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La nouvelle image de Webb capture la vue la plus claire des anneaux de Neptune depuis des décennies


Le télescope spatial James Webb de la NASA montre ses capacités as well as près de chez nous avec sa première picture de Neptune. Non seulement Webb a capturé la vue la plus claire des anneaux de cette planète lointaine en in addition de 30 ans, mais ses caméras révèlent le géant de glace sous un tout nouveau jour.

Le in addition frappant dans la nouvelle graphic de Webb est la vue nette des anneaux de la planète – dont certains n’ont pas été détectés depuis que Voyager 2 de la NASA est devenu le leading vaisseau spatial à observer Neptune lors de son survol en 1989. En moreover de plusieurs anneaux brillants et étroits, le L’image de Webb montre clairement les bandes de poussière plus faibles de Neptune.

“Cela fait trois décennies que nous n’avons pas vu ces anneaux faibles et poussiéreux, et c’est la première fois que nous les voyons dans l’infrarouge”, be aware Heidi Hammel, experte du système Neptune et scientifique interdisciplinaire pour Webb. La qualité d’image extrêmement secure et précise de Webb permet de détecter ces anneaux très faibles si près de Neptune.

Neptune fascine les chercheurs depuis sa découverte en 1846. Située 30 fois as well as loin du Soleil que la Terre, Neptune orbite dans la région sombre et éloignée du système solaire externe. À cette distance extrême, le Soleil est si petit et faible que midi sur Neptune est semblable à un crépuscule sombre sur Terre.

Cette planète est caractérisée comme une géante de glace en raison de la composition chimique de son intérieur. Comparée aux géantes gazeuses, Jupiter et Saturne, Neptune est beaucoup as well as riche en éléments as well as lourds que l’hydrogène et l’hélium. causées par de petites quantités de méthane gazeux.

La caméra proche infrarouge de Webb (NIRCam) impression les objets dans la plage proche infrarouge de, 6 à 5 microns, de sorte que Neptune n’apparaît pas bleu pour Webb. En fait, le gaz méthane absorbe si fortement la lumière rouge et infrarouge que la planète est assez sombre à ces longueurs d’onde proches de l’infrarouge, sauf là où des nuages ​​de haute altitude sont présents. Ces nuages ​​de méthane et de glace sont proéminents sous forme de stries et de taches lumineuses, qui réfléchissent la lumière du soleil avant qu’elle ne soit absorbée par le gaz méthane. dont le télescope spatial Hubble et l’observatoire WM Keck, ont enregistré ces caractéristiques nuageuses en évolution rapide au fil des ans.

In addition subtilement, une great ligne de luminosité entourant l’équateur de la planète pourrait être une signature visuelle de la circulation atmosphérique mondiale qui alimente les vents et les tempêtes de Neptune. L’atmosphère descend et se réchauffe à l’équateur, et brille donc davantage aux longueurs d’onde infrarouges que les gaz environnants in addition froids.

L’orbite de 164 ans de Neptune signifie que son pôle nord, en haut de cette image, est juste hors de vue pour les astronomes. Un vortex précédemment connu au pôle sud est évident dans la vue de Webb, mais pour la première fois Webb a révélé une bande keep on de nuages ​​à haute latitude qui l’entoure.

Webb a également capturé sept des 14 lunes connues de Neptune. mais ce n’est pas une étoile. Il s’agit plutôt de la grande et inhabituelle lune de Neptune, Triton.

Recouvert d’un éclat glacé d’azote condensé, Triton réfléchit en moyenne 70% de la lumière solaire qui le frappe. Triton orbite autour de Neptune sur une orbite inhabituelle vers l’arrière (rétrograde), ce qui conduit les astronomes à supposer que cette lune était à l’origine un objet de la ceinture de Kuiper qui a été capturé gravitationnellement par Neptune. Des études Webb supplémentaires sur Triton et Neptune sont prévues dans l’année à venir.

Le télescope spatial James Webb est le premier observatoire scientifique spatial au monde. Webb résoudra les mystères de notre système solaire, regardera au-delà des mondes lointains autour d’autres étoiles et sondera les constructions et les origines mystérieuses de notre univers et notre put dans celui-ci. Webb est un programme intercontinental mené par la NASA avec ses partenaires, l’ESA (Agence spatiale européenne) et l’Agence spatiale canadienne.