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Comment les "îles vertes" aident les forêts à se régénérer après un incendie

En raison du changement climatique, les forêts de haute altitude dans les montagnes Central Cascade du nord-ouest du Pacifique brûlent plus fréquemment et furthermore largement que dans un passé récent, ce qui incite les chercheurs et les gestionnaires des incendies à se demander si les forêts seront en mesure de se remettre de ces modèles de feux émergents et s’ils auront besoin d’une aid humaine pour le faire.

Les résultats de cette étude peuvent aider à déterminer quand l’intervention humaine sous forme de replantation d’arbres est justifiée, quand elle ne l’est pas, où les efforts de replantation doivent être ciblés et quelles espèces doivent être prioritaires. Il est significant de le savoir vehicle la replantation peut être coûteuse et les forêts surpeuplées avec une densité d’arbres anormalement élevée et/ou avec des espèces d’arbres disponibles dans les pépinières peuvent réduire la qualité de l’habitat ou poser un risque d’incendie futur aggravé.

Sebastian Busby, ancien doctorant du PSU et chercheur postdoctoral actuel au US Forest Service, et Andrés Holz. ont mené l’étude, qui a été publiée dans Frontiers in Forests and Global Improve.

“Dans une large mesure, ces schémas de feu dans les forêts de haute altitude se produisent en raison du changement climatique”, explique Holz.”

Les forêts des Hautes Cascades peuvent n’avoir brûlé historiquement qu’une fois par siècle (ou même moins fréquemment) en raison d’un climat humide et froid. Alors que le climat a continué de se réchauffer, certaines zones ont brûlé deux fois ou plus au cours des vingt dernières années, avec des incendies individuels et/ou répétés suffisamment graves pour anéantir la grande majorité des arbres sur de vastes étendues de forêt.

Une fois brûlées, les forêts des Cascades se régénèrent principalement à partir de la dispersion des graines d’arbres vivants dans les refuges d’incendie. S’il n’y a que quelques arbres vivants qui ensemencent une zone, il peut être difficile pour la forêt de se régénérer naturellement et ces zones peuvent se transformer en un sort d’écosystème différent comme des prairies, des arbustes ou un form de forêt différent.

Dans cette étude.

Les chercheurs ont découvert que certaines caractéristiques des refuges entraînaient une régénération accrue des arbres. Par exemple, les refuges avec des arbres moreover grands et vraisemblablement plus vieux et in addition grands ont augmenté la régénération des arbres et certaines espèces, comme la pruche subalpine, ont pu disperser une moreover grande quantité de graines additionally loin dans les zones brûlées.

déclare Busby.

Busby et Holz ont également utilisé leurs données pour créer des mesures de disponibilité des sources de semences.

“Ceux-ci nous donnent une idée, pour n’importe quel endroit du paysage. explique Busby.

Lors de la prévision de la régénération naturelle des arbres dans les paysages brûlés, les chercheurs ont constaté qu’il était extrêmement critical de prendre en compte à la fois la proximité et la densité des refuges d’incendie, ainsi que la manière dont ces attributs interagissaient avec les conditions environnementales et climatiques locales. En particulier.

“Cela signifie que dans des conditions particulièrement mésiques, comme celles observées dans de nombreuses régions des Hautes Cascades. mais peut conduire à des forêts trop denses qui présentent un risque de mortalité as well as élevé. de la sécheresse, des insectes et des incendies, surtout sous un climat qui se réchauffe », dit Busby.

En fait, les résultats de cette étude suggèrent que certains endeavours de replantation antérieurs n’ont peut-être pas été nécessaires, comme une replantation en 2010 sur le internet site de l’incendie de Gnarl Ridge en 2008 sur le mont Hood. “C’était probablement inutile”, dit Busby. “Ce que nous avons vu sur le terrain et les travaux de modélisation que nous avons effectués suggèrent que la régénération naturelle dans cette zone était suffisante, et il est feasible que la replantation ait aggravé la densité des arbres de manière négative pour la résistance de la forêt au feu, à la sécheresse, aux insectes et aux agents pathogènes.”

Cela empêchera la surplantation, qui peut être inutilement coûteuse et exposer les forêts à un risque accru d’incendies futurs.

“Ne pas y penser peut entraîner des conséquences négatives imprévues”, déclare Busby. “La forêt peut devenir tremendous dense et si un incendie se déclare.”