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À l'intérieur de la tête de l'un des plus petits crocodiles fossiles d'Australie

Il y a environ 13,5 tens of millions d’années.

Des chercheurs de l’Université du Queensland ont utilisé une technologie de pointe pour révéler des détails jusque-là inconnus sur l’anatomie préhistorique de Trilophosuchus rackhami.

Jorgo Ristevski, candidat au doctorat à la Faculté des sciences, a déclaré qu’il s’agissait de l’examen le plus détaillé jamais entrepris de l’anatomie du crâne d’un crocodile éteint d’Australie.

“En scannant au micro-CT le crâne magnifiquement préservé, nous avons pu séparer numériquement chaque os”, a déclaré M. Ristevski.

“Nous avons estimé qu’à l’âge adulte, Trilophosuchus rackhami devait mesurer entre 70 et 90 centimètres de long et peser un à deux kilogrammes, ce qui était très petit par rapport à la plupart des crocs actuels.

“C’était un crocodile vraiment unique, avec un museau court docket et trois arêtes distinctes sur le dessus de son crâne.”

Trilophosuchus rackhami signifie le crocodile à trois aigrettes de Rackham, qui a été nommé en 1993 en l’honneur d’Alan Rackham, qui gère maintenant le Riversleigh Fossil Discovery Centre à Mt Isa.

M. Ristevski a déclaré que la paléoneurologie, un domaine qui étudie le cerveau et le système nerveux des espèces fossiles, peut fournir des informations cruciales sur l’évolution, la morphologie et même le comportement de l’animal.

“Pour l’une des études, j’ai reconstruit numériquement la cavité cérébrale de Trilophosuchus rackhami et j’ai découvert qu’elle ressemblait à celle de certains crocodiles éteints éloignés et potentiellement terrestres d’Afrique et d’Amérique du Sud”, a déclaré M. Ristevski.

“Nous avons été assez surpris de découvrir cela parce que du place de vue de l’évolution, Trilophosuchus rackhami est furthermore étroitement lié aux crocs d’aujourd’hui.

“Cela peut indiquer que Trilophosuchus rackhami a passé additionally de temps sur terre que la plupart des crocs vivants.”

M. Ristevski a déclaré que les résultats seraient utiles pour interpréter les relations évolutives des crocodiles éteints, ce qui fera l’objet de recherches à l’avenir.

Le professeur agrégé Steve Salisbury a déclaré que jusqu’à très récemment, l’Australie avait une étonnante diversité de crocodiles préhistoriques.

“Trilophosuchus rackhami était certainement l’un des as well as mignons”, a-t-il déclaré.

“Si nous pouvions voyager dans le temps jusqu’au nord du Queensland il y a 13 thousands and thousands d’années, non seulement il faudrait faire consideration aux crocodiles au bord de l’eau, mais il faudrait aussi s’assurer de ne pas les marcher dessus dans la forêt..”

La recherche a été publiée dans The Anatomical File et The Journal of Anatomy.