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Interview de Don Airey : Ozzy Osbourne, Deep Purple, Judas Priest

La série d’interviews de Rolling Stone Unknown Legends présente de longues conversations entre l’écrivain senior Andy Greene et des musiciens vétérans qui ont tourné et enregistré aux côtés d’icônes pendant des années, voire des décennies. Tous sont réputés dans le milieu, mais certains sont moins connus du grand public. Ici, ces artistes racontent leurs histoires complètes, donnant un aperçu de la vie sur la liste A de la musique. Cette édition présente le claviériste Don Airey.

Au cours des 50 dernières années, chaque fois qu’un grand groupe britannique de hard-rock ou de heavy-metal avait besoin d’un claviériste de génie, ils savaient qu’ils pouvaient appeler Don Airey. C’est le gars que Rainbow et Black Sabbath ont embauché dans les années 70 pour les aider avec des albums comme Never Say Die ! et terre à terre. Dans les années 80, Ozzy Osbourne l’a fait venir pour achever Blizzard of Ozz et le sortir sur la route. Dans les années qui ont suivi, il a travaillé avec Judas Priest, Bruce Dickinson d’Iron Maiden, Whitesnake, Jethro Tull, Brian May, UFO, Gary Moore et bien d’autres.

La vie d’Airey a changé pour toujours en 2001 lorsque Deep Purple lui a demandé de remplacer Jon Lord pour une poignée de concerts européens. Ce passage a conduit à un poste permanent dans le groupe qui a inclus six albums studio et d’innombrables voyages à travers le monde. Leur dernier album est la collection de reprises Turning to Crime, où ils ont donné une touche Deep Purple à des chansons comme “Watching the River Flow” de Bob Dylan et “Lucifer” de Bob Seger.

Airey a téléphoné à Rolling Stone depuis son domicile de Sunderland, en Angleterre, pour revenir sur son incroyable parcours de vie dans le monde du métal, expliquer pourquoi cela ne le dérangeait pas d’être exclu de l’intronisation de Deep Purple au Temple de la renommée, et se projeter dans l’avenir du groupe.

Comment a été votre vie pendant la pandémie ?

Très différent de ce qu’était ma vie normale. Un changement complet. Ma femme a dit que c’était la plus longue période de mon absence, et nous sommes mariés depuis 43 ans. Je pense que je n’ai jamais été à la maison plus longtemps que trois semaines avant de partir quelque part sur la route. Cela a été très agréable pour moi, mais plutôt un test pour elle.

La route vous manque ?

Je ne suis pas sûr. Je pensais que ça me manquerait terriblement, mais c’était agréable d’avoir un changement et agréable de regarder en arrière, quelque chose que vous n’avez pas beaucoup de chance de faire quand vous êtes dans l’industrie de la musique si vous travaillez tout le temps. Cela en a été une bonne partie.

Attendez-vous avec impatience la tournée Deep Purple qui commence en février ?

Oui, mais j’ai une certaine appréhension à ce sujet. J’entends des histoires de groupes qui sont partis sur la route et ils doivent s’arrêter à cause de Covid. Rival Sons a dû arrêter sa tournée. Il y avait une grande tournée du groupe Caravan et ils ont dû l’interrompre avec quatre concerts à faire. Les gens prennent autant de précautions que possible, vivent dans des bulles, mais ce n’est pas encore fini. Espérons que nous le traverserons en toute sécurité.

Je veux revenir ici et parler de ta vie. Quel est votre premier souvenir d’enfant et d’être vraiment conscient de la musique ?

Je m’en souviens très bien. J’étais assis sur le sol de la cuisine. Je n’avais que trois ans et il y avait un pianiste à la radio qui jouait une berceuse que je connaissais. J’ai pensé : “C’est incroyable.” Et j’ai réalisé que nous en avions un dans la pièce de devant de la maison. Je me souviens d’avoir couru dans la pièce de devant et de m’être assis près du piano et d’avoir essayé d’en jouer, à la stupéfaction de ma mère et de mon père.

Quand avez-vous découvert la musique pop pour la première fois ?

Je pense que c’était quand Bill Haley est venu à Sunderland en 1957, et cela a provoqué une véritable émeute. Il a joué dans un cinéma à Sunderland. Les gens l’ont tout simplement détruit. Ils ont déchiré les sièges et sont devenus fous. C’est la première fois que je savais qu’il se passait quelque chose. Et la prochaine grande chose dont je me souviens est Elvis. Tout le monde dans la cour de récréation parlait d’Elvis. Peut-être que j’avais sept ans ou quelque chose comme ça. Je n’arrêtais pas d’entendre les mots “Elvis Presley” et tout le monde était tellement excité.

Qui étaient certains de vos premiers héros musicaux ?

J’étais un grand amateur de jazz. Je n’aimais pas tellement la musique pop en tant que telle. Mon père avait une très grande collection de 78 tours qu’il collectionnait quand il était jeune, et nous avions un tourne-disque. J’écoutais des gens comme Fats Waller, Fletcher Henderson et beaucoup de big bands britanniques. Bien sûr, il a également commencé à collectionner les disques vinyles. Cela a été une grande inspiration pour moi, des gens comme Charlie Parker et John Coltrane, Bill Evans. C’était ce qui m’excitait vraiment quand j’avais 11 ou 12 ans. Je méprisais un peu la musique pop.

Envisagez-vous de devenir pianiste de jazz ?

Ouais. J’avais de grandes ambitions. Je prenais des cours de piano classique. Bien sûr, quand vous faites cela, tout le monde veut être pianiste concertiste. Mais il n’y avait pas beaucoup d’espoir. Je n’étais pas assez bon, vraiment. Et c’est une vie très dure. Mais je jouais du jazz à l’école. Nous avions un petit groupe de jazz. Un des professeurs la dirigeait et nous donnions des petits concerts. Quelqu’un jouait de la basse. Il y avait un saxophoniste, un trompettiste, moi au piano et un batteur occasionnel.

Un jour, la vie a changé lorsque le single des Beatles “Please Please Me” est sorti. La vie est devenue très excitante. J’ai trouvé toutes sortes de personnes qui voulaient que je rejoigne leurs groupes, ce que j’ai fait. Et ce fut le début pour moi de travailler avec le rock & roll.

Adolescent, avez-vous vu des concerts de rock qui vous ont vraiment époustouflé ?

Oh oui. Je suis allé à beaucoup de concerts de jazz. Je me souviens avoir vu Ornette Coleman. Mais en termes de rock, j’ai vu Johnny Kidd et les Pirates. C’était un groupe incroyable. Ils avaient un guitariste nommé Mick Green, et à Sunderland, très loin au nord, personne n’avait jamais entendu un guitariste comme ça.

J’ai vu le Spencer Davis Group avec Stevie Winwood. Je me souviens avoir pensé : “Mon Dieu, il n’est pas beaucoup plus âgé que moi.” Eh bien, il ne l’était pas. Il avait un mois de plus que moi. Mais je n’oublierai jamais son chant ou son jeu d’orgue. C’était tout simplement fantastique.

Je n’ai pas vu les Beatles. Ma sœur l’a fait et en parle encore. Mais comme je l’ai dit, j’ai vu beaucoup de concerts de jazz. Et j’ai vu Yes à leurs débuts. Jeff Beck aussi.

