Le 6 mai 1998, le tout nouveau Steve Jobs a lancé le premier produit de consommation majeur de sa deuxième ère chez Apple. L’iMac d’origine a été un succès instantané qui a changé à jamais la trajectoire d’Apple. »Aujourd’hui, je suis incroyablement heureux de présenter iMac, notre produit de consommation », a déclaré Jobs sur scène à Macworld ce jour-là en 1998. « iMac vient du mariage de l’excitation d’Internet avec la simplicité de Macintosh. »



« Même s’il s’agit d’un Macintosh à part entière », a-t-il poursuivi, « nous le ciblons pour l’usage n ° 1 auquel les consommateurs nous disent qu’ils veulent un ordinateur, qui est d’accéder à Internet, simplement et rapidement. » Jobs a ensuite vanté le produit, qui a été publié juste avant le début de l’année scolaire suivante, sur le marché de l’éducation.

Quand l'iMac a changé Apple et le monde entier

« Nous pensons que l’iMac va être très important »

Dans la présentation, Jobs a comparé l’iMac aux autres produits informatiques sur le marché à l’époque, qu’il a tourné en dérision comme étant lents, avec des « écrans minables » et un manque de mise en réseau. « Et, » at-il dit, « ces choses sont laides. » En se référant à l’iMac, Jobs a poursuivi en déclarant que « le dos de cette chose semble mieux que le devant des autres gars ».



Jobs a même fait sortir Phil Schiller pour une « confrontation » entre l’iMac et le « nouveau Compaq Presario 4540 », que le produit Apple a remporté de manière décisive.

Vendre l’iMac

La connectivité, la facilité d’utilisation et l’aspect du produit ont fait l’objet d’une série de publicités télévisées pour le produit, mettant en vedette l’acteur Jeff Goldblum:

Le premier iMac était au prix de 1299 $. Il arborait un processeur G3 233 MHz, un écran de 15 pouces et, peut-être le plus important, un look tout-en-un coloré, sinueux, translucide qui n’était pas du tout conventionnel à l’époque. C’était le premier projet majeur pour Jony Ive, après qu’il est devenu vice-président principal du design industriel en 1997.

« Celui-ci est incroyablement doux. Ce produit de 1 299 $ est plus rapide que le Pentium II le plus rapide que vous puissiez acheter. Le marché n’a jamais eu un ordinateur grand public aussi puissant et cool » « Nous avons travaillé dur sur la mode, qui est très importante sur le marché grand public. »

Ce travail de vente a fonctionné. L’iMac était l’ordinateur le plus vendu de la saison des fêtes 1998.

Jobs a également déclaré dans cette interview Dobbs que « Apple travaillera à renforcer son nom de marque », et a comparé Apple à Nike, Disney et Sony. Et cela semble avoir fonctionné: en 2017, Interbrand a nommé Apple la marque la plus précieuse de l’année, pour la cinquième année consécutive.

Avancer

La conception de l’iMac a changé à plusieurs reprises au cours des années suivantes. En 1999, Apple a commencé à proposer l’iMac en différentes couleurs. Le G4 est arrivé en 2002, avec un design unique en « dôme », le G3 étant abandonné cette année-là.

Le G5 a suivi en 2004 avec un autre facteur de forme: une seule plaque avec un menton.

Le prochain grand changement à la ligne est venu avec l’arrivée des premiers iMac basés sur Intel en 2006 qui ont conservé la forme de l’iMac G5. Les premiers iMac en aluminium sont arrivés sur le marché en 2007.

À ce jour, le nom « iMac » est utilisé par Apple pour ses ordinateurs de bureau minces et monocoques. Les innovations les plus récentes de la gamme incluent l’iMac 5k, qui a fait ses débuts en 2014, et l’iMac Pro, qui est arrivé en décembre dernier.

Au cinéma

La keynote lors de laquelle l’iMac a été présenté a été dramatisée dans le film de 2015 « Steve Jobs », écrit par Aaron Sorkin, réalisé par Danny Boyle, et adapté de la biographie autorisée de Walter Isaacson de Jobs.

Cependant, cette scène, comme la plupart de ce film, a pris une quantité considérable de licence dramatique, comme énuméré à l’époque par Fast Company: Jobs ne s’est pas réconcilié avec sa fille Lisa le jour du lancement de l’iMac, et il n’est pas entré dans une crier ce jour-là avec Steve Wozniak, et Jobs n’était pas non plus un « multimilliardaire » en 1998.

L’importance de l’iMac

L’iMac était, à bien des égards, l’évolution logique du Macintosh compact d’origine qui est arrivé en 1984. Bien que quelque peu radical dans sa conception, l’iMac représentait quelque chose d’un pas en avant en termes de conception.

Entre les deux, Apple avait essayé plusieurs ordinateurs Mac tout-en-un pendant les années de Jobs, y compris la gamme 500 Series Performa et le malheureux Macintosh TV. Mais l’entreprise n’a pas tout rassemblé avant l’arrivée de l’iMac.

L’introduction de l’iMac est un moment important dans l’histoire d’Apple. Cela est arrivé un an après le retour de Jobs à Apple suite au rachat de son entreprise NeXT par l’entreprise; au moment de la présentation, il était toujours PDG par intérim. Le succès de l’ordinateur a contribué à inverser une décennie de luttes pour l’entreprise, conduisant à la croissance énorme de l’entreprise après le tournant du millénaire.

Cela a également aidé à définir un modèle pour une longue série de produits, conçus par l’équipe d’Ive, qui a attiré l’attention avec un beau design. Apple a présenté l’événement d’introduction comme « Back on Track », et c’était certainement le cas, même s’il faudrait plusieurs années à Apple pour revenir à une rentabilité majeure.