La série d’interviews de Rolling Stone, Unknown Legends, présente des conversations de longue durée entre l’écrivain senior Andy Greene et des musiciens vétérans qui ont tourné et enregistré aux côtés d’icônes pendant des années, voire des décennies. Tous sont réputés dans le domaine, mais certains sont moins connus du grand public. Ici, ces artistes racontent leur histoire complète, donnant un aperçu de la vie sur la liste A de la musique. Cette édition présente le batteur et compositeur Joe Vitale.




Le batteur vétéran Joe Vitale dormait pour la nuit lorsque l’interview de Bob Dylan en juin 2020 avec le New York Times a été mise en ligne, mais un ami lui a téléphoné pour lui dire qu’il devait se réveiller et le lire immédiatement. « J’ai dit: » Mec, je peux le lire le matin « , se souvient-il. « Je me suis réveillé plus tard et je l’ai lu et je me suis dit: » Merde ! J’aurais aimé l’avoir lu au milieu de la nuit !  »

Au milieu de l’interview, l’historien Douglas Brinkley a interrogé Dylan sur ses chansons préférées des Eagles. «  » New Kid in Town « , » Life in the Fast Lane « , » Pretty Maids All in a Row « , a déclaré Dylan. « Cela pourrait être l’une des meilleures chansons de tous les temps. »




En 1976, Vitale a co-écrit « Pretty Maids All in A Row » avec Joe Walsh, son ami et collaborateur de longue date. « Venant de Bob Dylan, ça ne va pas mieux que ça », dit Vitale. « J’ai appelé Joe immédiatement. Et il dit: « Je sais de quoi vous appelez. » J’ai dit: « C’est trop cool, Joe. » Il était également excité. Il pensait que c’était vraiment cool. J’ai imprimé cet article et je l’ai encadré.  »

Walsh joue régulièrement avec Walsh depuis 50 ans, mais ce n’est qu’une partie de son incroyable héritage musical qui comprend également des tournées avec Crosby, Stills et Nash, Buffalo Springfield, le Stills-Young Band, Peter Frampton, Ted Nugent, les Eagles et des sessions avec tout le monde, de John Lennon et John Entwistle à Bill Wyman, Ringo Starr et Eric Carmen.

Nous avons téléphoné à Vitale à son travail à Canton, Ohio, pour entendre les histoires de sa carrière épique. (Nous avons juste pu gratter la surface)

Avez-vous toujours vécu à Canton ?

Je suis né ici. J’ai vécu brièvement en Floride et brièvement dans le Colorado, mais je suis rentré chez moi.

Je veux revenir en arrière et parler de ta vie. Quand avez-vous commencé à vous intéresser à la musique ?

Eh bien, mon père était musicien. Mon frère était musicien. Mes oncles étaient des musiciens. Nous étions entourés de ma musique tout le temps. Je battais toujours les casseroles et les poêles de ma mère. Mon père a dit: « Devinez quoi ? Tu vas devenir batteur.  » J’adorais jouer de la batterie à l’époque.

J’ai commencé à prendre des cours à l’âge de six ans. Mon père, étant musicien, connaissait vraiment beaucoup d’enseignants locaux. J’étais vraiment béni. J’avais des professeurs incroyables. Nous avons grandi assez pauvres. Mon père était barbier, alors nous avons conclu un accord où il donnait des coupes de cheveux au professeur de batterie et ils ont troqué des coupes de cheveux contre des cours de batterie.

Qui étaient vos héros de la musique à l’époque ?

Mon père était musicien de jazz, donc j’étais entouré de jazz. J’écoutais Buddy Rich et Gene Krupa et tous ces types. Cela a duré longtemps. Dans les années 60, j’ai commencé à écouter du rock & roll. Je suis sûr que vous avez entendu cela de tout le monde de mon âge, mais une fois que les Beatles ont joué Ed Sullivan, cela a changé nos vies et nous étions de grands fans de Ringo.

Dans qui êtes-vous entré dans les années 60 ?