Vous avez étudié au Royal Northern College of Music. Comment avez-vous grandi en tant que musicien pendant votre séjour là-bas ?

Ce qui s’est passé, c’est que j’ai d’abord été à l’université de Nottingham pendant trois ans. J’ai fait un diplôme en littérature anglaise et musique. J’ai continué à jouer pendant que j’étais là-bas. J’ai pensé que je devrais faire quelque chose avec mon jeu de piano, alors ils m’ont accepté pendant un an à Royal Northern pour un cours de piano post-gradué. J’ai eu la grande chance d’avoir un professeur qui s’appelait Ryszard Bakst, qui venait d’arriver de Pologne pour s’installer en Angleterre. C’était le musicien le plus incroyable que j’ai jamais connu. Il m’a en quelque sorte déconstruit puis m’a reconstitué. À la fin de l’année, je pouvais jouer du piano classique. Il m’a fait comprendre ce qu’était la musique. Cela m’a été extrêmement bénéfique.

Quels étaient vos objectifs après avoir terminé vos études ?

Je n’en avais pas vraiment. J’avais un sentiment de base que je voulais être dans l’industrie de la musique, mais comment y entrer ? C’était très fermé. Il fallait être à Londres. C’était une affaire très difficile. Il fallait juste espérer que quelque chose se présenterait.

Quand j’étais à l’université de musique à Manchester, je subvenais à mes besoins en jouant dans les boîtes de nuit. Je faisais trois ou quatre nuits par semaine. Je soutiendrais les chanteurs. Je soutiendrais les comédiens. J’écrivais des parties pour les cornistes. C’était une expérience géniale.

Un jour, le téléphone a sonné. C’est un agent qui m’a vu jouer dans le club. Il m’a offert un concert sur un paquebot de croisière. J’ai dit: “Quand est-ce que ça part?” Il a dit : « Demain. Pouvez-vous être à Southhampton à 6 heures du matin ? » J’ai dit oui.”

Il a dit: “Votre bassiste peut-il venir?” Il habitait à l’étage. J’ai dit: “Je vais juste aller lui demander.” Il s’appelait Adrian Evans. Il vivait dans l’appartement au-dessus de moi. J’ai dit: “Avez-vous envie de faire une croisière de six semaines en Méditerranée?” Il a dit oui.” Il avait une vieille voiture Austin et nous y avons rangé tout notre équipement et sommes partis presque immédiatement pour Southampton. C’est ainsi que ma carrière professionnelle a commencé.

J’ai fini par être le chef d’orchestre sur le paquebot de croisière. Je pense que j’étais la première personne qu’ils aient jamais eue qui pouvait réellement faire le travail.

Quels genres de chansons jouiez-vous ?

C’était tout. Nous avons joué beaucoup de numéros de jazz. Nous avons joué beaucoup de standards. J’avais un très bon saxophoniste qui s’appelait Martin Dobson. Ils ont eu des actes formidables. Nous avions une chanteuse qui s’appelait Lita Roza. Elle était la version anglaise de Sarah Vaughan. Elle était une merveilleuse musicienne. Vous travailliez sept jours sur sept, 52 semaines par an. C’était une expérience géniale. Mais vous saviez en quelque sorte qu’il n’y avait pas d’avenir à part mettre un peu d’argent à la banque, ce que j’ai fait.

Comment avez-vous rencontré Cozy Powell ?

Je suis arrivé à la fin d’un contrat avec Norwegian Cruise Line, et j’ai décidé que je devais entrer dans un vrai groupe. J’ai pris l’avion pour Buffalo, New York, et je suis allé à l’usine Moog et j’ai acheté un Minimoog. J’ai ensuite pris l’avion pour l’Angleterre, et j’ai eu un Fender Rhodes , un Clavinet et un Minimoog. J’ai commencé à jouer dans des clubs à Londres.

Un jour, le bassiste de Cozy, Clive Chaman, est entré dans le club. Il m’a demandé si je voulais auditionner pour Cosy. J’ai dit oui.” Je l’avais vu jouer et il avait un single à succès intitulé “Dance With the Devil”. C’était le début. Et c’était une longue amitié, musicale et autre.

Qu’est-ce qui a fait de lui un batteur si distinct ?

Le volume auquel il jouait, pour commencer. Je n’avais jamais entendu quelqu’un sonner comme ça à la batterie auparavant. C’était vraiment un truc anglais de jouer de la batterie comme ça. Ils essayaient de passer au-dessus des guitares. C’est parce que lorsque les amplis Marshall ont commencé à sortir dans la seconde moitié des années 60, vous ne pouviez pas être entendu à moins que vous ne jouiez vraiment fort. Vous ne pouviez pas être entendu, et c’était la première personne que j’ai vraiment entendue jouer comme ça.

C’était un musicien fantastique, bien meilleur que quiconque ne le croyait vraiment. Il a compris les choses très rapidement. Il avait de bonnes idées sur tout, et c’était un type adorable. Cette année-là, j’ai passé avec lui sur la route à jouer dans des salles de danse britanniques sur fond de tubes pop, c’était juste une expérience merveilleuse. Nous étions un très bon groupe. je suis toujours en contact avec Bernie Marsden et Neil Murray et Frank Aiello, le chanteur.

Comment Cozy Powell’s Hammer a-t-il conduit à la formation de Colosseum II ?

Eh bien, quand Cozy a téléphoné et a dit qu’il se frappait sur la tête avec le groupe, j’étais terriblement bouleversé à ce sujet. Je suis passé d’être dans un groupe une minute à soudainement ne plus être dans un groupe. J’ai dit à ma copine Doris, avant qu’elle ne devienne ma femme, “Allons-y en vacances.” Nous sommes partis au Pays de Galles pendant une semaine. J’ai loué mon équipement à un tour manager que je connaissais. Il a déclaré : «Le groupe pour lequel je travaille engage un claviériste. Pouvons-nous emprunter vos claviers pendant une semaine ? » J’ai dit : « Ouais, ouais. Super.”

Je suis revenu de vacances et il y avait un message qui disait: “Vos claviers sont prêts à être récupérés.” Et donc je suis descendu dans cette salle de répétition miteuse à Chelsea et je suis entré et j’ai soudainement réalisé que c’était Gary Moore et Jon Hiseman. Je connaissais Gary et j’étais déjà un grand fan de lui. Jon m’a vu et a dit: “Pouvons-nous vous aider?” J’ai dit: “Oui, je suis venu chercher mes claviers.” Il dit: “Pouvez-vous jouer ces choses?” J’ai dit: “Oui, un peu.”

Nous nous sommes assis et avons jammé. Gary m’a donné un morceau de musique appelé “Wings”, ou quelque chose comme ça, et nous avons juste jammé pendant trois heures. A la fin, ils m’ont proposé le poste. J’étais apparemment le 53e claviériste à essayer.

Il y avait tellement de talent dans ce groupe. Ils auraient pu être énormes. Pourquoi pensez-vous que vous n’avez pas réussi?

C’était un peu écrasant parfois. Nous ne l’avons jamais vraiment enregistré, mais les concerts… J’ai encore des gens qui viennent me voir aux concerts de Purple me disant qu’ils étaient à un concert de Colosseum II quelque part et qu’ils ne s’en sont toujours pas remis. Nous avions l’habitude de monter sur scène et d’exploser, surtout Gary. Il était incroyablement talentueux. Il avait ce côté sauvage en lui, et il avait juste l’habitude de lâcher prise dans ces aventures musicales. C’était très excitant, si vous pouviez le suivre. Et Jon, bien sûr, était l’un des plus grands batteurs qui ait jamais vécu, à mon humble avis.

