Les vasières intertidales de Barr Al Hikman, une réserve naturelle située sur la côte sud-est du Sultanat d'Oman, sont des aires de copy cruciales pour de nombreuses espèces de crabe. En contrepartie, ces crabes sont un élément important de l'écologie, ainsi que de l'économie régionale, montre une nouvelle publication dans la revue scientifique Hydrobiologia. « Ces fonctions importantes des crabes doivent être prises en compte lors de l'examen de la pression humaine croissante sur cette réserve naturelle », déclare le leading auteur et chercheur NIOZ Roeland Bom.




Crabe bleu nageur

Les vasières de Barr Al Hikman abritent près de trente espèces de crabe. Pour ses recherches, Bom, avec des collègues des Pays-Bas et de l'Université Sultan Qaboos d'Oman, s'est penché sur l'écologie des deux espèces les furthermore abondantes. Bom: « Barr Al Hikman abrite également le crabe bleu nageur Portunus segnis. Ce sont les espèces capturées par les pêcheurs locaux. Ce crabe utilise les vasières de Barr Al Hikman comme nurserie.

L'importance des crabes doit être prise en compte lors de l'examen de la pression humaine croissante sur la réserve naturelle de Barr Al Hikman

Les comptes de Bom et de ses collègues montrent qu'il y a des millions et des thousands and thousands de ces crabes à Barr Al Hikman. Ils alimentent des centaines de milliers d'oiseaux, à la fois des espèces migratrices, ainsi que des oiseaux qui se reproduisent dans la région, comme le pluvier crabe. Les crabes vivent dans des trous dans le sol. Ils se nourrissent sur les herbiers marins encore abondants à Barr Al Hikman. « Outre la production primaire élevée (algues) à Barr al Hikman, cette réserve est également bien adaptée pour les crabes en raison de l'immensité de la zone », suppose Bom. « Les pentes des vasières sont très douces, donc à marée basse, les crabes ont une enormous surface à leur disposition.




Valeur éco

La valeur des crabes n'est pas seulement écologique, souligne Bom.