Keith Moon et, bien sûr, John Bonham. L’un de nos batteurs préférés dont beaucoup de gens ne parlent pas, et nous voulions tous être lui, était Dino Danelli des Rascals. Dino était tellement cool. C’était un excellent batteur, mais tout son numéro de scène et tout ça était juste cool. Il retournait des bâtons et il avait juste cette attitude cool sur son visage. J’ai finalement eu la chance de le rencontrer plus tard dans la vie et c’était très excitant.

Quand êtes-vous arrivé à Kent State ?

Je suis allé dans l’État de Kent en 1969. C’est là que j’ai rencontré Joe Walsh. Il était également à Kent State.

Raconte-moi ton premier souvenir de l’avoir vu.

En fait, j’ai vu le James Gang à Canton en 1968. Bon sang, Joe n’avait que 21 ans ou quelque chose comme ça. J’ai entendu parler de ce guitariste hot-shot, alors je suis allé dans un parc d’attractions qui avait une salle de bal. Ils ont joué un concert là-bas et j’y suis allé. Le groupe était incroyable. Je l’ai rencontré là-bas, mais il ne se souvenait pas de moi.

Quand j’ai déménagé dans le Kent, il était là avec son groupe. Je l’ai regardé, j’ai vu son émission et je lui ai dit que je l’avais déjà rencontré, mais il ne s’en souvenait pas. Bref, j’étais dans un tas de groupes différents dans le Kent et il était dans le James Gang. Il y avait beaucoup de travail dans le Kent pour les musiciens. C’est pourquoi beaucoup d’entre nous ont déménagé là-bas. Nous travaillions cinq ou six soirs par semaine dans des clubs de rock & roll. C’était une ville universitaire, donc nous avions toujours un public. Nous travaillions assez régulièrement.

On parlait toujours de mettre sur pied quelque chose un jour, mais le James Gang allait très bien. Ils faisaient déjà des tournées nationales. Mais nous avons encore parlé de se réunir un jour.

Connaissiez-vous Chrissie Hynde ? Elle était sur le campus à l’époque.

Je connaissais très bien Chrissie. Elle venait nous voir jouer dans les clubs. Elle n’était alors qu’une adolescente. Son frère Terry Hynde vit toujours dans le Kent. C’est un saxophoniste et ils ont un groupe de blues. Ils sont toujours ensemble depuis les années 60.

C’était ta première grande tournée après l’université avec Ted Nugent ?

Ouais. Je jouais dans l’un des clubs du Kent. Ted a entendu parler de Kent parce que c’était une assez grande ville musicale. Ted est descendu dans le Kent un soir à la recherche de musiciens. Il mettait sur pied un nouveau groupe. Il est venu au club un soir et je suppose qu’il a aimé ce que je faisais. J’ai reçu un appel de lui quelques jours plus tard et il m’a invité à Ann Arbor, Michigan, pour auditionner pour son groupe. Ça a plutôt bien marché et j’ai commencé à jouer pour Ted Nugent et les Amboy Dukes.

On accorde tellement d’attention à sa personnalité et à sa politique que les gens oublient souvent qu’il est un grand guitariste.

Ouais. C’est un excellent guitariste. Il n’était pas non plus très politique à l’époque. Il a toujours été, même à l’époque où je jouais avec lui, assez anti-drogue et anti-alcool. Il était assez discret et pas très politique. Beaucoup de gens quand ils pensent à lui, vont directement à ce domaine de sa vie. Ils oublient que c’est un très bon guitariste.

Comment était-il en tant que chef d’orchestre ?

Il était amusant. Detroit avait une personnalité. Les rock & rollers de Detroit avaient une grande personnalité. Pour une raison quelconque, ils étaient un peu tapageurs et amusants et juste des rockers vraiment lourds. C’était un peu différent de ce avec quoi nous avions grandi en Ohio. Il se balançait et roulait vraiment. Nous avons eu un bon temps.