Donc Strange New Flesh et les autres albums n’ont tout simplement pas capturé la magie du spectacle en direct ?

Non. Sur les disques, vous avez toujours eu cette idée d’être un peu plus commercial et de faire des choses qui pourraient plaire au public. Mais ce qu’ils voulaient vraiment voir, c’était l’excitation brute du spectacle en direct. Vous avez tendance à aller en studio et à essayer d’être un peu plus discipliné que vous ne l’étiez sur scène. Vous devez limiter les chansons à cinq minutes, mais parfois nous montions sur scène et elles duraient 15 minutes.

Parfois, Jon et Gary avaient un signal pré-arrangé et ils me laissaient juste, à mi-solo, pour tenir la foule pendant qu’ils buvaient une bière. Ils ne m’ont jamais dit quand ils allaient le faire. C’était excitant. Et bien sûr, nous voyagions en van, logeant dans de petits hôtels. Nous sommes passés de clubs à jouer dans des endroits à travers l’Europe qui accueillaient 1 500 personnes. Nous commencions vraiment à arriver quelque part, puis Gary est parti. Il est parti rejoindre Thin Lizzy.

Parlez-moi de votre expérience sur l’album Variations d’Andrew Lloyd Webber.

C’était plutôt merveilleux. Andrew voulait nous utiliser. Je pense qu’il avait vu un concert et qu’il était également sur MCA, donc il avait entendu les albums. Il a entendu War Dance et voulait nous utiliser. Il a également utilisé Rod Argent, et Barbara Thompson, Jon la femme de. Et son frère, Julien Lloyd Webber. C’était le scénario le moins prometteur, mais il a juste semblé cliquer dès le premier instant.

Andrew était très charmant. Il savait aussi ce qu’il voulait. Il a formé un grand lien avec Gary Moore. Gary l’a vraiment adopté et a donné beaucoup d’idées à Andrew. Ce fut une séance joyeuse. Nous avons tout fait en quatre ou cinq jours, sans y penser. La prochaine chose que nous savions, c’était que nous étions numéro deux dans les charts d’albums, juste derrière Abba.

C’était soudainement la chanson thème de la nouvelle exposition d’art de la BBC. Nous avons filmé un documentaire et joué au Royal Festival Hall. Et puis nous avons emmené le spectacle à Los Angeles et à New York. C’était très excitant.

Parlez-moi de l’obtention du travail pour enregistrer avec Black Sabbath.

C’était en fait par Jon Hiseman. En plus de diriger un groupe, il dirigeait également une société de sonorisation appelée Colosseum Acoustics. Et Sabbath utilisait son équipement. Je pense que Tony Iommi a téléphoné à Jon et lui a dit : « Nous recherchons un claviériste. Connaissez-vous quelqu’un ? Et Jon m’a recommandé. Il m’a téléphoné et m’a dit: «Tu dois être aux studios Morgan demain pour Black Sabbath. Ne t’inquiète pas. Ce sont des gens très gentils. Mais ils avaient une réputation redoutable.

Je suis arrivé avec trois ou quatre claviers. J’avais déjà rencontré Ozzy. Quand je suis arrivé, il a dit: “Voulez-vous une tasse de thé?” J’ai dit: “Oh, oui, s’il vous plaît.” Nous nous sommes assis autour d’une tasse de thé et avons écouté les morceaux. Et puis nous sommes partis. Nous avons passé d’excellentes séances. Je ne pouvais pas croire à quel point Tony était bon. Quel musicien compétent il était en tant que guitariste. Il était très polyvalent.

C’était une période étrange pour le groupe. Ils étaient sur le point de se séparer d’Ozzy. Avez-vous ressenti une partie de cette tension ?

Ils étaient en train de s’effondrer. Je me souviens que Bill Ward m’avait dit : « Je ne sais pas quoi faire de votre homme Osbourne. Il nous rend tous fous. Bill était vraiment inquiet pour Oz. C’était une période un peu étrange pour le groupe. Je pense qu’ils pouvaient sentir qu’ils se séparaient, mais je suis très fier d’être sur ce disque. C’était une super séance.

Ont-ils parlé de vous emmener en tournée ?

Ils m’ont demandé, ouais. Ils allaient en Amérique et voulaient que je vienne. Mais j’ai en quelque sorte eu vent du fait que Rainbow était sur le point de venir me chercher. Je ne les ai pas refusés. J’ai dit: «Êtes-vous sûr? Vous semblez très hésitant quant à savoir si vous voulez réellement un claviériste ou non. Je l’ai juste en quelque sorte laissé tomber et je n’ai pas fait le suivi avec leur manager.

Alors, comment la période arc-en-ciel a-t-elle commencé ?

J’ai reçu un appel téléphonique de Cozy Powell. Ils m’avaient téléphoné deux fois auparavant et je partais toujours en tournée ou quelque chose comme ça. Je ne pourrais jamais aller auditionner. Mais Cozy a dit: “Airey, ramène ton cul à New York demain.” Et quand le patron parle, vous faites ce qu’on vous dit. Il m’a rencontré quand je suis descendu de l’avion à JFK et m’a emmené dans un hôtel du Connecticut. Le lendemain, ils m’ont emmené rencontrer Ritchie.

Il m’a dit : “Tu aimes Bach ?” J’ai dit: “Ouais. que je connaissais un peu, mais j’ai prétendu que je ne l’avais jamais vu auparavant, alors il a pensé que je le lisais à vue. Nous l’avons joué ensemble. J’ai oublié de quel morceau de Bach il s’agissait, mais nous l’avons en quelque sorte fait vibrer ensemble. Et puis il m’a dit : « Connaissez-vous la Neuvième de Beethoven ? J’ai dit que oui. Nous avons travaillé sur la chanson qui est devenue “Difficult to Cure”. C’était un peu mon audition avec le groupe. Et puis je suis allé aux répétitions avec eux. Il n’y avait que moi, Cosy et Ritchie, juste nous trois, en plein hiver.

C’est le premier album avec Graham Bonnet au chant après le départ de Dio. Comment s’est passée cette transition ?

C’était marrant. Le premier jour où je suis entré dans le studio de répétition, il y avait un peu une porte tournante, et j’ai vu Ronnie sortir de l’autre côté. J’ai pensé, “Ah?” Je ne savais pas que Ronnie allait être là. Nous avons commencé et après quelques heures, j’ai dit à Ritchie : « Est-ce que Ronnie revient ? Il a dit : « Non, non. Ronnie est parti. C’est tout ce qu’il a dit.

Nous n’avions pas de chanteur. Nous avons essayé quelques personnes, mais cela n’a pas vraiment fonctionné. Quand nous sommes allés enregistrer, nous avions notre bassiste, Jack Green, qui n’était vraiment pas à la hauteur, même si c’était un gars très sympa. Et nous avions un chanteur appelé Pete Goalby, qui a fait de grandes choses avec Uriah Heep, mais il n’a pas tout à fait compris de quoi parlait Ritchie.

