Une image du télescope Webb de la NASA montre une étoile rare sur le point de devenir une supernova

Une superbe image du télescope spatial James Webb capture un spectacle exceptional : une étoile significant au bord de la mort, qui s’emballe pour exploser en supernova.

La NASA a partagé l’image mardi. Il révèle que l’étoile a éjecté son matériau extérieur, construisant lentement un halo noué et stratifié de gaz et de poussière autour d’elle.

Lorsque le gaz éjecté s’éloigne de l’étoile, il se refroidit et forme un nuage, ou “nébuleuse”, qui brille dans la caméra infrarouge de Webb. C’est ce qui rend les nuages ​​roses dans l’image.

Ces éjections sont l’étoile qui s’emballe pour une explosion finale : une supernova.

Une image du télescope Webb de la NASA montre une étoile rare sur le point de devenir une supernova

Un reste de supernova. La supernova illustrée n’est pas l’étoile imagée par Webb. NASA/JPL-Caltech/STScI/CXC/SAO

Cette étape pré-supernova de la vie d’une étoile s’appelle Wolf-Rayet. Certaines étoiles traversent une très brève period Wolf-Rayet avant leur mort, ce qui fait de ce kind d’étoile un spectacle uncommon.

Une étoile Wolf-Rayet est “parmi les étoiles les as well as lumineuses, les in addition massives et les moreover brièvement détectables connues”, selon la NASA.

Cette étoile, appelée WR 124, est à 15 000 années-lumière dans la constellation du Sagittaire. C’est 30 fois la masse du soleil. Il a versé 10 soleils de matériau pour créer la nébuleuse qui brille sur l’image.

Webb aide à enquêter sur un mystère cosmique poussiéreux

Cette poussière cosmique intéresse beaucoup les astronomes. C’est ce qui compose tout dans l’univers : de nouvelles étoiles, de nouvelles planètes et tout ce qu’elles contiennent.

Le nouveau matériau poussiéreux provient d’anciennes étoiles mourantes qui explosent et expulsent le tout dans l’espace, dans un grand exploit cosmique de recyclage.

Vue d’artiste du télescope spatial James Webb. NASA GSFC/CIL/Adriana Manrique Gutierrez

Selon la NASA, il y a as well as de poussière dans l’univers que les théories des astronomes ne peuvent l’expliquer. Webb pourrait aider à résoudre le mystère en trouvant as well as d’indices sur les origines de la poussière, y compris les supernovas et les étoiles Wolf-Rayet comme celle-ci.

Les puissantes capacités infrarouges du télescope en font un bien meilleur outil d’étude de la poussière que n’importe quel observatoire antérieur.

“Maintenant, ces questions peuvent être étudiées avec des données réelles.”