Pour Ian Noe, tout a commencé par un titre. Il y a deux ans, peu de temps après la sortie de ses débuts époustouflants Entre le pays, l’auteur-compositeur-interprète du Kentucky trébuchait à la recherche d’une direction créative quand une phrase lui vint à l’esprit  : Fous des rivières et saints des montagnes. En un instant, il a su comment il structurerait sa collection de chansons encore à écrire.



« Ce titre m’a absolument tout fait, c’était le carburant », a déclaré Noe, 31 ans, à Rolling Stone. « JE [realized] Je pourrais diviser deux faces du disque. C’était le même concept que Entre le pays, qui était littéralement tout entre tous les endroits où j’ai vécu. Mais c’est une version plus mise à jour, et elle était plus large.

Ian Noe présente le nouvel album River Saints and Mountain Fools

Prévu pour une sortie le 25 mars sur Thirty Tigers, Fous des rivières et saints des montagnes est à la fois une extension et un approfondissement de la narration intransigeante qu’il a introduite sur son premier LP. Contrairement à la ballade noire qui définissait Between the Country, Noe avait l’intention d’inclure au moins quelques airs à moitié joyeux cette fois-ci. Des rockeurs country de Roadhouse comme le premier single « Pine Grove (Mad House) » et « Burning Down the Prairie » coexistent avec des récits nostalgiques au tempo ralenti comme « Lonesome As It Gets » et « Ballad of a Retired Man ». Ce dernier est l’hommage le plus clair de Noe à ce jour à son héros John Prine.



« River Fool », la première chanson qu’il a écrite après avoir évoqué le titre, est basée sur les rituels du week-end du Memorial Day des amis de Noe, qui ont passé chaque vacances à pêcher et à faire la fête, tandis que le personnage de « Mountain Saint » est un cultivateur de mauvaises herbes élevé en les collines des Appalaches. « C’est juste fondamentalement tout ce qui peut se passer dans ce [geographic] section « , dit Noe à propos du titre.

Les chansons sur Fous des rivières et saints des montagnes se déroulent, une fois de plus, presque entièrement dans le Kentucky natal de Noe et sont ancrés dans son écriture artisanale, qui peut transmettre la valeur narrative d’un roman en très peu de mots  : « J’avais l’habitude d’avoir une femme chrétienne », chante-t-il sur le morceau « Road May Flood / It’s a Heartache « ,  » Je l’ai perdue comme un couteau de poche.

« Road May Flood » est un excellent exemple des influences et des tonalités croissantes qui imprègnent le dernier album de Noe. Avant de commencer comme une complainte acoustique généralement clairsemée, la chanson évolue vers un clin d’œil countrypolitan au hit de 1978 de Bonnie Tyler « It’s a Heartache », adaptant sa mélodie et se terminant par un couplet du classique de Tyler. Ailleurs, Noe, qui dit qu’il est tout aussi influencé par des artistes orientés album comme Wussy et Courtney Barnett que ses pierres de touche plus évidentes Neil Young et Van Morrison, prend des repères spécifiques d’un autre de ses héros de l’échantillonnage audio, MIA, en saupoudrant des extraits de Muhammad Ali et les émissions de télévision des années 60 dans « Ballade d’un homme à la retraite ».

« Pine Grove (Mad House) », quant à lui, est un clin d’œil au fait que Noe a terminé et enregistré l’album pendant une pandémie. « Je voulais commencer le disque avec les mots » bloqués dans une maison de fous « , comme nous l’avons tous été pendant très longtemps », dit-il.

Noe est un étudiant sérieux de l’écriture de chansons classiques et ce depuis qu’il est enfant. Lors de sa cérémonie de remise des diplômes de cinquième année, il a chanté « Long May You Run » de Young pour sa classe, a tenté d’écrire des chansons prétentieuses inspirées de « Desolation Row » à l’adolescence et a passé une grande partie du lycée à mémoriser la liste des pistes pour Danse de la lune.

Ayant étudié ses héros aussi longtemps qu’il l’a fait, Noe comprend le pouvoir de chansons comme « Fortunate Son » de CCR et « Born in the USA » de Springsteen, des hymnes dont les messages sont souvent secondaires à leurs mélodies indélébiles (Noe sortira bientôt un plaintif version de ce dernier morceau). Il aspire à écrire des chansons similaires – des récits sombres et brutaux qui sont déguisés dans une mélodie irrésistible.

« Vous n’avez pas à penser à la chanson si vous ne le voulez pas », dit Noe, « parce que la mélodie est là. »