Nous avons fait Down to Earth sans chanteur jusqu’à la semaine dernière environ, lorsque Graham Bonnet est arrivé. Il est arrivé un peu par hasard. Cozy avait l’habitude de jouer à un jeu où il avait toutes ces cassettes avec des hits dessus. Il les jouerait pendant trois secondes. Il s’appelait “Devinez le single”. Il a joué “Only One Woman” des Marbles. Tout le monde a dit: “Qu’est-il arrivé à ce type?” Nous l’avons retrouvé en Australie et l’avons emmené en France où nous enregistrions au Château.

Graham était très perplexe. Il n’avait jamais entendu parler de Ritchie. Il n’avait jamais entendu parler de Deep Purple. J’ai dit: “Pourquoi ne faisons-nous pas” Maltraité “?” Je lui ai donné la piste et je l’ai en quelque sorte parcourue avec lui. Il est descendu dans la pièce où se trouvait tout le matériel et il était blanc comme un drap. Il a commencé à chanter et après trois syllabes, il a eu le concert. C’était un son extraordinaire. Je me souviens que Ritchie a levé les yeux et que Cozy a juste souri. C’était autre chose, Graham Bonnet.

C’est l’ère punk où beaucoup de groupes modernisaient leurs sons pour survivre. Pensez-vous que c’est ce que Ritchie essayait de faire?

Je pense qu’il l’a fait. Il voulait traverser l’Atlantique. Il a été très impressionné par Lou Gramm et Foreigner and Journey. Il aimait toutes ces choses. La direction y tenait beaucoup. Ils nous jouaient des airs de Journey et disaient: “Pourquoi tu ne peux pas faire quelque chose de plus comme ça?”

Mais Cozy ne voulait pas aller dans cette direction. Nous avons eu ce triomphe à. C’était une occasion absolument formidable. C’était le premier vrai grand festival sur le sol britannique. Alors que nous partions, le groupe s’est séparé. Cosy à gauche. Il a dit qu’il n’aimait pas la nouvelle direction. Il n’avait pas beaucoup aimé “Since You Been Gone”, même si son jeu est absolument essentiel pour que ce soit un succès. Et puis Graham est parti parce que Cozy est parti. Je pense que Joe Lynn Turner était un très bon chanteur. Il avait ce son transatlantique. J’y ai passé une autre année, mais à la fin j’étais tellement épuisé que j’ai juste remis mon avis et à gauche.

Qu’avez-vous pensé de la décision de rendre Rainbow plus commercial ?

Je pensais que c’était mal conçu. Il pensait que lorsque nous jouions à Donington, nous étions sans doute le meilleur groupe de rock du monde à part Queen. C’était un son dévastateur. Je me souviens que mon père était venu à un concert à l’hôtel de ville de Newcastle. Quand il est revenu, je pouvais dire qu’il était impressionné. J’ai dit: “Qu’est-ce que tu en penses, papa?” Il a dit: “C’est la chose la plus bruyante et la plus impressionnante que j’ai jamais vécue depuis.” Cela a eu un impact énorme, mais nous l’avons en quelque sorte perdu lorsque Cozy et Graham sont partis.

Je sais ce que Ritchie essayait de faire. Il essayait d’être plus commercial, mais je pense qu’il a fini par s’en tirer. Rainbow s’est finalement éteint. Il devait alors faire la chose évidente, qui était de reformer Deep Purple.

Comment s’est passé le tournage de Difficile à guérir ?

Difficile serait le meilleur mot à dire. Nous étions dans un charmant studio à Copenhague. Ne vous méprenez pas. C’était un bel hôtel et un joli studio avec de bonnes conditions de travail. Nous avions beaucoup de matériel, mais nous étions en train de casser un batteur, Bob Rondinelli, qui était un peu novice à l’époque. Il n’a pas tout à fait compris. Avec Cozy, on faisait deux ou trois prises et c’était tout. Je me souviens avoir fait 30 prises d’un morceau avec Bobby car il continuait à se tromper. C’était juste difficile.

Les grands batteurs ne poussent pas sur les arbres. Ils sont une race très rare. Les grands musiciens sont un pain très rare. Ce n’est pas facile de remplacer quelqu’un. Il a probablement fini par faire un excellent travail pour Rainbow vers la fin. Et puis, bien sûr, quand il a rejoint Sabbath, il a vraiment appris à jouer. Il était une force avec laquelle il fallait compter.

Comment était Joe Lynn Turner en tant que chanteur ?

Tout simplement génial. C’est un tas de fun, effervescent, et c’est un grand chanteur. Il n’est jamais à court d’air, jamais à court de paroles, même si Roger Glover écrivait la plupart des paroles. Joe vient d’avoir cet enthousiasme sans bornes qu’il a toujours malgré tous les revers que vous rencontrez dans le style de vie rock & roll. Il ne fait que rebondir. Je m’entendais très bien avec lui. Je l’aimais énormément.

Lors de votre dernière tournée Rainbow, avez-vous commencé à avoir envie de partir ?

Ouais. Quand j’ai démissionné, j’ai juste dit que je partais. Il y avait de nombreuses raisons de partir, dont l’une était que j’avais été sur la route pendant huit ans presque sans interruption. J’avais mon fils Michael à cette époque et je ne le connaissais vraiment pas. J’ai juste pensé qu’il était temps de faire le point et de prendre un peu de temps libre, ce que j’ai fait. Bien sûr, je faisais tout le temps des séances à Londres. Finalement, Sharon Osbourne m’a appelé et m’a demandé si j’étais disponible pour une tournée américaine. J’ai dit oui.”

Parlez-moi de votre première rencontre avec Randy Rhoads.

Je l’ai rencontré pour la première fois au studio, Ridge Farm. Il était très calme. Il dégageait cette belle ambiance. C’était un mec gentil, un beau mec. Vous l’avez vu et vous vous êtes dit: “Il a un vrai truc de dieu du rock.” Mais il était très silencieux. Il avait un sens de l’humour très doux, et il voulait tout savoir sur Gary Moore de ma part. C’était une très bonne session, le premier album de Blizzard of Ozz. C’était en 1980 quand j’étais encore à Rainbow.

À quelle étape était l’album quand vous êtes arrivé à bord?

Je suis juste venu faire des overdubs au clavier. Ils avaient plus ou moins fini l’album. Ils avaient tous les morceaux et des voix rugueuses sur tout. Je pense que le premier morceau qu’ils m’ont joué était “Crazy Train”. Ils voulaient que je mette quelque chose dessus. Je suis allé, “Je n’ai rien à ajouter à ça ! Je ne ferais que le gâcher. Le jeu de guitare était tout simplement immense. Je n’avais jamais entendu quelqu’un jouer comme Randy.

Parlez-moi de faire “M. Crowley.

Ils m’ont joué la chanson et ont dit: “Nous avons besoin d’une sorte d’intro.” Ce qui était drôle, c’est que j’avais tous les claviers dans la salle de contrôle. Et il y avait Max Norman, l’ingénieur, là-bas. Et le groupe était assis derrière le bureau comme un juge et un jury. Je les ai tous jetés et j’ai dit: “Revenez dans une demi-heure et voyez ce que je propose.”

Ils sont sortis et Ozzy est revenu après une demi-heure. Nous lui avons joué ce que nous avions fait et il a dit: “C’était comme si tu étais branché dans ma tête.” C’était ça. J’ai ensuite ajouté quelques morceaux à la piste réelle. Mais vous ne pouviez pas faire grand-chose avec cette piste. La guitare a tout dit. Je ne voulais pas le gâcher.