Combien de temps a duré ton passage dans son groupe ?

J’étais avec lui pendant six mois. Ce qui s’est passé, c’est que l’un des spectacles que nous avons fait en Floride, nous avons ouvert pour le James Gang. Après le spectacle, Joe a dit: « Attendons. Viens dans ma chambre. Nous nous connaissions alors depuis quelques années. Il a dit qu’il allait faire quelque chose de différent et qu’il allait créer un nouveau groupe et il voulait que je joue de la batterie. J’étais comme: « Super. C’est fantastique. »

Ted était vraiment gentil à ce sujet. Il était si gentil. Il nous a donné sa bénédiction et a dit: « Écoutez, vous devriez faire partie d’un groupe ensemble. » Il était vraiment gentil à ce sujet. Et donc j’ai quitté le groupe de Ted en octobre 1971. En janvier 1972, j’ai déménagé trop au Colorado pour jouer avec Joe. Cela a lancé une carrière de 50 ans avec Joe.

Comment Joe voulait-il que Barnstorm soit différent du James Gang ?

Il voulait plus d’un truc de groupe. En d’autres termes, dans le James Gang, Joe a fait beaucoup de tout. Il était le chanteur principal, le guitariste principal, a écrit la plupart de tout. Il était la présence principale et c’est beaucoup de pression sur un individu, pour être le gars que tout le monde vient voir. Il voulait faire partie d’un groupe. C’est un vrai gars du groupe. Il y a une différence. Il y a des artistes solos et c’est ce qu’ils veulent faire. Ils sont le patron et l’accent est mis sur eux. Joe est plus timide que ça sur scène. Il se déchaîne, mais il aime tout le groupe.

Son objectif était de créer le groupe, car il voulait que d’autres personnes écrivent des chansons et chantent, peu importe. Nous avons tous participé. Nous avons eu une bonne course de quatre ou cinq ans. Puis je suis resté avec Joe après la rupture de Barnstorm. Je travaille toujours avec lui.

Vous avez écrit « Rocky Mountain Way » avec Joe et le reste des gars sur le premier album. Pouvez-vous me parler de la création de cette chanson ?

Ouais. En 1971, Duane Allman est mort et Joe était un grand fan. Il aimait Duane Allman et Duane était un excellent joueur de guitare slide. Quand Duane est mort, Joe a commencé à jouer au slide. Il n’a jamais joué à la diapositive jusque-là. Il a peut-être déconné, mais il n’était pas sérieux à ce sujet jusque-là.

Il a pris une diapositive et a commencé à jouer avec. C’est un animal assez difficile, un instrument différent, mais Joe est un guitariste incroyable et il l’a pris rapidement et est devenu vraiment bon, très vite. Aujourd’hui, il est l’un des plus grands joueurs de diapositives au monde.

Ce qui s’est passé, c’est que nous étions une chanson timide sur le fumeur [You Drink, the Player You Get] album. Nous avions besoin d’une chanson supplémentaire basée sur le contrat. Notre producteur Bill Szymczyk a dit: « Pourquoi n’écrivez-vous pas quelque chose pour montrer le nouveau talent de guitare slide de Joe ? » Nous avons dit: « Oh, parfait. »

Nous avons écrit ce petit truc appelé « Rocky Mountain Way », qui était un slow blues shuffle en E. Quelle chanson de plus parfaite pour montrer la guitare slide ? C’était juste une chanson supplémentaire dont nous avions besoin, une chanson de plus pour le contrat. Les contrats disent qu’il faut avoir autant de chansons par album.

Cela sonnait vraiment bien. C’était en fait en prendre un quand nous l’avons coupé. C’était tellement bon que nous n’avons pas essayé de le battre. Ensuite, nous en avons terminé avec l’album. Nous ne savions pas grand-chose, c’est devenu la chanson phare de Joe de toute sa carrière. Je veux dire, il avait « Funk # 49 » avec le James Gang et « Walk Away ». Après cela, il y a eu d’autres succès, bien sûr.

