Exécution au Texas : un homme condamné pour l’enlèvement et le meurtre d’une jeune femme en 2001

Un homme ayant agressé sexuellement et mortellement abattu une femme de 18 ans en 2001 a été exécuté mercredi soir. Ramiro Gonzales, 41 ans, a été déclaré mort à 18h30 après une injection chimique au pénitencier d’État de Huntsville pour le meurtre de Bridget Townsend en janvier 2001.

Gonzales s’est excusé à plusieurs reprises auprès des proches de la victime dans sa dernière déclaration depuis la chambre d’exécution. « Je ne peux pas exprimer avec des mots la douleur que je vous ai causée, la souffrance, ce que j’ai pris et que je ne peux pas rendre. J’espère que ces excuses suffiront », a-t-il déclaré. « Je n’ai jamais cessé de prier pour que vous me pardonniez et qu’un jour j’aurais l’occasion de m’excuser. Je vous dois à tous ma vie et j’espère qu’un jour vous me pardonnerez », a-t-il ajouté, juste avant que la dose mortelle de pentobarbital, un sédatif, ne commence à couler.

Le médicament a fait effet et il a pris sept respirations, puis a commencé à émettre des bruits semblables à des ronflements. En moins d’une minute, tous les mouvements ont cessé. Gonzales a enlevé Townsend, qui aurait eu 41 ans mercredi, dans une maison rurale du comté de Bandera, au nord-ouest de San Antonio. Il l’a ensuite emmenée dans le ranch familial du comté voisin de Medina, où il l’a agressée sexuellement avant de la tuer. Son corps n’a été retrouvé qu’en octobre 2002, lorsque Gonzales a conduit les autorités à sa dépouille dans le sud-ouest du Texas après avoir été condamné à deux peines de prison à vie pour avoir enlevé et violé une autre femme.

La famille de la victime réagit

« Nous avons enfin vu la justice rendue », a déclaré le frère de Townsend, David, après avoir assisté à l’exécution. « Ce jour marque la fin d’un long et douloureux voyage pour notre famille. Pendant plus de deux décennies, nous avons enduré une douleur et un chagrin inimaginables. » Il a déclaré que la mort de Gonzales « nous apporte un peu de paix. Je tiens à dire que nous ne sommes pas joyeux. Nous ne sommes pas heureux. C’est un jour très, très triste pour tout le monde. »

La Cour suprême rejette la demande de sursis

La Cour suprême des États-Unis a rejeté la demande de la défense d’intervenir environ une heure et demie avant l’heure prévue de l’exécution. La Cour suprême a rejeté les arguments des avocats de Gonzales selon lesquels il avait assumé la responsabilité de ses actes et qu’un témoin expert de l’accusation affirme maintenant qu’il a eu tort de témoigner que Gonzales constituerait un danger futur pour la société, une conclusion juridique nécessaire pour prononcer une condamnation à mort.

« Il s’est consacré avec ferveur à l’amélioration de soi, à la contemplation et à la prière, et est devenu un adulte mature, paisible, gentil, aimant et profondément religieux. Il reconnaît sa responsabilité pour ses crimes et a cherché à les expier et à chercher la rédemption par ses actes », ont écrit lundi les avocats de Gonzales dans leur demande infructueuse auprès de la Cour suprême pour un sursis à exécution. Après avoir réévalué Gonzales en 2022, Gripon a déclaré que sa prédiction était erronée.

Appels à la clémence

Plus tôt ce mois-ci, un groupe de 11 dirigeants évangéliques du Texas et de tout le pays ont demandé à la commission des libérations conditionnelles et au gouverneur Greg Abbott de suspendre l’exécution et d’accorder la clémence. Ils avaient déclaré que Gonzalez aidait d’autres condamnés à mort par le biais d’un programme basé sur la foi.

Dans une vidéo soumise dans le cadre de sa demande de clémence au Conseil des grâces et des libérations conditionnelles du Texas, Gonzales a admis sa responsabilité. « Je veux juste que (la mère de Townsend) sache à quel point je suis désolé. J’ai pris tout ce qui avait de la valeur à une mère », a déclaré Gonzales, qui avait 18 ans à l’époque. « Donc, chaque jour, c’est une tâche continue de faire tout ce que je peux pour me sentir responsable de la vie que j’ai prise. »

Lundi, la commission des libérations conditionnelles a voté à 7 voix contre 0 contre la commutation de la peine de mort de Gonzales en une peine moins lourde. Les membres ont également rejeté l’octroi d’un sursis de six mois.

Les procureurs restent fermes

Les procureurs ont décrit Gonzales comme un prédateur sexuel qui a déclaré à la police qu’il avait ignoré les supplications de Townsend pour qu’elle soit épargnée. Ils ont fait valoir que les jurés avaient pris la bonne décision concernant la peine de mort parce qu’il avait un long passé criminel et qu’il n’avait montré aucun remords.

« Les arguments de l’État en faveur de la sanction étaient accablants », a déclaré le bureau du procureur général du Texas. « Même si le témoignage du Dr Gripon avait été effacé de la liste des sanctions, cela n’aurait eu aucune importance. »

L’exécution de Gonzales est la deuxième cette année au Texas et la huitième aux États-Unis. Jeudi, l’Oklahoma doit exécuter Richard Rojem pour l’enlèvement, le viol et le meurtre en 1984 d’une fillette de 7 ans.