Sur combien de chansons de Blizzard of Ozz pensez-vous jouer ?

Je n’ai joué que sur quatre ou cinq titres. J’ai joué sur “Goodbye to Romance”. J’ai mis ce truc de trompette à la fin. J’ai aussi joué sur “Revelation (Mother Earth)” et “Suicide Solution”. La guitare n’était pas terminée sur “Suicide Solution”. Je pense que la dernière chose que j’ai faite là-dessus, c’était avec Randy. Il m’a joué le rôle et il y avait un orgue Hammond. Quand vous entendez la guitare, c’est un son incroyable, mais il y a un orgue Hammond avec lui. C’est très lié à lui. Il a vraiment écouté et il vous a vraiment fait écouter ce qu’il faisait. Vous entendez le Hammond à la fin où il se met un peu à paniquer. C’est une piste assez dérangeante à la fin.

Comment était la tournée ?

C’était incroyable parce qu’ils étaient passés de clubs puis de petites arènes à tout à coup c’était une grande tournée avec 5 000 ou 10 000 personnes chaque soir. C’était un peu un choc pour le système. Nous avons également eu un ensemble énorme qui a pris du temps à monter et à descendre. C’était une grande équipe de route. C’était une grosse affaire. Il y avait beaucoup de problèmes avec l’équipement et le bon fonctionnement de la sonorisation, la connexion des claviers au système. Mais ça a marché. Ça a commencé à très bien se passer. Et puis, bien sûr, la chose la plus terrible s’est produite.

Pourquoi n’étais-tu pas sur Diary of a Madman ?

Ozzy m’a téléphoné pour le faire, mais je ne pouvais pas puisque j’étais toujours en tournée avec Rainbow. Je n’y ai apporté aucune contribution.

Mais tu as fait la tournée.

Ouais. Et j’ai beaucoup de bons souvenirs de Randy. C’était à l’époque d’avant les téléphones portables ou Internet. On se retrouverait dans un hôtel du Rhode Island, juste nous quatre. Ozzy et Sharon n’étaient pas là. Le responsable de la tournée n’était pas là. Nous ne savions pas comment nous allions nous rendre au prochain concert.

Nous ne savions pas à qui téléphoner. Nous avons essayé de gérer à Los Angeles, mais il n’y avait pas de réponse. Et donc Randy dit: “Je sais quoi faire.” Il est parti et est revenu avec ce grand plateau avec huit thés glacés Long Island. Il les a posés et a dit: “Cela réglera le problème.”

Nous avons commencé à boire ces thés glacés. Et bien sûr, au moment où nous les avons terminés, le bus de tournée était arrivé. Et nous sommes partis.

Il avait de belles bizarreries à son sujet. Il emportait avec lui une petite télévision portable. S’il y avait un laps de temps dans la conversation, il le retirait, le branchait et commençait à regarder des dessins animés ou quelque chose du genre.

Après la tragédie, vous avez continué à faire des spectacles. Ça a dû être très dur émotionnellement.

Nous ne pouvions pas croire ce qui s’était passé. On s’est dit : “Qu’est-ce qu’on a fait pour mériter ça ?” Ce n’était pas comme si le groupe était une bande folle de fêtards. Sharon a gardé un contrôle strict sur tout, ce que j’ai adoré. C’était un super groupe. Il n’y avait pas de boissons dans les coulisses et presque pas de boissons dans le bus. C’était super.

Nous étions tous sous le choc, mais nous avons finalement commencé à essayer de trouver un guitariste de remplacement. Que fais-tu? Tu dois continuer. Nous nous sommes retrouvés à L.A. et nous avons auditionné plusieurs personnes, dont aucune n’était très appropriée. Bernie Tormé est venu pour quelques concerts, mais il a juste été submergé par le fait que tout le monde était si bouleversé. Cela l’a juste affecté. Il a dit qu’il ne pouvait pas travailler comme ça.

Finalement, Brad Gillis est arrivé. Je suis allé dans une pièce avec Brad et nous avons commencé à parcourir le plateau. Après deux chansons, je me suis dit : « Tu le sais. Que Dieu te bénisse, mec. Il savait tout, donc nous n’avons pas eu l’agonie d’enseigner les parties de guitare de Randy à quelqu’un.

Brad vient de s’intégrer. C’était son premier vrai concert. Il est arrivé quelque part comme Baltimore. Il a payé son propre billet et il lui restait 10 $ en poche. Il a fait un si bon travail et il a rassuré tout le monde. Nous avons pu faire les spectacles et continuer, mais la tristesse était juste énorme.

Le traumatisme doit encore vous affecter aujourd’hui.

Je pense à Randy tous les jours. Je peux encore l’entendre. Je me souviens de la dernière fois que j’ai parlé à Ozzy, j’ai dit : « J’entends encore sa guitare dans ma tête. J’entends encore son rire. Il avait un rire très contagieux s’il aimait quelque chose. Il aurait ce rire.

Quand j’ai rejoint le groupe pour la première fois, nous allions à l’arrière du concert et il y avait toujours une cassette en direct du spectacle. J’ai vraiment senti que la façon britannique de jouer des claviers n’allait pas convenir à ce groupe. Je devais trouver quelque chose de différent. Je cherchais beaucoup plus d’effets sonores des synthétiseurs, des voix. Nous avions un vocodeur sur scène et je faisais beaucoup d’effets. Je mettais plus un halo autour du son que de faire réellement partie du son.

Si Randy aimait quelque chose quand je le jouais sur la bande, il laisserait échapper ce rire. Je savais que j’allais bien. C’était un gars adorable avec qui travailler, mais c’était aussi une figure très imposante. Il savait ce qu’il voulait et il était une force avec laquelle il fallait compter.

Je ne pense pas qu’il était un gars très heureux vers la fin. Il n’était pas content de la façon dont les choses se passaient. J’avais l’habitude de lui dire : «Ne t’inquiète pas pour ça, mec. Dans 10 ans, vous n’y penserez plus. Tu es jeune. Vous avez des hauts et des bas et des déceptions. Tu n’as qu’à aller le monter. C’était un dur labeur d’être sur la route avec le groupe d’Ozzy Osbourne. C’était cinq ou six concerts par semaine.

Parlez-moi des sessions Bark at the Moon.

J’ai quitté le groupe à la fin de la tournée de 1982 en août pour diverses raisons. L’une d’elles était que Gary Moore m’a appelé et m’a dit qu’il avait beaucoup de travail pour moi si je le voulais. Mais cela n’a pas tout à fait fonctionné avec Gary. C’était un bon groupe, mais il avait tous ces chanteurs qui étaient de grands chanteurs, mais ils n’étaient pas aussi bons que lui. C’était un peu un méli-mélo. Et puis Ozzy m’a appelé et m’a dit qu’il avait un nouveau guitariste et qu’il voulait que je fasse une tournée américaine.

Et donc nous écrivions du matériel dans des chambres d’hôtel, d’humbles motels je dirais, pendant la tournée américaine de 1983. Nous avons rassemblé pas mal de choses ensemble. Nous avons répété à New York, puis à la fin de la tournée, nous sommes allés directement aux Ridge Farm Studios, où ils ont enregistré les deux premiers albums de Blizzard of Ozz. Nous nous sommes installés là-bas et avons fait Bark at the Moon.

