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L'hypertension artérielle accélère le déclin mental, mais n'explique pas entièrement les disparités dans la démence

Selon une nouvelle étude, les personnes souffrant d’hypertension artérielle sont confrontées à une érosion plus rapide de leur capacité à penser, à prendre des décisions et à mémoriser des informations que celles dont la pression artérielle est normale.

Les chercheurs ont retracé l’association de l’hypertension artérielle avec le déclin de la fonction cérébrale au fil des ans, dans les données de six grandes études qu’ils ont regroupées et analysées. Ils montrent que le déclin cognitif lié à la pression artérielle se produit au même rythme chez les personnes d’origine hispanique que chez les personnes blanches non hispaniques.

L’équipe avait cherché à voir si les différences de contrôle de la pression artérielle à long terme expliquaient pourquoi les Hispaniques sont confrontés à un risque global de démence 50% plus élevé à la fin de leur vie que les Blancs non hispaniques aux États-Unis.

Mais les nouvelles découvertes suggèrent que d’autres facteurs pourraient jouer un rôle plus important dans cette disparité.

Néanmoins, la nouvelle étude publiée dans le Journal of Alzheimer’s Disease sert de rappel important du rôle clé que joue le contrôle de la pression artérielle dans la santé du cerveau à long terme, déclare Deborah Levine, MD, MPH, auteur principal de l’étude et directrice de l’Université. du programme de recherche sur les services de santé cognitive du Michigan.

“Nos résultats suggèrent que l’hypertension artérielle entraîne un déclin cognitif plus rapide et que la prise de médicaments contre l’hypertension ralentit le rythme de ce déclin”, déclare Levine, professeur de médecine interne au centre médical universitaire de l’UM, Michigan Medicine.

“Étant donné que d’autres études ont montré que les personnes d’origine hispanique aux États-Unis ont tendance à avoir des taux d’hypertension non contrôlée plus élevés que les personnes blanches non hispaniques, en partie en raison d’un accès aux soins plus difficile, il est essentiel qu’elles reçoivent un soutien supplémentaire pour contrôler leur sang. même si la pression artérielle n’est qu’une partie du tableau lorsqu’il s’agit de leur risque plus élevé de démence », ajoute-t-elle. “Un facteur de risque comme l’hypertension artérielle non contrôlée qui est plus répandue dans un groupe peut encore contribuer à des disparités importantes en matière de santé.”

Levine et ses collègues ont examiné les changements dans les capacités de réflexion et de mémoire des adultes de plus de 18 ans qui ont participé à six études à long terme menées au cours des cinq dernières décennies. En moyenne, ils avaient accès à près de huit ans de données sur chaque personne, y compris la tension artérielle systolique, qui est le chiffre le plus élevé dans toute mesure de tension artérielle.

La taille de l’ensemble de données leur a permis de tracer les lectures de tension artérielle et les changements sur les tests de performance cognitive, de fonction exécutive et de mémoire chez les adultes blancs hispaniques et non hispaniques plus clairement que n’importe quel ensemble de données plus petit.

Les données proviennent de 22 095 adultes blancs non hispaniques et de 2 475 adultes hispaniques, dont aucun n’avait d’antécédents d’accident vasculaire cérébral ou de démence lors de leur inscription. Au moment de l’inscription, la pression artérielle systolique moyenne était plus faible chez les adultes hispaniques que chez les adultes blancs non hispaniques (132,5 mmHg contre 134 mmHg), bien que les adultes hispaniques aient un âge plus avancé que les adultes non hispaniques (62 contre 54) et que la tension artérielle ait tendance à augmenter avec l’âge.

Dans l’ensemble, la tendance à la baisse de la pensée et de la mémoire due à l’hypertension artérielle s’est produite au même rythme dans les deux groupes.

Lorsque Levine et ses collègues ont examiné uniquement les deux études qui avaient délibérément recruté des personnes d’origine hispanique, ils ont constaté une baisse plus rapide des performances cognitives globales dans le groupe hispanique par rapport au groupe blanc non hispanique.

Mais les différences de pression artérielle entre les groupes n’expliquaient pas les différences de déclin cognitif – peut-être parce que les Hispaniques avaient une pression artérielle plus basse que les Blancs non hispaniques dans ces études.

Levine note que les études comprenaient des données sur les années d’études. Mais ils n’incluaient pas d’informations complètes sur les facteurs connus sous le nom de déterminants sociaux de la santé – y compris le revenu, la qualité de l’éducation, les premières expériences de la vie, les facteurs familiaux, les conditions de vie et plus encore – qui pourraient entraîner des disparités dans le déclin cognitif entre les Blancs hispaniques et non hispaniques. personnes.

Il y a deux ans, les membres de l’équipe de l’étude ont rendu compte de leurs conclusions à partir d’une analyse similaire des données des Noirs et des Blancs dans certaines des mêmes études. Cette étude a révélé que les différences de contrôle de la pression artérielle au fil du temps aidaient à expliquer le déclin plus rapide des performances cognitives chez les Noirs.

Levine et ses collègues du UM Frankel Cardiovascular Center étudient actuellement d’autres aspects des disparités du déclin cognitif, y compris les recherches de sa propre équipe sur le déclin cognitif post-AVC et l’étude BASIC Cognition de Lewis Morgenstern, MD, MS. Un AVC peut multiplier par cinquante le risque de démence, mais on ne sait pas encore quel impact le contrôle des facteurs de risque vasculaires tels que la pression artérielle et la glycémie peut avoir sur le risque de démence après un AVC.

Financé par l’Institut national des troubles neurologiques et des accidents vasculaires cérébraux (R01 NS102715 ; PI, Levine D)