En cinq ans comme hôtesse de l'air, Tiana Davenport a vu le monde, transportant des passagers de San Francisco à Singapour, Paris, Francfort et Tokyo, et a surmonté des ailments médicales inattendues mettant sa vie en threat. Mais cette semaine, Davenport se retrouve clouée au sol, avec des dizaines de milliers de collègues du transport aérien.




Les compagnies aériennes américaines ont entamé jeudi le processus de mise à pied de 32 000 employés, alors que les protections dictées par la loi CARES expiraient, victimes de la pire crise de l'histoire de l'industrie.

In addition de 32000 travailleurs des compagnies aériennes perdent leur emploi après que le Congrès n'a pas réussi à adopter une prolongation de financement de dernière moment

Alors que la demande de voyages a chuté de 97% au début de la pandémie, le Congrès a offert une aide aux travailleurs des compagnies aériennes par le biais d'un programme de soutien à la paie (PSP) de 25 milliards de pounds dans le cadre de la loi CARES. En échange de l'aide à la masse salariale et d'autres prêts, les compagnies aériennes ont accepté de ne pas congédier ou de licencier des travailleurs jusqu'au 30 septembre au moins (d'autres disorders comprenaient des interdictions de rachat d'actions et de dividendes des actionnaires, ainsi que des plafonds de rémunération des dirigeants.)




C'était en mars, lorsque les compagnies aériennes et les législateurs avaient des raisons de croire que la pandémie serait largement maîtrisée d'ici l'automne, les voyages aériens se dirigeant vers une reprise. Mais comme les épidémies au début de l'été ont montré que le COVID-19 était tout sauf battu, une légère hausse de la demande s'est stabilisée, stagnant à approximativement 40% des niveaux de 2019.

Alors que leurs funds se détérioraient, les compagnies aériennes ont commencé à planifier de licencier ou de congédier un grand nombre d’employés à partir du 1er octobre. Elles et les syndicats d’employés ont fait campagne pour une extension du PSP, soit seule, soit dans le cadre d'un strategy de relance additionally massive. Malgré le soutien bipartite des deux chambres du Congrès, ainsi que de la Maison Blanche, aucun accord n'a été conclu. Et maintenant, le temps est écoulé.

Bien que des dizaines de milliers de travailleurs des compagnies aériennes à travers le pays aient pris des rachats, des forfaits de retraite anticipée et des congés non payés, des congés involontaires ont débuté jeudi. Environ 19 000 employés d'American Airways perdent leur emploi, ainsi que 13 000 chez United et des centaines chacun chez Alaska Airlines, Allegiant, Hawaiian et Spirit. En vertu des conventions collectives, les travailleurs des compagnies aériennes en congé ont la possibilité de retourner à leur emploi avant que les transporteurs embauchent de nouveaux remplaçants une fois que la demande s'améliore.

Les brokers de bord constituent la in addition grande component des personnes en congé, les agents à la porte, les bagagistes, les techniciens de routine maintenance et d'autres personnes également touchés. Les hommes et les femmes qui volent ont évité le pire de la douleur: Delta devrait congédier 1900 pilotes le 1er novembre, tandis que Southwest a déclaré avoir collecté suffisamment d'argent pour éviter les congés jusqu'en 2021.

Une perte de couverture sanitaire, de moyens de subsistance et d’un manner de vie particulier

En perdant leur emploi, les travailleurs des compagnies aériennes ont été frustrés par ce qu'ils considèrent comme du vitriol injuste dirigé contre les compagnies aériennes et les sauvetages, malgré les effets de la pandémie sur les travailleurs réguliers. Alors que les compagnies aériennes sont furieuses d'accepter ce qui a été qualifié de « renflouement » pour une industrie riche, les syndicats et les travailleurs insistent sur le fait que le financement de la loi CARES s'apparentait davantage à un programme d’emploi.

« Ce sont de vraies personnes qui déplacent leurs affaires dans leurs voitures et essaient de trouver un moyen de survivre », a déclaré la présidente de l'Association of Flight Attendants-CWA, Sara Nelson, à Capitol Hill la semaine dernière.

