La recherche de l’Université Curtin a découvert les premiers indices solides sur le tout début du cycle du supercontinent de la Terre, constatant qu’il a été lancé il y a deux milliards d’années.



Détaillé dans un write-up publié dans Geology, une équipe de chercheurs du Earth Dynamics Analysis Group de Curtin a découvert que la tectonique des plaques fonctionnait différemment avant il y a deux milliards d’années, et que le cycle du supercontinent de 600 millions d’années n’a probablement commencé que pendant la seconde moitié de la vie de la Terre.

Le chercheur principal, le Dr Yebo Liu, de l’école Curtin des sciences de la Terre et des Planètes, a déclaré que le changement de tectonique des plaques marquait un changement de régime dans le système terrestre.



« Ce changement de régime a eu un influence sur l’émergence éventuelle d’une vie complexe et même sur la façon dont les ressources terrestres sont formées et préservées », a déclaré le Dr Liu.

« La Pangée a été le premier supercontinent découvert par des scientifiques au début du siècle dernier qui existait il y a approximativement 300 tens of millions d’années et a duré jusqu’à l’âge des dinosaures. Les géologues ont réalisé in addition récemment qu’au moins deux supercontinents as well as anciens existaient avant la Pangée au cours des deux derniers milliards d’années (Ga) en un cycle de 600 hundreds of thousands d’années. Mais ce qui s’est passé au cours des 2,5 premiers milliards d’années de l’histoire de la Terre est une supposition pour quiconque.  »

« Notre recherche testait essentiellement deux hypothèses – la première est que le cycle du supercontinent a commencé avant il y a deux milliards d’années. Alternativement, les anciens continents (appelés cratons) n’ont réussi à se réunir qu’en plusieurs groupes appelés supercratons, au lieu de previous un supercontinent singulier..  »

Pour mener leurs assessments, les chercheurs de Curtin se sont aventurés dans les collines à l’est de Perth, en Australie occidentale, une zone connue sous le nom de craton de Yilgarn.

Le Dr Liu a déclaré que Yilgarn était une pièce essentielle du puzzle non seulement parce qu’elle est ancienne, mais aussi parce qu’il y a une série de roches sombres ou de dykes de dolérite qui ont enregistré l’ancien champ magnétique de la Terre au minute où les roches se sont formées.

« En datant précisément les roches et en mesurant l’enregistrement magnétique des échantillons, en utilisant une technique appelée paléomagnétisme, nous sommes en mesure de reconstruire où ces roches se trouvaient (par rapport au pôle nord magnétique) lorsqu’elles se sont formées », a déclaré le Dr Liu.

Le co-auteur John Curtin Le professeur émérite Zheng-Xiang Li, de la Curtin’s School of Earth and Planetary Sciences, a déclaré qu’en analysant leurs nouvelles données de Yilgarn et en les comparant aux données disponibles dans le monde pour d’autres cratons, une selected est devenue claire.

« Il était clair que nous pouvons presque exclure l’existence d’un supercontinent special de longue durée avant il y a deux milliards d’années (2 Ga), bien que des supercontinents transitoires aient pu exister », a déclaré le professeur Li.

« Moreover vraisemblablement, il aurait pu y avoir deux amas de cratons, ou supercratons, avant 2 Ga, géographiquement isolés l’un de l’autre, ne formant jamais un supercontinent singulier. »

Le professeur Ross Mitchell de l’Académie chinoise des sciences, qui était auparavant membre du groupe de recherche sur la dynamique de la terre de Curtin, a déclaré que la recherche contribuait à résoudre un mystère de longue day.

« L’idée d’un supercontinent encore furthermore ancien fait l’objet de spéculations depuis des années. Mais même si elle a été difficile à prouver, elle a également été difficile à réfuter », a déclaré le professeur Mitchell.

Le Dr Liu a déclaré que d’autres études devaient maintenant être effectuées.

« Cette étude n’est certainement pas le dernier mot sur le débat, mais c’est certainement un pas dans la bonne path et nous devons collecter des données à partir de roches beaucoup as well as similaires pour tester davantage les hypothèses », a déclaré le Dr Liu.