Les « feux de zombies » et la combustion de la végétation résistante au feu sont de nouvelles caractéristiques à l'origine des incendies dans l'Arctique – avec de fortes conséquences pour le climat mondial – avertissent les scientifiques internationaux du feu dans un commentaire publié dans Character Geoscience.




La saison 2020 des feux de forêt dans l'Arctique a commencé deux mois moreover tôt et était d'une ampleur sans précédent.

Les incendies de forêt généralisés dans l'extrême nord ne sont pas seulement plus importants ils sont différents

« Ce n'est pas seulement la quantité de surface area brûlée qui est alarmante », a déclaré le Dr Merritt Turetsky, co-auteur de l'étude qui est un écologiste du feu et du pergélisol à l'Université du Colorado à Boulder. « Il y a d'autres tendances que nous avons remarquées dans les données satellitaires qui nous disent remark le régime des feux de l'Arctique modify et ce que cela signifie pour notre avenir climatique. »




Les scientifiques soutiennent que la contribution et l'expertise des communautés autochtones et locales et autres sont essentielles pour comprendre et gérer ce problème mondial.

Le commentaire identifie deux nouvelles caractéristiques des récents incendies dans l'Arctique. Le premier est la prévalence des incendies persistants, également appelés feux de zombies. Le feu d'une saison de croissance précédente peut se client dans la tourbe riche en carbone sous terre pendant l'hiver, puis se rallumer à la surface dès que le temps se réchauffe au printemps.

« Nous savons peu de choses sur les conséquences des incendies persistants dans l'Arctique », a noté Turetsky, « sauf qu'ils représentent une dynamique dans le système climatique et peuvent signifier que de graves incendies en un an ouvrent la voie à d'autres incendies l'été prochain. »

La deuxième caractéristique est la nouvelle apparition du feu dans les paysages résistants au feu. Alors que la toundra de l'extrême nord devient plus chaude et in addition sèche sous l'influence d'un climat additionally chaud, les types de végétation qui ne sont généralement pas considérés comme des combustibles commencent à prendre feu: arbustes nains, carex, herbe, mousse, même les tourbes de floor. Les paysages humides comme les tourbières, les fens et les marais deviennent également vulnérables au brûlage.

L'équipe a suivi l'activité des incendies dans l'Arctique russe en temps réel à l'aide de divers outils de détection par satellite et à length. Bien que les incendies de forêt sur le pergélisol en Sibérie au sud de l'Arctique ne soient pas rares, l'équipe a constaté que 2019 et 2020 se sont démarqués comme extrêmes dans le file de brûlage par satellite qui s'est produit bien au-dessus du cercle polaire arctique, une région normalement connue pour supporter de grands incendies de forêt.

En conséquence, a déclaré l'auteur principal Dr. Jessica McCarty, géographe et spécialiste des incendies à l'Université de Miami, « les feux de l'Arctique brûlent de additionally en as well as au nord, dans des paysages auparavant considérés comme résistants au feu. »

Les conséquences de ce nouveau régime de feux pourraient être importantes pour le paysage et les peuples de l'Arctique ainsi que pour le climat mondial. Furthermore de la moitié des incendies détectés en Sibérie cette année étaient au nord du cercle polaire arctique sur du pergélisol avec un pourcentage élevé de glace au sol. Ce sort de pergélisol emprisonne d'énormes quantités de carbone provenant de la biomasse ancienne. Les modèles climatiques ne tiennent pas compte du dégel rapide de ces environnements et de la libération résultante de gaz à effet de serre, y compris le méthane.

À un niveau as well as community, la fonte brusque du pergélisol riche en glace lors des incendies de forêt provoque des affaissements, des inondations, des fosses et des cratères et peut submerger de vastes zones sous les lacs et les zones humides. En additionally de perturber la vie et les moyens de subsistance des résidents de l'Arctique, ces caractéristiques sont associées à un as well as grand nombre de gaz à effet de serre qui se déplacent de l'endroit où ils sont emprisonnés dans les sols vers l'atmosphère.

Ces changements importants ont de graves conséquences sur le climat mondial.

« Presque tous les incendies de cette année à l'intérieur du cercle polaire arctique se sont produits sur du pergélisol continu, dont moreover de la moitié brûlent sur d'anciens sols tourbeux riches en carbone », a déclaré le Dr Thomas Smith, spécialiste des incendies à la London Faculty of Economics and Political Science. et un coauteur de l'étude. « Les températures information et les incendies associés ont le potentiel de transformer cet important puits de carbone en une source de carbone, entraînant un réchauffement climatique supplémentaire. »

La gravité des incendies dans l'Arctique de 2020 souligne le besoin urgent de mieux comprendre un changement dans les régimes des feux de l'Arctique. De nouveaux outils et approches sont nécessaires pour mesurer remark les incendies se déclenchent et mesurer leur étendue. Les outils de modélisation et les données de télédétection peuvent aider, mais seulement s'ils sont associés à des connaissances locales spécialisées sur les endroits où le carbone hérité stocké dans les tourbières ou le pergélisol est vulnérable au brûlage et remark les environnements changent après les incendies de forêt.

Le commentaire avertit que cette problem est si importante pour le système climatique qu'elle doit être considérée comme une query d'importance mondiale. Il décrit une voie à suivre non seulement pour comprendre le rôle de l'évolution des incendies dans l'Arctique, mais aussi pour s'assurer que la recherche reste centrée sur les besoins des communautés locales et des politiques.

« Nous avons besoin d'une coopération, d'un investissement et d'une motion à l'échelle mondiale pour surveiller les incendies, y compris apprendre des communautés autochtones et locales comment le feu est traditionnellement utilisé », a déclaré McCarty. « Nous avons besoin de nouvelles approches sensibles au pergélisol et à la tourbe pour lutter contre les incendies de forêt pour sauver l'Arctique – il n'y a pas de temps à perdre.