C’est le dernier tranche de Rolling Stone Musique en crise série, qui examine comment les gens de l’industrie de la musique font face à la coronavirus pandémie.



Quand Alex Rangel est entré au travail le 12 mars 2020, en tant qu’ingénieur du son principal à la Ball Arena de Denver, sa vie professionnelle telle qu’il la connaissait touchait à sa fin. Cette période a été, dit-il, « probablement les 30 heures les plus intenses et les plus effrayantes de ma carrière. »

Les ingénieurs du son en chef occupent généralement des postes salariés à temps plein dans de nombreuses arènes de premier plan du pays, mais pas à Denver. Rangel et plusieurs collègues occupant des postes similaires sont employés comme contractuels à l’heure; Rangel gagne 22 $ de l’heure. Contrairement à de nombreux pairs qui auraient pu recevoir des allocations de chômage ou des salaires réduits tout au long de 2020, Rangel a été entièrement dépendant de trouver plus de travail pour joindre les deux bouts.



« Quand je suis allé à l’école pour cela, c’était censé être une carrière qui ne serait jamais blessée », dit-il. « Nous pensions, ‘[The world of] le rock & roll et les événements étaient à toute épreuve. Si les gens sont fauchés ou tristes, ils continueront de partir. « Mais vous ne pouvez pas y aller en cas de pandémie. Nous l’avons appris à la dure.

Un ingénieur audio sur le mixage du son pour les chanteurs masqués et les arènes vides

Rangel sait qu’il a eu plus de chance que la plupart des autres : il a ramassé un travail indépendant dispersé tout au long de l’été 2020 et, à l’automne dernier, il était de retour au travail dans le stand Ball Arena, mixant l’audio pour des matchs sans foule de la NBA et de la LNH pour les Nuggets et Avalanche.

Les 12 derniers mois ont été l’année la plus créative et technique de la carrière de Rangel. Il a appris à rendre le son audio tolérable dans une arène vide, à trouver les niveaux parfaits pour le faux bruit de foule, et peut-être le plus difficile de tous, à mélanger le son pour un chanteur portant un masque. « Cela m’a fait connaître ma valeur et me sentir optimiste pour l’avenir », dit-il. « Juste pour savoir que lorsque les choses reviendront à la normale, je serai dans une bonne position. »

Rangel a parlé à « Pierre roulante » à propos de sa tumultueuse année passée. Comme dans l’industrie du concert, nous pensions que nous serions peut-être à pleine capacité le week-end de la fête du Travail, si le vaccin se passait bien. Maintenant, ça ressemble peut-être plus au milieu de l’été. Il y a eu plus de travail [in the Denver area], et les choses semblent un peu plus encourageantes.

Je travaille dans de petites salles locales, et c’est amusant de voir à quelle vitesse la rouille s’accumule. Avec le mixage du son dans une arène sportive vide, il y a des défis. Quand il y a beaucoup de monde dans la foule, vous pouvez vraiment pousser le système, et il absorbe vraiment beaucoup de fréquences indésirables avec toutes ces grandes « piles d’eau » dans la foule, en gros. Sans autant de monde, c’est plus dur, donc vous ne pouvez pas le pousser aussi fort. Si vous le poussez, vous devez vraiment découper vos égaliseurs et cela commence à sembler drôle. Vous devez trouver ce point idéal : à quel point la luminosité est-elle trop brillante ?

L’un des sites où je travaille à Colorado Springs, ils sont maintenant dans la zone bleue, donc 25% de capacité, ce qui pour eux est de 250 personnes, donc ça fait du bien. Mais ces dernières semaines à Denver, il y avait au maximum 150 personnes, et dans quelques salles plus petites, je pense, le plus haut niveau était de 40 personnes présentes, et cela incluait toute personne que le groupe avait amenée.

C’était autrefois ça [in Denver] la scène devait être à 25 pieds de la table la plus proche, mais vous n’aviez pas à porter de masque sur scène si vous étiez chanteur. Maintenant, la scène peut être à moins de 12 pieds des personnes, mais vous devez porter un masque [onstage] peu importe ce que. Mélanger un chanteur avec un masque présente un tout autre défi. J’ai déjà mélangé des gens avec des masques – quand je travaillais l’été dernier, tout le monde devait porter des masques à l’époque – mais cela ne facilite pas les choses.