« Nous sommes de vrais gens, c'est notre vie », a déclaré Davenport, membre du syndicat qui travaille pour United. « J'ai lu certains des commentaires en ligne, avec à quel position les gens sont bouleversés, sur les renflouements et les rachats d'actions. Sachez simplement que ce n'est pas nous qui prenons ces décisions, nous sommes de vraies personnes qui travaillent avec ces compagnies aériennes. »

Davenport, comme de nombreux travailleurs, est particulièrement inquiète de perdre son assurance maladie pendant une pandémie. En 2019, l'homme de 30 ans a subi un effondrement pulmonaire spontané alors qu'il effectuait un vol de Francfort à San Francisco. Au cours d'une intervention chirurgicale visant à éviter une réapparition, les médecins ont découvert que l'endométriose se développait d'une manière prone de causer d'autres problèmes respiratoires.

Davenport n'a payé que 370 $ de sa poche pour de multiples hospitalisations et chirurgies, a-t-elle déclaré, et reçoit actuellement une injection mensuelle sans frais qui maintient son état à distance. Maintenant, elle envisage jusqu'à 3 000 $ par mois rien que pour ce traitement préventif.

« Je m'entraîne, je mange assez sainement », a déclaré Davenport. « Et j'ai des problèmes de santé maintenant que je n'aurais jamais pensé avoir. »

« Il ne s'agit pas seulement de voyages, mais dans toutes les industries », a-t-elle déclaré. « Il y a des hundreds of thousands de personnes qui luttent, ayez juste un peu de compassion. »

Bien que les ralentissements cycliques ne soient pas inhabituels pour l'industrie du transportation aérien, ce qui rend celui-ci particulièrement douloureux est le fait que l'économie dans son ensemble et le marché du travail sont aussi gravement touchés.

David Ishmael, un autre agent de bord de United représenté par l'AFA, prévoyait d'obtenir éventuellement une licence de pilote, idéalement dans le cadre du programme de development au pilotage interne de United. Mais il ne s'attend pas à pouvoir se le permettre pendant son congé – surtout s'il ne peut pas trouver un autre emploi avec un salaire equivalent.

« Indépendamment des skills, le marché du travail est globalement très réprimé », a-t-il déclaré. « Il est encore très difficile de trouver un autre emploi. Les gens n’embauchent tout simplement pas. »

De nombreux travailleurs prévoient de marcher sur l'eau alors que la pandémie se prolonge, mais espèrent revenir dans les cieux dès la fin de la pandémie.

« J'adore ce travail, je ne sais pas quoi dire d'autre », a déclaré un agent de bord d'American Airways, qui prévoit de postuler au chômage et d'essayer de prendre des quarts de travail avec Uber et DoorDash, ainsi que de continuer à travailler régulièrement avec la réserve de l'armée de l'air. « Je ne veux rien faire d'autre. »

« Je vais terminer le diplôme que j'ai commencé avant de partir pour ce poste », a déclaré une autre employée d'American Airways en congé, qui a déclaré qu'elle prévoyait de poursuivre une maîtrise une fois qu'elle aura terminé ses quelques crédits universitaires restants. « Je serai prêt chaque fois que nous serons rappelés. Même si nous traversons des moments difficiles, j'aime toujours ce que je fais. Je ne pourrais jamais être aussi heureux de travailler un 9-5 que dans le ciel. »

Faire partie d'une compagnie aérienne à quelque titre que ce soit ne ressemble à rien de l'industrie, disent les centaines de milliers de personnes qui travaillent pour les transporteurs aériens du pays. Même les travailleurs qui ne font pas partie des équipages de conduite – bagagistes, employés d'entreprise, etc. – ont tendance à bénéficier d'avantages de voyage gratuits (ou bon marché) généreux. Pour les agents de bord et les pilotes, en particulier, avoir la possibilité de profiter des horaires flexibles et des escales amusantes bat toute different.

« Les gens diront » oh, mais à quoi ça sert, vous n'êtes dans ce pays que pendant 24 heures « . Et je dirai oui, mais ce ne sera pas la dernière fois « , a déclaré Davenport à propos de la façon dont elle essaie de planifier des escales. « J'adore. »