La dernière image de Jupiter, prise par le télescope spatial Hubble de la NASA le 25 août 2020, a été capturée alors que la planète se trouvait à 406 millions de miles de la Terre. La vue nette de Hubble donne aux chercheurs un rapport météo mis à jour sur l'atmosphère turbulente de la planète monstre, y compris une nouvelle tempête remarquable, et un cousin de la célèbre région de la grande tache rouge se prépare à changer de couleur – encore une fois.




Un détail distinctive et passionnant de l'instantané de Hubble apparaît aux latitudes moyennes du nord comme une tempête brillante, blanche et étirée voyageant autour de la planète à 350 miles par heure (560 kilomètres par heure). Ce panache exclusive a éclaté le 18 août 2020 – et des observateurs au sol en ont découvert deux autres qui sont apparus furthermore tard à la même latitude.

Bien qu'il soit courant que des tempêtes surgissent dans cette région tous les 6 ans approximativement, souvent avec plusieurs tempêtes à la fois, le minute des observations de Hubble est parfait pour montrer la structure à la suite de la perturbation, pendant les premiers stades de son évolution. . Derrière le panache se trouvent de petits features arrondis avec des couleurs complexes « rouge, blanc et bleu » dans l'image de lumière ultraviolette, seen et proche infrarouge de Hubble. De telles caractéristiques discrètes se dissipent généralement sur Jupiter, ne laissant que des changements dans les couleurs des nuages ​​et la vitesse du vent, mais une tempête similaire sur Saturne a conduit à un vortex de longue durée. Les différences dans les conséquences des tempêtes de Jupiter et de Saturne peuvent être liées aux abondances d'eau contrastées dans leurs atmosphères, vehicle la vapeur d'eau peut régir la quantité substantial d'énergie emmagasinée qui peut être libérée par ces éruptions de tempête.




Hubble montre que la grande tache rouge, roulant dans le sens antihoraire dans l'hémisphère sud de la planète, s'enfonce dans les nuages ​​devant elle, formant une cascade de rubans blancs et beiges. La grande tache rouge est actuellement une couleur rouge exceptionnellement riche, avec son noyau et sa bande la as well as externe apparaissant d'un rouge additionally profond.

Les chercheurs disent que la grande tache rouge mesure maintenant environ 9 800 milles de diamètre, assez grande pour avaler la Terre. La tremendous-tempête est toujours en prepare de rétrécir comme indiqué dans les observations télescopiques datant de 1930, mais la raison de sa taille décroissante est un mystère complet.

Une autre caractéristique que les chercheurs remarquent a changé est Oval BA, surnommé par les astronomes Crimson Location Jr., qui apparaît juste en dessous de la grande tache rouge sur cette image. Depuis quelques années, Crimson Place Jr. s'estompe en couleur pour retrouver sa nuance de blanc d'origine après être apparu en rouge en 2006. Cependant, le cœur de cette tempête semble maintenant s'assombrir légèrement. Cela pourrait laisser entendre que Red Spot Jr.est en passe de se tourner à nouveau vers une couleur moreover similaire à sa cousine.

L'image de Hubble montre que Jupiter nettoie ses nuages ​​blancs de moreover haute altitude, en particulier le very long de l'équateur de la planète, où un smog d'hydrocarbure orangé s'enroule autour d'elle.

La lune glacée Europa, censée contenir des ingrédients potentiels pour la vie, est noticeable à gauche de la géante gazeuse.

Cette image Hubble fait partie des cartes annuelles de la planète entière prises dans le cadre du programme Outer Planets Atmospheres Legacy, ou OPAL. Le programme fournit des vues globales annuelles de Hubble des planètes extérieures pour rechercher des changements dans leurs tempêtes, vents et nuages.

Le télescope spatial Hubble est un projet de coopération internationale entre la NASA et l'ESA (Agence spatiale européenne). Le centre de vol spatial Goddard de la NASA à Greenbelt, Maryland, gère le télescope. Le Room Telescope Science Institute (STScI) de Baltimore mène des opérations scientifiques Hubble. STScI est exploité pour la NASA par l'Association des universités pour la recherche en astronomie à Washington, D.C.