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Impacts alimentaires des souris envahissantes sur les îles Farallon

Sur une île à 30 miles au large de la côte de San Francisco, une horde de souris domestiques envahissantes emballe un gros coup écologique bien furthermore grand que ce que leurs petites tailles suggèrent. Telles sont les conclusions d’une étude menée par Michael Polito, professeur agrégé d’océanographie et de sciences côtières à la LSU, ainsi que des chercheurs de Issue Blue Conservation Science, de la San Jose State College et de la California Condition College Channel Islands. L’étude a été publiée aujourd’hui dans PeerJ — Life and Environment.

L’île en question est l’île Farallon du sud-est, qui fait partie du refuge faunique nationwide des îles Farallon, qui abrite la furthermore grande colonie de copy d’oiseaux de mer des États-Unis contigus et de nombreuses espèces indigènes uniques de plantes et d’animaux. Les souris domestiques ne sont pas originaires de l’île mais ont été introduites involontairement au cours des années 1800 ou au début des années 1900. Depuis lors, la population de est passée à environ 50 000 souris domestiques habitant l’île à peu près de la taille de deux terrains de football. L’étude a révélé que les souris consomment et/ou rivalisent pour la nourriture avec les espèces indigènes et appuient donc le approach proposé par le US Fish and Wildlife Provider pour éradiquer les souris de toutes les îles Farallon du Sud.

L’équipe de recherche a identifié l’impact des souris sur cet écosystème insulaire en acquérant d’abord une meilleure compréhension de l’abondance et de l’alimentation des souris.

“Avant cette recherche, il y avait un manque de données sur ce que mangeaient exactement les souris sur l’île et comment leur régime alimentaire changeait tout au prolonged de l’année”, a déclaré Polito.

Pour étudier les régimes alimentaires des souris, les scientifiques ont utilisé une strategy appelée analyse des isotopes stables, qui trace les signatures chimiques uniques des resources de nourriture dans les tissus des souris.

“Effectivement, les souris sont ce qu’elles mangent”, a déclaré Polito.

De additionally, Polito et ses collègues ont examiné l’abondance saisonnière des souris introduites sur une période de 17 ans et l’ont liée à la disponibilité des oiseaux de mer, des salamandres, des insectes et de la végétation indigènes sur l’île.

Ils concluent que les souris sont des mangeurs hautement “omnivores et opportunistes” dont le nombre de populations et les régimes alimentaires varient considérablement tout au extended de l’année en réponse aux changements dans la disponibilité de la nourriture et le climat saisonnier. Les chercheurs ont découvert qu’au printemps, lorsque la inhabitants de souris est faible, elles mangent principalement des plantes. À mesure que l’été get there, lorsque leur nombre commence à augmenter, les souris commencent à se nourrir davantage d’insectes et d’oiseaux marins indigènes. À l’automne, lorsque la populace de souris est en plein essor, leur régime alimentaire se transforme davantage en insectes, les mettant en concurrence directe avec la salamandre arboricole de Farallon, une espèce que l’on ne trouve que sur les îles. Le nombre de souris diminue ensuite pendant les ailments additionally fraîches et furthermore humides de l’hiver.

Bien que l’on ne sache toujours pas dans quelle mesure les souris déprédent activement les oiseaux de mer ou récupèrent simplement des œufs et des carcasses abandonnés, des études antérieures ont montré que la easy présence de souris sur les îles apparel des prédateurs migrateurs, tels que les chevêches des terriers, qui se nourrissent ensuite d’espèces rares. oiseaux de mer indigènes. La character même de l’environnement insulaire lui-même conduit également à des souris envahissantes ayant un effects démesuré.

“Les plantes indigènes et de nombreux animaux ne peuvent pas quitter l’île pour s’éloigner des souris, et ces plantes et cette faune n’ont jamais eu à développer des comportements défensifs contre les rongeurs comme les espèces du continent”, a déclaré Polito.

Les chercheurs concluent que les souris ont de vastes influences sur l’écosystème de l’île en raison de leur grande abondance et de leur régime alimentaire opportuniste.

“Notre étude fournit la compréhension la moreover récente et la in addition complète du régime alimentaire des souris et des impacts qu’elles ont sur la communauté indigène, en particulier sur la salamandre arboricole endémique”, a déclaré Pete Warzybok, responsable du programme des îles Farallon chez Place Blue Conservation Science et un co-auteur de l’article. “Ces découvertes plaident moreover que jamais en faveur de l’éradication des souris en tant qu’étape cruciale dans la restauration de l’écosystème des îles Farallon.”