Chaque fois que nous enregistrions, nous prenions chaque chanson au sérieux. Mais celui-ci était plus: « Nous leur devons une chanson de plus, amusons-nous un peu avec, du slow blues. » Nous étions au Colorado, alors Joe a écrit sur les Rocheuses. C’était une de ces petites choses amusantes. Cela s’avère être une chanson classique de rock classique. Nous avons obtenu des BMI Awards pour des millions de diffusions. C’est une chanson classique.

Comment Barnstorm s’est-il transformé en un projet solo de Joe Walsh ? Qu’est-il arrivé au concept de groupe ?

Nous essayions de créer le nom Barnstorm, mais cela prend du temps. Ce n’était pas « Joe Walsh » et il avait déjà un nom avec le James Gang. Les gens savaient qui il était. La direction et la maison de disques ont dit un jour: « Vous savez quoi ? Nous devons appeler ça… « et je comprends ce qu’ils faisaient. C’était maintenant Joe Walsh. Il est passé de Barnstorm à Joe Walsh et Barnstorm. Ensuite, nous avons changé le personnel et c’est devenu Joe Walsh.

La direction et les maisons de disques recherchent des produits que vous pouvez commercialiser vous devez utiliser tout ce que vous pouvez. Le nom Joe Walsh, c’était le ticket. Voyant que sur un chapiteau attirait plus de monde, plus de billets étaient vendus. Nous étions cool avec ça. Je m’en fichais. En fait, nous avons grandi quand nous y sommes allés. [Laughs]

Comment vous êtes-vous senti lorsqu’il a rejoint les Eagles ?

À ce moment-là, j’avais commencé avec Peter Frampton et Crosby, Stills et Nash. J’ai trouvé que c’était une excellente décision des Eagles, une décision formidable. Les Eagles ont toujours été un super groupe. Joe l’a intensifié. Au lieu de country, ils sont devenus country-rock. C’était un mariage parfait avec Joe et eux.

Je jouais avec quelques grands groupes à ce moment-là, mais nous n’avons jamais eu un truc où un gars va dans un sens et l’autre dans une autre. Nous parlions et écrivions toujours et faisions des choses différentes. Nous avons écrit des chansons pour son prochain album, Mais sérieusement, les gens…, qui portait « Life’s Been Good ». C’était après l’hôtel California.

Il était occupé avec les Eagles, mais ensuite les Eagles prenaient une pause et Joe était très occupé. Il allait quitter la route avec les Eagles et m’appeler et dire: « Allons en studio et faisons un autre disque. Ensuite, nous allons faire une tournée. Ensuite, je retournerai aux Eagles.  »

Nous travaillions tout le temps, juste rebondissant et d’abord. Il allait et venait des Eagles et j’allais à Crosby, Stills et Nash ou autre. Ensuite, nous nous réunirions et ferions plus de disques. Puis il m’a amené dans le groupe des Eagles. Ils faisaient beaucoup de musique de Joe Walsh en tournée. Il voulait que je joue de la batterie parce que je jouais de la batterie sur les disques. De plus, j’ai pu donner une pause à Don Henley quand il sortait et chantait devant. Il fait toujours cela à ce jour. C’était amusant. J’ai fait la tournée Long Run avec eux. C’était environ deux ans.

Pour revenir un peu en arrière, parlez-moi de l’écriture de « Pretty Maids All in a Row » avec Joe.

Comme tout, Joe m’a appelé et a dit: « Je travaille sur cette chanson. » Il avait ce petit couplet sympa et il a dit: « Hé, pourquoi ne m’aidez-vous pas à terminer cette chanson ? » Ils avaient déjà commencé à travailler sur Hotel California et Joe voulait y mettre une chanson. Il était en train de le terminer et ne l’avait pas vraiment.