Évidemment, je ne pense pas que retourner à Ridge Farm était la meilleure chose car il y avait trop de souvenirs de Randy. Et Jake E. Lee était un peu impressionné par le poids sur ses épaules, mais il s’en est quand même sorti. C’était un bon guitariste, et un jeune homme très amusant aussi.

Je ne me souviens pas beaucoup de la réalisation de l’album. Je sais qu’Ozzy a été très contrarié par la façon dont les choses se déroulaient à mi-parcours.

De quoi était-il contrarié ?

Je ne me souviens pas, mais je pense que je suis entré dans la ligne de mire pour une raison quelconque. Avec les groupes, il se passe beaucoup de choses sur le plan financier qui causent beaucoup de problèmes. Les tournées coûtaient très cher et je pense que Sharon devait faire face à de nombreux problèmes financiers pour continuer. Je pense que ce genre de choses s’est un peu usé. Finalement, l’album a été assez réussi. Ce fut définitivement une tournée réussie, et Jake E. s’est vraiment imposé. Il a pris le taureau par les cornes et s’est démené tous les soirs.

Quel est votre meilleur souvenir d’avoir joué au Festival américain ?

Oh, ciel. Mon souvenir principal est que notre équipe de route nous a réprimandé pour ne pas le prendre au sérieux. Ce n’était pas que nous ne prenions pas cela au sérieux, mais ils nous ont dit que nous devrions changer la scène et améliorer les choses car cela allait être un gros problème. And so we rehearsed for three days because Bob Daisley had just come back into the band, so we rehearsed a new set. We were all primed and ready to go.

We get there and it was like a scene from the Bible. I think there were 400,000 people there, maybe more, and it was very dry. There was this red dust in the air from where people were walking. It looked like something from a biblical epic. It was very hot and they had hoses at the front of the stage that they sprayed over the audience all the time to cool everyone down.

We went onstage and Ozzy just slipped into the old set. We didn’t do the new set. He just started and we did the normal set. It was pretty successful, but nerve-racking, I have to say. I remember that.

There are so many legends about the Ozzy tour with Mötley Crüe in 1983 and how debauched and insane it was. Parle-moi de ça.

I’d met Mötley Crüe before. The first gig they ever played out of L.A. was at a club in Calgary. We were there with Ozzy. Rudy Sarzo knew them, so we went to see them. They were different. They were pretty good. We went to say hello to them in the dressing room, and there was a fight going on. They were all fighting each other, punching each other up with bodies flying everywhere. We kind of left. That was my first experience with Mötley Crüe.

But they were putting up a storm every night. They were a damn good band. The guitar player, Mick Mars, was the kind of brains behind it all, I think. And Nikki Sixx wrote most of the songs. Vince was the first person I ever heard calling people “dude.” He was brought up in Redondo Beach, and so he was a surfer. He had all this surfer lingo. I used to love talking to him, but I couldn’t understand a word he said, really.

But it was all going on with them, I have to say. They kidnapped me and took me on their tour bus one night. I went overnight on it. It was like the end of the Roman Empire or something.

I don’t know how they did it. It just seemed to give them more energy the more they did. Of course, their record was flying up the charts. It was exciting being around them.

What was Ozzy like in this time period? You always hear that his drinking had gotten completely out of hand.

This is when things really started getting to him. Post-traumatic shock had gotten to him, really hit him about Randy. He became a bit withdrawn, I have to say. I think there was a lot of drug-taking going on. He wasn’t eating. He wasn’t sleeping. Eventually something happened. We were in Chicago and he had some sort of mild heart attack, I think.

He was in the hospital, and I went to see him. He was hooked up to all these machines. He said, “We gotta get these for onstage. Look at all these flashing lights.” It taught him a lesson, though. He came out and we all said, “Ozzy, you’re going to kill yourself if you keep doing this.” And he somehow got through the rest of the tour. Things got very much better. He really got ahold of himself.

I remember we went to Japan. We did this amazing gig with Jake. It was just a fantastic occasion. The fans were glad to see us, and we were glad to see them, and Ozzy was in top form. That night I got the most dreadful phone call that my mother had died. I went down and told Ozzy. He was at breakfast. He said, “We better have a drink for the old girl.” He ordered a couple brandies and calmed me down. Then he said, “You’re going home. That’s what you’re doing. You’re not staying.” I was so confused. I said, “I can do the rest of the tour.”

But God bless them. I did one more gig and they put me on a first class flight back to England. That really was the end of my time with the band. I knew it was coming to an end, and that was it. I did do two more gigs with them. I did Rock in Rio. That was my swan song.

How did you wind up on the 1987 Whitesnake album?

I knew those guys very well. Neil is a very close friend. He still is, really. David had tried to get me in the band a couple of times. I knew John Sykes. I’d been following him for quite a long time. I think they phoned me up just to do the sessions. They flew me out to Vancouver, but the original plane I took caught fire halfway across the Atlantic. We had to turn back. It was quite frightening. I landed back in London and phoned up their office. I said, “The flight has gone back.”

When I finally got to , Bon Jovi was in the other studio doing Slippery When Wet. I remember that.

It was pretty downbeat for a Whitesnake session. Something happened to Coverdale and he wasn’t singing. Something was wrong with his throat. He didn’t want to sing. They were pretty depressed about the tracks. They didn’t know what to do. But when I heard them, I went, “Wow ! The guitar playing, the bass playing, the drumming …” I thought it was amazing.

I did a couple of things the first night, and then I went out to dinner with David. He was kind of moaning on a bit. I went, “Man, you have something here we’re all striving for. Keep it going. Get it done.” It seemed to cheer him a bit.

I was only there for five days. The best track was “Still of the Night.” He played it to me and it had this big hole in the middle. I said, “What happens there?” And John Sykes said, “You do.” We did it very quickly. John Sykes was very, very easy to work with. He had a lot of ideas. We got things done very quickly.

You’re on “Here I Go Again,” too.

There are two versions. I did the slow version, like the one that was done when Jon Lord was on keyboards, and then we did a souped-up version. I think the main keyboards were done by another keyboard player , but he did copy some of the lines I put in.

You both play on it?

I think so. There might be another keyboard player as well. They really appreciated what a great song it was. John Kalodner was hovering about, I believe. He was always very good at encouraging people and seeing what was working and what wasn’t. But David went from the pit of despair about the way things were working to the top of the world very, very quickly. He deserved it. He’s a wonderful singer and wonderful songwriter.

How did you wind up on the Jethro Tull tour?

Quite by accident. They just phoned me up and said, “Do you want to come to an audition?” I learned a few songs. I learned “Songs From the Wood” and packed up a few keyboards in the car and went to this audition. It went very well. I remember Ian Anderson going, “Well, Don Airey. You’re very good at playing our music. Let’s see if we can play some of yours.” And so I had to make something up and we jammed to that. At the end of the day, Ian just said, “If you’d like to be in the band, we’d like to welcome you in.” I agreed and joined for a year. It wasn’t quite my cup of tea.

Pourquoi?

