Interdiction de TikTok : les créateurs mettent en garde contre l’impact économique si l’interdiction réussit

  • Alex Pearlman a abandonné sa carrière pour devenir créateur sur TikTok, avec 2,5 millions de followers.
  • Les créateurs américains s'opposent à une possible interdiction de TikTok qui aurait un impact économique négatif.
  • TikTok est populaire mais suscite des inquiétudes liées à la sécurité des données et au contenu politique.
  • Des créateurs témoignent que TikTok leur a offert des opportunités professionnelles, financières et sociales importantes.

Alex Pearlman a fermé la porte à ses rêves de carrière dans le stand-up il y a près de dix ans, passant de la scène à un bureau où il travaillait au service client.

Ensuite, il a commencé à publier des blagues et des commentaires aléatoires sur la culture pop et la politique sur TikTok. Un peu plus de 2,5 millions de followers plus tard, il a abandonné son activité de neuf à cinq et a récemment réservé sa première tournée nationale.

Pearlman fait partie des nombreux créateurs de TikTok aux États-Unis indignés par un projet de loi bipartisan adopté mercredi par la Chambre des représentants qui entraînerait une interdiction nationale de la populaire application vidéo si son propriétaire basé en Chine, ByteDance, ne vendait pas sa participation.. Le projet de loi doit encore être soumis au Sénat, où ses perspectives ne sont pas claires.

Les créateurs de contenu affirment qu’une interdiction nuirait à d’innombrables personnes et entreprises qui dépendent de TikTok pour une partie importante de leurs revenus, tout en affirmant que TikTok est devenu une plateforme de dialogue et de communauté sans égal.

Interdiction de TikTok : les créateurs mettent en garde contre l’impact économique si l’interdiction réussit

Pearlman, qui vit à l'extérieur de Philadelphie, a déclaré que TikTok avait transformé sa vie, lui permettant de vivre un rêve, de subvenir aux besoins de sa famille et de passer les trois premiers mois de la vie de son nouveau-né à la maison. Son emploi au service client ne lui offrait qu'un congé de paternité équivalant à trois semaines de congé, dont deux semaines payées.

“Je ne prends pas un jour pour acquis sur cette application, car elle a été tellement choquante”, a déclaré Pearlman, 39 ans. “En réalité, TikTok a été le moteur des médias sociaux américains au cours des quatre dernières années. Quelque chose entrera à cet endroit si TikTok disparaît demain. Que ce soit meilleur ou pire, le Congrès n’a aucun moyen de le savoir.

TikTok, lancé en 2016, a gagné en popularité, connaissant une croissance plus rapide qu'Instagram, YouTube ou Facebook. La volonté de retirer l'application des autorités chinoises fait suite aux inquiétudes des législateurs, des forces de l'ordre et des responsables du renseignement concernant l'insécurité des données des utilisateurs, la suppression potentielle de contenus défavorables au gouvernement chinois et la possibilité que la plateforme puisse stimuler la propagande pro-Pékin, le tout. ce que TikTok nie.

À ce jour, le gouvernement américain n’a fourni aucune preuve démontrant que TikTok partageait les données des utilisateurs américains avec les autorités chinoises.

Cette décision intervient alors que la pandémie a vu une croissance énorme du marketing numérique, les gens étant coincés chez eux, consommant – et créant – du contenu à des niveaux jamais vus auparavant.

Jensen Savannah, une jeune femme de 29 ans originaire de Charlotte, a commencé à créer des TikToks sur ses voyages dans les Carolines pendant la pandémie. Désormais influenceuse à temps plein, elle a triplé ses revenus depuis qu'elle a quitté son emploi dans la vente de télécommunications.

« Les influenceurs des médias sociaux doivent presque être considérés comme la nouvelle presse écrite et la nouvelle forme de publicité à la radio et à la télévision », a-t-elle déclaré. “Cela va rapporter beaucoup plus d'argent que dans le marketing traditionnel.”

