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Les ingénieurs de la NASA perplexes face aux mystérieux signaux de Voyager 1

Voyager 1 de la NASA poursuit son voyage au-delà de notre système solaire, 45 ans après son lancement. Mais maintenant, le vaisseau spatial vétéran renvoie des données étranges, déroutant ses ingénieurs.

Bien qu’il fonctionne toujours correctement, la NASA a annoncé mercredi que les lectures du système d’articulation et de contrôle d’attitude de la sonde – AACS en abrégé – ne semblent pas correspondre aux mouvements et à l’orientation du vaisseau spatial, ce qui suggère que le vaisseau est confus quant à son emplacement dans l’espace. L’AACS est essentiel pour Voyager pour envoyer des données à la NASA sur son environnement interstellaire environnant automobile il maintient l’antenne de l’engin pointant directement vers notre planète.

“Un mystère comme celui-ci est en quelque sorte regular à ce stade de la mission Voyager”, a déclaré Suzanne Dodd, chef de projet pour Voyager 1 et 2 au Jet Propulsion Laboratory de la NASA, dans un communiqué. “Les engins spatiaux ont tous les deux près de 45 ans, ce qui est bien au-delà de ce que les planificateurs de la mission avaient prévu.” La NASA a déclaré que la jumelle de Voyager 1, la sonde Voyager 2, se comportait normalement.

Les ingénieurs de la NASA perplexes face aux mystérieux signaux de Voyager 1

Lancé en 1977 pour explorer les planètes extérieures de notre système solaire, Voyager 1 est resté opérationnel bien au-delà des attentes et continue d’envoyer des informations sur ses voyages vers la Terre. L’engin pionnier a quitté notre système solaire et est entré dans l’espace interstellaire en 2012. Il se trouve maintenant à 14,5 milliards de kilomètres de la Terre, ce qui en fait l’objet fabriqué par l’homme le in addition éloigné.

D’après ce que les ingénieurs de la NASA peuvent dire, l’AACS de Voyager 1 envoie des données générées de manière aléatoire qui ne “reflètent pas actuellement ce qui se passe réellement à bord”, selon l’annonce. Mais même si les données du système suggèrent le contraire, l’antenne du vaisseau spatial semble être correctement alignée – elle reçoit et exécute des commandes de la NASA et renvoie des données vers la Terre. Jusqu’à présent, le problème du système n’a pas déclenché le passage du vaisseau spatial vieillissant en “manner sans échec”, au cours duquel il n’effectue que les opérations essentielles.

“Jusqu’à ce que la character du problème soit mieux comprise, l’équipe ne peut pas prévoir si cela pourrait affecter la durée pendant laquelle le vaisseau spatial peut collecter et transmettre des données scientifiques”, selon un communiqué de presse de la NASA.

Dodd et son équipe espèrent comprendre ce qui pousse l’émissaire robot de la Terre à envoyer des données indésirables. “Il y a de grands défis pour l’équipe d’ingénierie”, a déclaré Dodd. Un problème majeur  : il faut 20 heures et 33 minutes à la lumière pour se rendre à l’emplacement interstellaire actuel de Voyager, donc un information aller-retour entre l’agence spatiale et Voyager prend deux jours.

“Mais je pense que s’il existe un moyen de résoudre ce problème avec l’AACS, notre équipe le trouvera”, a ajouté Dodd.