There was something very restrained about them. It was a very quiet dressing room. There were never many guests or anything, or very much excitement. But musically it was very satisfying, but it just wasn’t heavy rock. It wasn’t English classic rock. It was kind of folk-rock. But I appreciated it even so. Ian is a true genius. You know that when you’re around him. He has so many ideas all the time. He’s a little bit on the difficult side, I must say. He’d probably say the same thing about me.

How did you wind up on Painkiller by Judas Priest?

Same thing, again. Somebody called my manager. And I’d met them all when we did Donington. They were second on the bill to Rainbow. They turned up at soundcheck and they were just amazing. I remember Ritchie standing there and going, “Wow. This is something else.” We chatted to them there. And they invited me down to France. It was Jacques Loussier’s studio in Provence. It was a very exotic old castle with a recording studio in it.

It was a funny old job. They keyboard was pretty limited to two or three tracks. I had to put a bit of a Moog bass on a few tracks because Ian Hill was quite ill. I think he wasn’t available. I did a little bit of bass playing on it, which I think made the album. I’m not so sure. I was never supposed to reveal it, I don’t think.

That was their last record before Rob Halford left. Did you sense at the time that they weren’t getting along?

They are such lovely people, in the same way that Sabbath were. People that come from Birmingham are very mellow and friendly. They were all like that. Glenn and Kenny were just two guys acting as one. When they played together, it was phenomenal. I can’t remember whether Scott was there. I think he was just there for a couple of days, and I really was just dealing with the two of them. Rob was there, but Rob seemed to be keeping himself really separate and I didn’t really get to know him.

What split them up was that court case. It was hanging over. They’d all been talking about it. It was about two kids that committed suicide listening to a Judas Priest track. It was turning into quite a big deal. I know Rob was very upset about the fact that his lyrics had driven kids to shoot themselves, but also how ridiculous could a court case be that they were being sued for the death of two disturbed children? I remember him saying to me, “This could really bring us down and be the end of everything.” He was really worried about it.

Did they ask you to tour with them?

I think they did. I can’t remember. There was always that with them, that they wanted me to be part of the band. I was very flattered. They were one of the best live bands I’d ever seen. When they played at Donington, they were just astonishing. I think my favorite video is “You’ve Got Another Thing Comin’.” That’s just a great work of art to me. Any time I’m feeling low, I’ll play that.

You took some time off in the mid-Nineties.

Ouais. I flew in from Nice after the Judas Priest thing and had a meeting with Gary Moore at a rehearsal studio in London. He was talking about a blues project he was doing and he wanted me to be a part of it. I was very glad to be asked. I did that. That was very successful. It lasted about a year. At the end of it, I was pretty well done for being on the road. I had three children I hadn’t really seen. I didn’t really know any of them. And so I came off the road. The family was struck by a tragedy. My oldest son became extremely ill. He was in and out of hospital for about three years. That took up a lot of my time and energy.

A miracle happened and he got cured. My son Michael is now my keyboard tech in Purple. They just promoted him to production manager. Let’s hope he doesn’t want to fire the keyboard player as his first act. My son, the big boss.

Tell me how you joined Deep Purple.

I was working on some orchestral things for a festival. I had four arrangements to do with a very tight deadline, and Roger Glover phoned me up. He said, “What are you doing this weekend?” I said, “I’m just home.” He said, “Jon has had to go into hospital. Can you come and cover for him for three gigs?” I said, “This weekend?” I go, “OK, what’s in the set list?” Roger goes, “What do you fancy?”

We worked out a set list. And after I worked out the arrangements, I worked on the Purple songs. I was very familiar with them, of course, but I still had to stay up for two nights straight. I then packed my bag, and set off for Heathrow. They put me on the wrong flight, so there wasn’t a ticket for me. I got to the rehearsal, which was booked for six until nine at night, at a quarter to nine. They just made a mistake with the plane they put me on.

We had a quarter of an hour to rehearse. Roger said, “Shall we do ‘Woman From Tokyo’?” I said, “OK.” At the end of it, Roger came up and said, “Welcome to the band.” It had gone very well. And then Steve said, “We’ve got this song called ‘Fools.’ Do you know it?” I go, “Yeah, a little bit.” He said, “I’ve rewritten the middle of it.” He taught me the middle, and that was the end of it.

Next day, Steve came to my room for about an hour and taught me one of his instrumentals called “The Well-Dressed Guitar.” Next thing I know, I’m onstage with Deep Purple at the Skanderborg Festival in front of 30,000 people. It was a bit of a shock.

What did you learn about Jon Lord’s parts once you started playing them?

As soon as I got on, I was very conscious that if I tried to be Jon Lord, it was never going to work. I just had to be myself. It was pretty hairy. It’s one thing going through the music on your own. But when the band starts playing, it’s a different dimension. It’s a very exciting one. I remember that I came off and I didn’t know whether I had done a good job or a bad job, but everyone seemed quite happy about it.

The next morning at breakfast, Ian Gillan came up to me and said, “You know the intro to ‘Lady ’?” I had done a couple-minutes intro to it. And when you’re a keyboard player, and a member of the band comes up to you and asks about something you’re playing, it’s usually, “Can you just cut it down a bit? It’s too long.” That’s what I was expecting Ian to say. But he said, “You know that bit you do at the start of ‘Lady’? Make it longer. We want more of that.”

They were very encouraging. It was one of the greatest tours I’ve ever done in my life, standing in for Jon Lord. It went from three gigs to 24 gigs. Jon never came back to the band.

They eventually made you a full-time member?

Ouais. I finished the tour. It was two days before 9/11. It was Sept. 9. I enjoyed the tour, but never for a minute did I think that Jon would leave. I don’t know how anybody could leave a band like that. It was beyond me. That’s as good as things get. It’s great music, great players. The management was very together. It was just a wonderful scenario.

I didn’t hear anything until about Christmas. I had come home from doing a solo gig in London for a big corporate Christmas gig. I had a 10-piece soul band I used to do the arrangements for and MD. I came back thinking it was time to do something else. And there was a message on my answering machine. It was Bruce Payne saying, “Would you join the band?” I said, “Yes.”

It was a funny feeling going from, “It’s about time I found something else to do with my life” to “joining Deep Purple.”

Were you thinking for a while that Jon was going to come back and you were going to lose the gig?

I didn’t understand why he’d left. I really didn’t. I know the band seemed very pleased to have me on board since things had brightened up. I think Jon had grown very introspective. He started soul-searching about maybe he’d made the wrong choice to be a rock & roll musician, and he should have been a classical musician. I think that’s why he left. He was going to be a composer. I think at one stage he said he did want to come back, but the general consensus was, it wasn’t going to happen.

The first one or two years with the band were a little strange. I never knew whether I was really part of it or not, so you just keep your head down and do what you do and try and do it to the best of your ability. It pays off in the end. The band changed and became really conscious of who they were. We really started working really hard. That was a total delight.

When they made Bananas in 2003, you were fully part of the writing process, and seemingly a real member of the band.

Ouais. I joined in 2002. They didn’t make me a full member until 2006. The thing is, I think I was making too much money. I feel like I was making more than some of them. I was doing it for a fixed fee, which I was very happy about it. But sometimes the tours were losing money, and I wasn’t. I love hearing Ian Paice tell me the story.

But in 2006, I had a couple of other offers. Judas Priest wanted me to go on the Nostradamus tour since I’d done the album with them. Gary Moore was making overtures to me. He wanted me back in his band. Things came to a head and I said to Purple, “You need to let me know where I stand.” There was no hanging about. They just made me a member of the band, and I’ve been there ever since.

