer à la maison et ne pas subir le même sort que son frère”.

Shawn Schweitzer “continue de ressentir une immense culpabilité d’avoir accepté les aveux et d’avoir plaidé coupable pour un crime qu’il n’a pas commis et d’avoir faussement impliqué son frère”, indique le document.

selon le document.

Pauline a été tuée dans une prison du Nouveau-Mexique par un codétenu en 2015.

« L’air est bon », dit-il. “L’eau est bonne.”