Au début, je ne savais pas que ça allait sur un album pour les Eagles. Nous écrivions juste. Glenn Frey m’a dit il y a longtemps qu’ils ont été vendus sur la chanson une fois que nous l’avons terminé et obtenu le refrain. J’ai écrit le refrain. Une fois que cela a été fait, ils y ont vraiment mis leur magie vocale. Cela s’est avéré très bien. Nous en étions vraiment très heureux.

Vous avez un crédit d’écriture sur un album qui s’est vendu à des dizaines de millions d’exemplaires. C’est l’un des plus gros albums de tous les temps. Je suppose que vous avez fait de l’argent décent avec cela.

Eh bien, vous savez, je n’étais qu’un écrivain sur une chanson. Ce qui se passe, c’est qu’au début, lorsqu’un album est sorti et que les ventes sont très élevées, vous recevez un gros chèque. Au fil des ans, il diminue considérablement. Mais je dis toujours, si vous allez écrire une chanson, essayez d’en écrire une sur Hotel California. [Laughs] Soit ça, soit The Wall ou l’album White des Beatles. J’aurais vraiment aimé pouvoir écrire des trucs avec Peter [Frampton] pour l’album live [Frampton Comes Alive ! ]. Il l’avait déjà enregistré lorsque je l’ai rejoint.

Les Eagles sont un groupe célèbre et précis sur scène. Ils veulent que les chansons sonnent exactement comme elles le font sur les disques. Était-ce difficile pour vous lorsque vous les avez rejoints pour la tournée Long Run ?

C’est un défi dans le sens où il est parfois plus difficile de jouer exactement la même chose tous les soirs que d’être un musicien où vous ne faites que jouer. Lorsque vous jouez et que vous n’avez pas à vous occuper d’un arrangement, mais que vous vous amusez, vous ne vous dites même pas: « OK, quelle est la charge de batterie à venir sur » Take It Easy  » ? »  »

Mais tu sais quoi ? J’ai vraiment apprécié ça. Les gens paient beaucoup d’argent pour voir un spectacle des Eagles. Ils ont un super spectacle et personne ne rentre jamais chez lui déçu. Je ne sais pas s’ils ont déjà eu une mauvaise critique. Je n’en ai jamais lu. Leur émission en direct est tout simplement incroyable. C’est impeccable. Joe m’a prévenu à ce sujet. Il a dit: « Écoutez, pas de brouillage. Jouez les rôles et jouez-les tous les soirs. Jouez comme si c’était la première fois que vous y jouiez.  » J’ai dit: « Pas de problème. J’ai compris. »

Cette tournée était réputée pour être tendue. Avez-vous relevé des conflits qu’ils avaient dans le groupe à ce moment-là ?

Vous savez, je ne l’ai vraiment pas fait. Ils ont eu cette éruption qu’ils ont montrée dans le documentaire Eagles. La façon dont Glenn l’a expliqué était exactement ce qui s’était passé. J’étais là. Ils ont eu une éruption avec Felder. C’est ce qui s’est passé. Je pense qu’il se préparait depuis un moment. Je pense que c’est la vieille paille qui a brisé le dos du chameau. Il est finalement venu à une tête [that night in Long Beach.]

C’était vraiment triste. J’ai passé deux ans avec l’un des plus grands groupes de rock & roll au monde. Nous jouons dans des stades et dans tous ces grands endroits et tout à coup, « Nous avons fini maintenant. » [Laughs] « Merci beaucoup. » Maintenant, je ne suis qu’un des sidemen. Mais mec… J’étais vraiment content de voir qu’ils se sont remis ensemble même si cela a pris 14 ans. Et grâce à Dieu, ils l’ont fait. C’était trop beau d’un groupe pour s’arrêter.

Pour remonter un peu dans le temps, parlez-moi du jam en studio avec John Lennon et Ringo Starr en 1974. Cela a dû être le frisson de votre vie.