Le défi est double : si vous avez quelque chose sur la bouche, vous perdez beaucoup de ce croustillant, ce haut de gamme, beaucoup de cette définition qui sépare la voix du reste du mix. Nous l’appelons « présence » dans l’industrie audio. Vous pouvez augmenter l’égalisation, mais cela pourrait créer une boucle de rétroaction. Vous ne voulez pas que cela se produise. Voilà donc le défi : que pouvez-vous faire pour [a singer] son toujours intelligible sans avoir de larsen. Il y a un moufle qui entre en jeu; c’est juste une douleur dans le cul de chanter avec un morceau de tissu sur la bouche. Une chose que j’ai encouragée à faire est d’obtenir ces dispositifs en plastique qui vont à l’intérieur de votre masque et qui éloigne le masque de vos lèvres. C’est vraiment comme si je gagnais la partie « ingénieur » de mon titre ingénieur de travail. En ce qui concerne les principaux postes, ce sont 99% des employés internes. Mais ma position est le contrat, qui partout ailleurs dans le pays est considéré comme interne. C’est de loin mon concert le plus impliqué, et il est proche de mon salaire le plus bas. Je ne dis pas que je vaux de l’or, mais je suis allé à l’école et j’ai mis du temps, et il y a des choses que j’ai apprises. Je vaux quelques dollars. Mais je sais que je ne gagne rien : 22 $, c’est beaucoup pour quelqu’un qui a l’habitude de gagner 10 $ ou 12 $ de l’heure.

Alex Rangel

Gracieuseté d’Alex Rangel

Si un jeu commence à sept heures, presque tout le monde y arrive à midi pour tout mettre en place. Tandis que le [contract workers] comme moi, nous arrivons deux heures avant l’heure du jeu. Tous ceux qui travaillent pour l’arène se disent : « C’est quoi ce bordel ? Est-ce que c’est confortable pour vous ? C’est comme : « Putain non, ce n’est pas ». Il y a quelques bugs dans le [arena’s sound] système, mais tout ce que je peux vraiment faire est de les signaler. Je voudrais creuser et les réparer, mais je n’ai tout simplement pas le temps de le faire. Cela nous met dans une position étrange.

Lorsque vous mixez du son dans une arène, vous prenez la foule pour acquis. S’il est vide, vous avez les hautes fréquences qui sont vraiment pénibles pour l’oreille, vous devez donc les apprivoiser. Mais vous avez aussi les basses fréquences; Normalement, ils frappent les gens et vous sentez la poitrine pomper et ils meurent, mais dans une arène vide, ils restent assis là et se répercutent et rendent la pièce vraiment boueuse. Je l’appelle « épais », presque comme si vous pouviez vous pencher sur l’air parce qu’il y a tellement de basses grossières. C’est un défi. C’est plus mélangé que je ne l’aurais pensé. Nous l’appelons « fader riding » : avec le [fake crowd noise], nous montons et descendons le fader tout le jeu. L’entraîneur-chef des Nuggets nous a récemment dit de baisser le fader très lentement pendant les lancers francs, car ils se crient alors des jeux, donc nous trichons un peu et avons un peu de bruit de foule pour que personne ne puisse les entendre crier.

Mais peu importe ce qui vient de mon emploi, cette dernière année a été une expérience tellement révélatrice. Si vous pensiez être un ingénieur avec des côtelettes avant tout cela, essayez-le maintenant. Lorsqu’il y a beaucoup de monde, vous pouvez presque enterrer une erreur. Quand c’est un lieu vide et grand ouvert avec 30, 40 ou même 250 personnes, au lieu de 1 000, il faut être si serré. Je dois juste m’assurer que c’est bon maintenant parce que si je peux faire que ça sonne bien maintenant avec 25% de foule, il ne faudra que quelques mois avant que nous ne revenions à 100%.

Je ne suis pas reconnaissant pour la pandémie, mais je suis reconnaissant de la façon dont cela m’a ouvert les yeux pour ne pas prendre pour acquis ce que j’avais fait auparavant. Il y avait des moments où je ne savais pas si je reviendrais dans cette industrie, ou je pensais que je devais prendre un autre emploi dans une épicerie ou devenir comptable ou quelque chose de réellement durable. Cela étant dit, je suis l’un des rares ingénieurs du Colorado, et peut-être même du pays, à avoir encore du travail. Ce n’est pas impossible : vous devez le faire en toute sécurité et vraiment grincer, mais cela m’a rendu très reconnaissant.