Selon les conclusions d’une équipe de recherche dirigée par Sylvie Belleville, professeure de psychologie à l’Université de Montréal, Sylvie Belleville, directrice scientifique du centre de recherche de l’Institut universitaire de gériatrie de Montréal, des zones anormalement hyperactives du cerveau pourraient aider à mieux prédire l’apparition de la maladie d’Alzheimer.



L’hyperactivation pourrait être un biomarqueur précoce de la maladie d’Alzheimer, affirment les chercheurs dans leur étude publiée aujourd’hui dans Alzheimer’s & Dementia: Analysis co-écrit par Belleville et Nick Corriveau-Lecavalier, un doctorant qu’elle supervise.

Inquiet de leur mémoire

Dans leurs recherches, l’équipe a trouvé une hyperactivation dans certaines zones du cerveau chez des personnes non encore diagnostiquées avec la maladie d’Alzheimer, mais qui s’inquiétaient pour leur mémoire et qui présentaient des facteurs de risque de la maladie.



L’étude marque une étape importante dans ce domaine de recherche, car l’hyperactivation des régions sensibles à la maladie d’Alzheimer, comme le montre l’imagerie par résonance magnétique fonctionnelle (IRMf), a été observée chez des personnes sans symptômes cliniques et avant l’apparition de problems cognitifs détectés avec des tests standardisés.

« Cette étude indique qu’une activation anormale dans ces zones peut être observée plusieurs années avant le diagnostic », a déclaré Belleville.

Cette découverte est cruciale pour l’avancement des connaissances sur la maladie, a-t-elle poursuivi.

« La maladie d’Alzheimer est évolutive et peut apparaître dans le cerveau 20 à 30 ans avant le diagnostic. Il est donc très critical d’identifier les biomarqueurs – c’est-à-dire les signes physiques et détectables de la maladie – et de mieux comprendre les effets initiaux sur le cerveau. . L’hyperactivation pourrait donc représenter l’un des premiers signes de la maladie d’Alzheimer « .

Une forme en U inversé

L’équipe a observé que, à mesure que la maladie progresse, l’activation neuronale suit une trajectoire inverse en forme de U. En effet, l’activation dans certaines zones du cerveau aux premiers stades de la maladie d’Alzheimer peut augmenter de manière significative avant que la perte neuronale provoquée par la maladie ne conduise à une nette diminution de l’activation.

« Cette forme peut caractériser le processus pathologique sous-jacent et aider les médecins à déterminer le stade de la maladie », explique Corriveau-Lecavalier, premier auteur de l’étude. « Lorsqu’il est combiné avec d’autres indicateurs tels que les analyses de sang et les assessments cognitifs, ce kind d’investigation par neuroimagerie pourrait aider à une détection précoce attainable. »

Pour leur étude, l’équipe a utilisé les données du Consortium pour l’identification précoce de la maladie d’Alzheimer pour étudier l’activation cérébrale dans des groupes d’individus à haut risque de développer la maladie d’Alzheimer qui avaient effectué une tâche de mémoire tout en étant scannés par IRMf. Un groupe était composé de 28 personnes préoccupées par leur mémoire mais qui ne présentaient pas de difficulties cognitifs lors des checks cliniques traditionnels. L’autre groupe comprenait 26 personnes souffrant de difficulties cognitifs légers.

Les chercheurs ont découvert que les individus du leading groupe, ou ceux qui avaient des problèmes de mémoire mais qui ne présentaient pas de problems cognitifs objectifs, avaient des niveaux d’activation anormalement élevés dans plusieurs régions clés du cerveau touchées par la maladie d’Alzheimer. Les personnes atteintes de problems cognitifs légers, qui sont considérées comme étant à un stade in addition avancé de la maladie, avaient tendance à présenter une activation diminuée dans ces régions du cerveau.