Le frisson d’une vie. J’étais à Los Angeles pour travailler avec Joe. Nous avons reçu un appel de John Stronach, qui avait conçu des trucs avec Joe. John a appelé un soir et a dit: « Voulez-vous venir à l’usine de disques et jouer avec John Lennon ? » Nous avons dit: « Sortez d’ici ! Est-ce que vous plaisantez ? » Il a répondu: « Non, je suis sérieux. Voulez-vous descendre ? Il fait venir tous ces musiciens. Il va tester du matériel.  » J’ai dit: « Whaaat ? » Joe m’a regardé, je l’ai regardé et j’ai dit: « Allons-y. »

C’était incroyable. Il y avait beaucoup de sécurité juste pour entrer dans le bâtiment. Quand nous sommes entrés dans la chambre, ce n’était pas grave. Tout le monde était juste debout, parlant. C’était dans le Studio D, la grande salle de l’usine de disques. John jouait du piano et de la guitare. Il était en train de parcourir quelques idées et de simplement les tester. Avant d’entrer et d’enregistrer un vrai disque, il teste une grande partie du matériel, ce qui est vraiment judicieux. Beaucoup de groupes testent une performance live avant même de l’enregistrer juste pour voir ce que ressent le public.

Qui était là cette nuit-là ?

Bon sang, tout le monde était là. Ronnie Wood était là-bas et Klaus Voorman, Ringo, Jim Keltner, Nicky Hopkins. Je ne me souviens même pas de tout le reste, mais nous sommes là avec tous ces grands joueurs et nous nous disons: « C’est trop cool. »

Nous nous sommes égarés là-dedans et cette chose a duré plusieurs semaines. Nous y allions tous les dimanches soir vers minuit et nous partions vers 5 heures du matin. C’est avant les téléphones portables. Ils ont dit: « S’il vous plaît, pas de caméras. Ne le dis à personne. Gardez cela pour vous. Nous faisions. Nous avons fait cela pendant deux ou trois week-ends et puis je suppose que quelqu’un l’a divulgué et le quatrième dimanche, il était 5 heures du matin, nous ouvrons la porte pour quitter le studio et il y avait environ 5000 personnes dans le parking.

C’était la fin. Nous étions tellement énervés. Nous nous amusions vraiment. C’était vraiment juste une belle camaraderie avec des musiciens. Nous n’essayons pas de faire partie d’un groupe avec John Lennon. Nous traînions juste avec lui et c’était un type vraiment génial. Il voulait juste jouer de la musique avec des musiciens.

Était-ce pour les murs et les ponts ?

Oui. Certaines des idées sur lesquelles nous avons travaillé étaient « Going Down on Love », « What You Got » et « Surprise, Surprise (Sweet Bird of Paradox) ». N’oubliez pas que ces chansons n’étaient pas terminées. Ce n’étaient que des idées. Il prenait un peu un couplet et les accords, faisait un petit couplet et une impression sur le couplet. Nous blâmerions un peu cela.

Encore une fois, ce n’était qu’une soirée de confiture. Mais si vous fermez les yeux et ouvrez les yeux et voyez qui était dans la pièce, vous paniqueriez. C’était comme toutes les stars du rock & roll que vous ayez jamais aimées et elles sont toutes là à jouer de la musique. Tout le monde était si cool. Personne n’était bizarre ou quelque chose comme ça. C’est pourquoi nous étions si énervés quand ça s’est terminé.

Comment vous êtes-vous retrouvé dans le monde de Crosby, Stills et Nash ?

Eh bien, j’ai rencontré Stephen Stills en 1973. Il vivait dans le Colorado et il est venu au Caribou Ranch où nous terminions la chanson « Rocky Mountain Way ». Stephen est venu au studio parce qu’il vivait dans le Colorado. Il connaissait Joe, mais je ne l’avais jamais rencontré. Il est venu rendre visite à Joe et a voulu s’asseoir et écouter. Il a entendu ce que je faisais et il m’a parlé après et a dit qu’il aimait vraiment ce que je faisais. Il a dit: « Un jour, jouons ensemble. » J’ai dit: « Mec, tu plaisantes ? Vous êtes Stephen Stills. À tout moment. »