Certains créateurs le décrivent comme une sorte d’égaliseur numérique, offrant une plate-forme permettant aux personnes de couleur et à d’autres groupes marginalisés d’obtenir des opportunités et une visibilité.

« J'ai toujours eu Twitter, j'ai eu Facebook, j'ai eu Instagram. Mais TikTok a été le premier où, si vous voulez trouver quelqu'un qui vous ressemble et vous représente de quelque manière que ce soit, vous pouvez le trouver », a déclaré Joshua Dairen, un créateur de contenu noir de 30 ans à Auburn. Alabama. Dairen réalise des vidéos sur les histoires de fantômes, les légendes urbaines et l'histoire de son État.

En grandissant, il adorait faire des recherches sur tout ce qui était paranormal, mais il ne voyait pas beaucoup de représentation noire dans ce domaine. L'exposition sur TikTok a conduit à des emplois en écrivant des articles indépendants et en contribuant à des documentaires sur des événements paranormaux et des mystères non résolus. L'application a également donné à Dairen la flexibilité et la confiance nécessaires pour ouvrir son propre café, où il reçoit la visite au moins une fois par jour de fans de son travail.

Il pense que l’interdiction de TikTok crée « un dangereux précédent quant au pouvoir que nos plus hauts niveaux de gouvernement peuvent exercer ».

D’autres affirment que l’application constitue à la fois un filet de sécurité financière et sociale.

Chris Bautista, propriétaire d'un food truck à Los Angeles qui dessert des plateaux de télévision et de cinéma, a commencé à utiliser TikTok pendant la pandémie pour se connecter avec les membres de la communauté LGBTQ+ et montrer son soutien à ceux qui pourraient traverser des moments difficiles.

Bautista, 37 ans, a grandi dans une communauté chrétienne conservatrice en dehors de Los Angeles et n'a fait son coming-out qu'à la fin de la vingtaine. En tant que jeune, il a eu des problèmes de santé mentale et a envisagé le suicide. Il voulait créer une plate-forme qu’il aurait pu utiliser lorsqu’il était adolescent, une plate-forme montrant que quelqu’un comme lui pouvait aller dans cet endroit sombre et en ressortir comme une « personne bien adaptée et confiante ».

«Je trouve simplement que les recoins de TikTok dans lesquels je me trouve sont extrêmement importants et profonds», selon Bautista, qui a déclaré qu'il serait «déchirant» si l'application était interdite.

Bautista n'a pas commencé à publier avec l'intention de monétiser l'expérience, mais l'argent des projets liés à l'application est arrivé au bon moment : sans les revenus supplémentaires qu'il a gagnés grâce à TikTok pendant la pandémie et puis les grèves d'Hollywood ont duré année, son entreprise aurait fermé ses portes.

Presque depuis sa création, des inquiétudes ont été soulevées quant au caractère addictif de l'application, en particulier pour le jeune public dont l'esprit est encore en développement. Marcus Bridgewater, ancien professeur et administrateur d'une école privée qui possède sa propre entreprise et publie des vidéos de jardinage sur TikTok, souhaite que le Congrès se concentre sur ces questions, et non sur la question de savoir si l'application appartient à des Chinois.

« Les médias sociaux sont un outil puissant », a déclaré Bridgewater, qui vit à Spring, au Texas. “Et les outils puissants ne sont que cela : ils sont capables de nous aider à nous transcender, mais dans leur transcendance, ils sont également capables de nous séparer complètement de ceux que nous aimons.”

Pearlman a déclaré qu’il craignait depuis longtemps que les politiciens s’en prennent à TikTok. Il a comparé l'expérience de découvrir le vote de la Chambre au fait de recevoir enfin un appel annonçant qu'un être cher malade est décédé.

“Ce qui me dérange, c'est que j'ai l'impression que pour beaucoup d'Américains, TikTok et les médias sociaux en général sont une soupape de décharge – c'est en quelque sorte devenu une boîte de plainte par défaut”, a-t-il déclaré. “Pour beaucoup de gens, c'est comme s'ils essayaient d'interdire la boîte de plainte au lieu de traiter la plainte.”