Quelques semaines après l'élection présidentielle de 2016, l'auteure-compositrice-interprète de Nashville, India Ramey, se débattait avec le résultat encore frais et écrivait des chansons, quand une image lui vint à l'esprit qui donnait un ton suffisamment troublant à ce qu'elle ressentait.




« Souvent, lorsque j'écris une chanson, je la visualise comme si je regardais un film », dit Ramey. « C'était cette ville occidentale et le narrateur trébuche après que tous les incendies se sont éteints et qu'il y a de la fumée dans l'air et qu'elle raconte l'histoire. C'est parti de là.

La chanson était « King of the Ashes » et elle est devenue un élément central du nouvel album de Ramey, Shallow Graves, qu’elle dit avoir essayé d’intégrer autour de cette idée de « Western post-apocalyptique ». Dans ce cas, elle ne fait jamais référence au président actuel par son nom – bien qu'il semble clair de qui elle parle, décrivant une figure à la langue de serpent qui « s'attaque aux craintifs et aux faibles » avec le besoin de se soulever contre lui.




« Je ne voulais pas être comme, » Fuck that guy « . Je ne voulais pas être littéral », dit-elle. « Je voulais raconter une histoire qui lui survivrait et qui survivrait à ce que nous traversons actuellement. »

« King of the Ashes » a une sensation crasseuse et intense qui fait écho à son appel urgent à l'action, entraîné par un rythme martial et des riffs de guitare baryton scuzzy. Cette atmosphère de doomy, en partie Black Sabbath et en partie honky-tonk, est toujours présente sur Shallow Graves, en particulier dans la chanson titre – un numéro désaccordé dans lequel elle dénonce les hypocrites.

« Cet album n’a pas seulement des thèmes politiques, il a pour thèmes de dénoncer l’hypocrisie, de dénoncer la corruption et de dénoncer les abus », dit Ramey.

Née en Géorgie mais élevée en partie dans le nord-est de l'Alabama, Ramey a fait la chronique des coins les plus sombres du Sud sur son album précédent, Snake Handler, faisant un signe de tête à la littérature gothique du sud en cours de route (« J'aime l'obscurité et l'étrangeté d'être du Sud », dit-elle). Cette approche reste sur Shallow Graves, mais il y a aussi un air de légèreté sur des chansons comme le punk teinté de « Up to No Good » et « Debutante Ball », dans lesquels elle décompose certains des problèmes de classe enracinés du Sud et des privilèges en rappelant un surréaliste expérience lors d'un événement de la haute société à Montgomery.

« J'étais assis là à regarder ces filles vêtues de ces robes à 2 000 $ qui coûtent plus cher que ma voiture et elles se prosternent devant moi ? » elle dit. « J'ai commencé à rire. C'était comme si c'était ridicule.

Ramey examine son traumatisme et son anxiété dans « The Witch », un chiffre grungy, mineur-clé qui rampe avec l'étrangeté appropriée et pulvérise des éclats de guitare électrique dans toutes les directions. « Elle habite dans l’ombre mais elle n’est jamais très loin / C’est une salope menteuse, une sorcière maléfique, et elle vous fouettera jusqu’à ce que vous vous cassiez », chante-t-elle, incarnant sa propre anxiété intense comme une figure malveillante.

« Cela m'aide à considérer mon anxiété comme quelque chose de distinct de moi », dit Ramey. « Pour y survivre, je ne peux pas devenir un avec lui. Cela m'aide à l'appeler cette méchante sorcière ou ce spectre qui me suit et me harcèle toute la journée.

Shallow Graves se termine par une reprise obsédante, principalement acoustique de « Angel of Death » de Hank Williams, rappelant « Shallow Graves » avec son message d'un jugement final et les conséquences d'une vie malhonnête.

« Demandez-vous dans ces derniers moments, seriez-vous capable de dire que vous avez tout fait correctement et que vous avez bien traité les gens, que vous aviez un cœur aimant et que vous étiez la meilleure personne que vous puissiez être ? elle dit. « Je voulais juste laisser cette question à tout le monde et montrer un miroir. »

C’est un moment de recueillement et de méditation, et une conclusion appropriée pour un album qui nous demande de tenir compte de tous les signes avant-coureurs du présent. De peur qu'il n'y ait pas d'avenir.