C’était en 1973. En 1976, trois ans plus tard, il m’a appelé et m’a dit qu’il voulait que je l’aide avec un album solo qui s’appelait Illegal Stills. C’est vraiment un disque cool. Après ce disque, il m’a appelé et m’a dit: « Allons à Miami et commençons sur un nouveau disque. » J’ai dit: « Super. » Je suis dans l’avion et je pense que je vais jouer sur un disque de Stephen Stills. Quand je me présente en studio, il y a Crosby et Nash. Je suis comme, « Putain de merde. Que se passe t-il ici ? » Et puis Neil Young apparaît et c’était un disque de Crosby, Stills, Nash et Young.

Une très courte durée.

Droite. Nous avons commencé à enregistrer et ça se passait bien. Mais ce qui s’est passé, c’est que Crosby et Nash viennent de terminer un album en duo, Whistling Down the Wire. Ils avaient écrit toutes ces chansons et tu donnes tes meilleures chansons à un album. Ce n’est pas comme si elles n’avaient plus de chansons, mais elles étaient un peu comme: « Mec, on est dépensé en matériel. Nous venons de faire un disque.

Nous avons commencé à enregistrer avec les quatre, mais Crosby et Nash ont renoncé à la caution parce qu’ils s’apprêtaient à prendre la route pour promouvoir leur album en duo. Alors Neil Young dit: « Enfer, faisons l’album Stills-Young. » Ils n’avaient jamais fait cette combinaison. C’était vraiment cool. Tout ce que je pouvais penser était: « Ce sera cool car il y aura une saveur de Buffalo Springfield. »

Nous avons fini par faire l’album Stills-Young, qui a eu un succès, « Long May You Run ». Mais c’était décevant parce que je fais un disque avec CSNY et puis tout à coup maintenant, c’est SY. Pourtant, ce n’est pas une mauvaise chose. Ça a fini vraiment bien. Nous avons passé un bon moment.

La tournée a dû être amusante au début puisque vous avez retravaillé toutes ces chansons de Buffalo Springfield et CSNY.

Oh, mec. Le spectacle en direct était incroyable.

J’adore regarder Neil et Stephen jouer de la guitare ensemble. Ils font vraiment ressortir le meilleur l’un de l’autre.

C’est incroyable. Cela arrive souvent dans le rock & roll. Vous obtenez deux guitaristes qui jouent l’un sur l’autre. Enfer, comme Joe Walsh et Don Felder. Ces deux gars, mon garçon, se complétaient-ils. Ils ont deux styles complètement différents, mais ils ont fusionné en un seul.

Ce groupe était amusant et nous avons vendu tous les concerts en une demi-heure. Malheureusement, Neil a libéré sa caution après quatre semaines. [Laughs] Il avait des obligations avec Crazy Horse. Ils allaient faire un disque et une tournée et ils étaient sous contrat. Hé, ce n’est que du rock and roll, mais on adore. [Laughs]

Quel souvenir gardez-vous d’apprendre que Neil a renoncé à la tournée ?

Oh, c’est documenté. J’ai toujours mon télégramme. Nous avions terminé un spectacle en Caroline du Sud. Nous l’avons vendu, une grande arène. Nous sommes montés dans l’avion et avons pris l’avion pour Atlanta, en Géorgie. Nous sommes arrivés à l’hôtel. Rappelez-vous, nous sommes en 1976. Ils utilisaient des télégrammes en 1976. Quand nous sommes arrivés, nous avons eu la clé de notre chambre, la liste de nos chambres et un télégramme. Nous nous sommes dit « Quoi ? » Je n’ai jamais reçu de télégramme de ma vie.

Il a dit: « C’est drôle comme les choses qui commencent spontanément se terminent de la même manière. Tant pis. Chacun est une pêche, aime Neil. Il disait « mangez une pêche » parce que nous étions à Atlanta, en Géorgie, dans l’État de la pêche. Le télégramme de tout le monde se lit de la même manière. J’ai toujours le mien.