Deep Purple has such huge following overseas, but I feel like many American rock fans just know “Smoke on the Water,” “Highway Star,” and the cover of “Hush.”

It’s funny because when we play in the States, I go, “Why aren’t we playing ‘Black Night’?” They go, “Well, it wasn’t a hit here. Nobody knows it.” I go, “What? Everybody knows ‘Black Night.’ ” But they’re quite right. They aren’t really familiar with a lot of the Purple canon.

I think the secret for the band in America, because they have been quite successful over the past few years, is the fact that we don’t pull any punches. We aren’t playing to tapes. There’s no ProTools going through the PA, which most bands use these days. What you see is what you get. I think most people really appreciate that.

This is the most stable lineup the band has ever had by a very wide margin.

Ouais. Paice says it’s the most successful the band has ever been, and the most stable. It’s a very nice thing to be part of. It’s very civilized, but there’s no slacking when we go onstage. It’s 120 percent. When they kick off … I don’t know what it is, but there’s something very strange about Purple. When those guys start playing together, something unforeseen happens. I often say I feel like someone has come up behind me with a plank of wood and banged me on the back of the head. It’s a big wake-up call.

How was the Rock & Roll Hall of Fame experience?

When we heard about it, they tried to break it to me and Steve. “Well, they’re not going to induct you two.” They thought we’d be upset. We just said, “Why would they? We weren’t in the classic edition of the band.” It was a great occasion. It was a great night for the band, and a great night for Vickie Lord, Jon Lord’s widow, to be up there. She received the honor onstage.

Lars Ulrich couldn’t have been nicer to us. He gave us a nice intro. We went on and played “Hush.” When I came off, Chad Smith from the Red Hot Chili Peppers came up to me, picked me up, whirled me around, and called me a “bad mofo.” That really made my night.

Was there actual talk of Ritchie Blackmore playing with you guys that night?

There was no controversy about it. Ritchie just didn’t want to be there. I think an overture was made to him, but I don’t think he likes a lot of hoo-ha. He doesn’t like formal occasions like that. He often thinks, “I could be home writing a song.” He doesn’t like to waste time. I think he would have viewed that as a waste of time, but it would have been nice had he been there. I found it very nice to see David Coverdale there, and Glenn , of course. As you get older, you realize a few things. When you see old friends, it’s a good bonus.

The fans keep dreaming about seeing Ritchie Blackmore back onstage with you guys for at least one more song. I imagine that’s unlikely at this point.

Umm … I just can’t see it happening. A lot of fans talk about it, and record companies talk about it, but just organizing something like that … It sounds very simple, but the logistics of it … When bands are on the road, you have a flow going. Things work. To do something like that might … If Ritchie turned up, I’m sure the band would say, “Do you want to come out?” And he’d say, “Yes.” But if it was planned, like, “Ritchie is coming back for one gig,” it just wouldn’t really work out. How could you justify it? How could you make it pay? It’s just kind of impractical. There’s nothing personal about it. And Ritchie wouldn’t do it. I’m sure of that.

Some fans were upset the Hall of Fame didn’t bring you in. There are other bands with members who joined very, very recently, and they got in. I’m thinking of Josh Klinghoffer with the Red Hot Chili Peppers and Reeves Gabrels with the Cure, but there are many others. You’ve been there 20 years.

Ouais. Steve has been there 26 years. We are the newcomers. But what can you say? I was just pleased to be there. It was a rather wondrous night. To see people who have become such good friends and colleagues get the recognition for what they deserve and what they’ve done in their lives was satisfaction enough for me. That’s because they don’t get a lot of plaudits. When you’re in a working band, real life passes you by. You’re in this bubble. That’s where you live. It’s not very often that people pat you on the back and go, “Well done.” It was nice to see. I was very charmed about it.

Tell me about making Turning to Crime and why you guys decided to do a covers record.

It was done during lockdown. We had to cancel everything. All the touring was canceled. “What are we doing to do?” The last album, Whoosh !, had come out, but we weren’t able to promote it because of the pandemic. Initially I thought it was the end of everything, and life was we knew it was going to change. It was a very frightening time.

Bob Ezrin called a phone conference and got us all together. It was his suggestion. He said, “You guys make music by all being in a room together. Why don’t we try and do it remotely, but we do a covers album?”

The idea took hold, and he was very enthusiastic about it. We had a coupe of phone conference and all the suggestions came up. The only rule was, “No Beatles, no Stones, no Who.” We wanted a bit more obscure. There are at least three songs on the album I’d never heard before, but they meant a lot to people, like “Lucifer”.

The first concert Steve Morse ever saw was Bob Seger. He played “Lucifer” and it knocked him for six. It changed his life, so we did that.

“Oh Well” was everybody’s favorite. I picked the Ray Charles number and the Mitch Ryder thing and “Rockin’ Pneumonia and the Boogie Woogie Flu.”

I did four or five demos. Steve did four demos, with drum machines. Roger did four. We just circulated them, and things were gradually added. I think when Ian Paice put his drums on, suddenly it became very real : “This is going to work.”

I love “Watching the River Flow” by Bob Dylan.

I was only familiar with the Leon Russell version. I was very surprised when Roger’s version came through, which is more like the original. I sort of jollied it up with a jolly piano part.

Tell me about the big medley at the end where you smash together “Green Onions,” “Dazed and Confused,” and a bunch of other classics. I put that together. Usually in the encore of our show, we come out and do “Hush.” We always play something into it. We sometimes do “Green Onions,” or “Peter Gunn,” or “Caught in the Act (Going Down).” I just stuck all those intro tunes together.

Do you think you’ll play some of these songs on the tour?

God, I hope so. I think so. It all depends. If people get the album … I think it’s a really joyous celebration of being a musician. We’ve made it under very strange circumstances. You heard about musicians going out of business, having to sell their homes. It was a very bad time for the music business. It was a ray of hope, and it gave us all something to do. It was worthwhile, I think.

Do you think Purple are ever going to finish that farewell tour?

We started the farewell tour in 2017. It was due to end in 2019. But the thing is, when you’re a musician in a band, you think you’re in control of it, but you’re not. The business is running you. Of course, there was so much demand for the band to continue from the promoters and agents, that we said, “OK, we’ll do one more year.”

I can’t say for certain, but hopefully if things get better this year, we’ll be able to do a lap of honor. It’ll last longer than a year, is my guess.

Are you able to visualize the last concert ever with Purple, and walking offstage and it being over?

The words of T.S. Eliot come to mind : “This is the way the band ends. Not with a bang, but with a whimper.” I think we won’t know it’s the last gig. We won’t have a clue that this one is going to be the last one. That’s how it’s going to end. It’s going to be no big scenario.

Do you ever think about retirement?

I like what Buddy Guy said. He said, “Musicians don’t retire. They drop.” You do have thoughts about being in the garden and bouncing the grandchildren on your knee, but it’s part of your blood system, playing and touring. It’s an addiction. I hope I keep playing for a while yet.

That’s great. And Deep Purple are actually booked on a cruise ship next month.

Ouais. In my case, the circle is complete since I used to work on cruise ships. Some of them used to go to Miami. I resided in Florida for a year of my life. I’m going back to Florida and going to play a cruise. It’s rather wonderful.