À bord du vaisseau spatial Juno, un instrument dirigé par le Southwest Research Institute observant les aurores a par hasard repéré un éclair lumineux au-dessus des nuages ​​de Jupiter au printemps dernier. L’équipe du spectrographe ultraviolet (UVS) a étudié les données et a déterminé qu’ils avaient capturé un bolide, une explosion de météorite extrêmement brillante dans la haute atmosphère de la géante gazeuse.



« Jupiter subit un grand nombre d’impacts par an, bien as well as que la Terre, les impacts eux-mêmes ne sont donc pas rares », a déclaré le Dr Rohini Giles de SwRI, auteur principal d’un posting décrivant ces résultats dans Geophysical Investigation Letters. « Cependant, ils sont si éphémères qu’il est relativement inhabituel de les voir. Seuls des impacts moreover importants peuvent être vus depuis la Terre, et il faut avoir de la prospect de pointer un télescope vers Jupiter exactement au bon instant. Au cours de la dernière décennie., les astronomes amateurs ont réussi à capturer 6 impacts sur Jupiter.  »

L'instrument UVS de Juno fait une observation relativement exceptional d'événements courants

Depuis l’arrivée de Juno à Jupiter en 2016, l’UVS a été utilisé pour étudier la morphologie, la luminosité et les caractéristiques spectrales des aurores de Jupiter alors que le vaisseau spatial roule près de sa area tous les 53 jours. Au cours d’une rotation de 30 secondes, UVS observe une bande de la planète. L’instrument UVS a parfois observé des émissions ultraviolettes localisées de courte durée en dehors de la zone aurorale, y compris un événement singulier le 10 avril 2020.



« Cette observation est tirée d’un petit instantané dans le temps – Juno est un vaisseau spatial en rotation, et notre instrument a observé ce position sur la planète pendant seulement 17 millisecondes, et nous ne savons pas ce qui est arrivé au flash lumineux en dehors de cette période, « Giles a dit, » Mais nous savons que nous ne l’avons pas vu sur un tour précédent ou additionally tard, donc ça a dû être assez de courte durée.  »

Auparavant, UVS avait observé un ensemble de onze éclairs transitoires brillants qui duraient 1 à 2 millisecondes. Ils ont été identifiés comme des événements lumineux transitoires (TLE), un phénomène atmosphérique supérieur déclenché par la foudre. L’équipe a d’abord pensé que ce flash lumineux pouvait être un TLE, mais il était différent de deux manières principales. Bien qu’il ait également été de courte durée, il a duré au moins 17 millisecondes, beaucoup in addition longtemps qu’un TLE. Il avait également des caractéristiques spectrales très différentes. Les spectres des TLE et des aurores présentent des émissions d’hydrogène moléculaire, le principal composant de l’atmosphère de Jupiter. Cet événement bolide avait une courbe douce de « corps noir », ce qui est attendu d’un météore.

« La durée du flash et la forme spectrale correspondent bien à ce que nous attendons d’un effect », a déclaré Giles. « Ce flash lumineux s’est démarqué dans les données, car il avait des caractéristiques spectrales très différentes des émissions UV des aurores de Jupiter. Du spectre UV, nous pouvons voir que l’émission provenait d’un corps noir avec une température de 9600 Kelvin, situé à un altitude de 140 miles au-dessus du sommet des nuages ​​de la planète. En regardant la luminosité du flash lumineux, nous estimons qu’il a été causé par un impacteur d’une masse de 550 à 3 300 livres.  »

La comète Shoemaker-Levy était le as well as grand impacteur Jupiter observé. La comète s’est éclatée en juillet 1992 et est entrée en collision avec Jupiter en juillet 1994, qui a été étroitement observée par les astronomes du monde entier et le vaisseau spatial Galileo. Une équipe dirigée par le SwRI a détecté des émissions de rayons X liées à l’impact de l’hémisphère nord de Jupiter, et les cicatrices importantes des impacts ont persisté pendant plusieurs mois.

« Les impacts des astéroïdes et des comètes peuvent avoir un impression significatif sur la chimie stratosphérique de la planète – 15 ans après l’impact, la comète Shoemaker Levy 9 était toujours responsable de 95% de l’eau stratosphérique sur Jupiter », a déclaré Giles. « Continuer à observer les impacts et estimer les taux d’impact globaux est donc un élément vital pour comprendre la composition de la planète. »