La ville de New York manque de place pour stocker les corps de ceux qui sont morts du COVID-19, une maladie respiratoire causée par un nouveau coronavirus qui est apparu il y a moins de 3 mois.



La ville est devenue un épicentre pour la propagation du nouveau coronavirus en raison de son rôle de plaque tournante mondiale des voyages, du tourisme et du commerce.

Mercredi, le gouverneur de New York, Andrew Cuomo, a déclaré lors d’une conférence de presse que l’État avait plus de 30 000 cas confirmés – en partie en raison de tests considérablement étendus – dont environ 17 000 provenaient de New York.

« Nous ne la ralentissons pas, et elle s’accélère d’elle-même », a déclaré Cuomo lors d’une autre conférence de presse mardi. Il a ajouté que la projection de l’État pour les lits d’hôpital dont il aura besoin au plus fort de l’épidémie serait d’environ 140 000 – bien qu’il n’en ait actuellement que 53 000.

Le taux de mortalité mondial de COVID-19 de janvier à mars a doublé. Sur 300 décès connus à New York, le virus aurait tué 199 personnes dans la ville. Cuomo a déclaré que les cas et les décès vont augmenter dans les semaines à venir.

Les patients atteints du coronavirus sont des hôpitaux accablants

Les hôpitaux de la ville commencent à se retrouver débordés par les cas de COVID-19, dont beaucoup nécessitent des soins intensifs intensifs et à long terme pour traiter l’insuffisance respiratoire.

Alors qu’un nombre croissant de personnes meurent de la maladie, des morgues hospitalières relativement petites dans la région se remplissent. C’est selon un directeur de funérailles agréé, un embaumeur et un expert en enlèvement de corps qui travaille pour une entreprise qui gère le transport de la plupart des corps COVID-19 de la ville.

« Dimanche, les morgues semblaient déjà pleines », a expliqué le professionnel de la morgue, qui a demandé à ne pas être nommé en raison de la sensibilité de leur travail, ajoutant qu’il n’y a généralement qu’un ou deux cadavres le dimanche. (Business Insider a confirmé l’identité de la personne.) « Vous devez attendre que les tests reviennent avant de procéder au retrait pour notre sécurité. »

En raison de l’augmentation des décès dus au COVID-19, des morgues hospitalières relativement petites atteignent ou dépassent leur capacité. Lorsque cela se produit, a déclaré la personne, les corps en excès sont envoyés aux installations de stockage temporaire du bureau du médecin légiste en chef (OCME) de la ville.

Pourtant, même la ville se tourne maintenant vers le secteur privé pour gérer un éventuel débordement du défunt, bien que cela ne se soit pas encore produit, a déclaré la personne.

«Nous avons la capacité de nous développer considérablement»

Les travailleurs construisent ce qui serait une morgue de fortune derrière un hôpital lors de l’épidémie de coronavirus (COVID-19), dans le quartier de Manhattan à New York le 25 mars 2020.
        
              
            Carlo Allegri / Reuters

La situation est devenue suffisamment grave pour que le ministère de la Sécurité intérieure ait été informé de la question par des responsables de la ville de New York, qui ont déclaré que la ville pourrait manquer de capacité de stocker des corps la semaine prochaine, selon un rapport de Politico publié mercredi.

Politico, citant des responsables anonymes, a déclaré que l’État de New York avait plus largement demandé à la Federal Emergency Management Agency une « assistance mortuaire d’urgence ». Un porte-parole de la FEMA a confirmé les informations de manière indépendante auprès de Business Insider.

« Le Centre national de coordination des interventions (NRCC) de la FEMA a reçu des demandes d’équipes d’intervention opérationnelle en cas de catastrophe mortelle HHS (DMORT) des États d’Hawaï, de New York et de la Caroline du Nord », a déclaré le porte-parole dans un e-mail. « Ces demandes sont actuellement en cours d’examen et d’approbation. »

Aja Worthy-Davis, porte-parole de l’OCME, n’a pas immédiatement répondu aux demandes de commentaires de Business Insider. Politico a rapporté que Worthy-Davis a déclaré que la ville avait « la capacité d’étendre de façon spectaculaire » ses services mortuaires.

« Si vous regardez en arrière ce que nous avons fait pendant le 11 septembre, nous avons la possibilité de créer des stations mobiles qui nous permettent de loger les corps si nous manquons d’espace », aurait-elle déclaré.

Cette capacité accrue commence à apparaître comme des installations de tentes réfrigérées qui ressemblent à des morgues de fortune, a rapporté mardi le New York Post. Les tentes, les unités de réfrigération et un véhicule OCME ont été repérés par la sortie adjacente à l’hôpital Bellevue à Manhattan.

Le professionnel des services mortuaires a déclaré à Business Insider que la ville avait définitivement besoin d’un stockage temporaire supplémentaire pour gérer le nombre croissant de morts.

« Je regarde ces conférences de presse de Cuomo, et il a dit qu’ils ouvraient le centre Javits pour des soins médicaux. Je pense que c’est génial, mais ils doivent ouvrir des morgues temporaires pour contenir tous ces corps », a déclaré la personne. « Je ne pense pas que nous ayons besoin d’un autre bâtiment de taille Javits Center, mais d’une autre installation de stockage avec une capacité supplémentaire. »

Jake Lahut a contribué à la rédaction de ce message.

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