Stills était-il livide ? Vous aviez tous ces spectacles à jouer.

Il y avait tout un été de spectacles à jouer ! Stephen était énervé. Mais c’est son frère. Ils s’aiment comme des frères. Mais il était toujours énervé. « Pourquoi ne nous a-t-il pas dit qu’il avait des trucs de Crazy Horse ? !  » Nous avons dû composer avec les promoteurs et les poursuites. Je suis content d’être un sideman !

N’avez-vous pas brièvement essayé de faire les spectacles sans lui ?

Oui. Nous avons eu Chris Hillman des Byrds et nous avons essayé de récupérer les émissions, mais quand Neil Young a fait faillite, le public aussi. La même chose se serait produite si Stephen Stills avait renfloué. Ces deux types étaient de gros vendeurs individuellement. Mais ensemble, ils étaient d’énormes vendeurs de billets.

Nous sommes rentrés chez nous et avons passé l’été à ne rien faire car tout était déjà réservé. Tout le monde était déjà sorti pour l’été. Je n’ai pas pu être réservé. Mais quand Crosby et Nash ont fini, ils se sont réunis avec Stephen en janvier 1977. Nous avons été inactifs pendant environ quatre mois. Puis nous sommes redescendus en Floride pour enregistrer l’album CSN.

Cette tournée que vous avez faite avec eux était assez incroyable. Ils n’étaient jamais sortis et n’avaient jamais fait une véritable tournée en trio. Tout avant était en groupe de deux ou avec Neil.

C’est vrai. Mais le groupe était CSN. Ils disaient toujours CSN et parfois Y. La tournée de 1977 était tellement incroyable. J’ai la chair de poule en y pensant. Ces gars étaient si bons. Les voix étaient exceptionnelles. La musique était exceptionnelle. Et rappelez-vous, de temps en temps, nous faisions la chanson « Ohio ». Joe Walsh et moi étions à Kent State quand toute la tragédie est tombée. Nous y étions. Tout à coup, je joue à « Ohio » avec ces gars. C’était bizarre. C’était étrange. C’était passionnant en même temps.

Passant dans les années 80, Joe Walsh a été très honnête sur tous ses problèmes de dépendance au cours de cette décennie. Étiez-vous inquiet pour lui ?

Tous ses amis proches et sa famille étaient inquiets pour lui. Nous avons fait tout ce que nous pouvions. C’est une situation vraiment délicate dans la vie de quiconque. Personne n’allait faire une intervention. Mais quand vous regardez en arrière, vous pensez parfois: « J’aime tellement ce gars, je m’en fiche s’il me déteste. Je vais faire une intervention.  » Mais personne n’a fait ça.

Heureusement, il a décidé cela de son propre chef lorsque les Eagles se sont remis ensemble. Ils savaient, et il savait, que cela ne fonctionnerait pas si son problème de substance n’était pas résolu ou résolu.

Nous avons eu peur de la mort pour lui. Je le connais depuis 1968. C’est un ami cher et j’ai détesté voir quelqu’un sombrer dans les égouts comme ça. Vous ne condamnez pas quelqu’un comme ça. Vous espérez juste et priez pour qu’ils retrouvent leur chemin vers la raison. Et il l’a fait. Homme, a-t-il fait. Il est si sain maintenant. Il est sobre et sobre depuis 1994. Cela fait longtemps.

En même temps, il a dû être difficile de voir David Crosby lutter.

Même chose. C’était triste à regarder. Nous avons essayé de faire le [Crosby, Stills, and Nash] L’album Daylight Again, qui a fini par être un disque multi-platine car il est si bon avec « Southern Cross » dessus. Mais c’était une lutte, cet album. C’était tellement difficile car il y a un mélange magique entre Crosby, Stills et Nash. Vous pouvez prendre trois autres chanteurs incroyables et ils n’ont pas ce mélange. Il y a une magie en eux. Vous ne pouvez pas avoir ce mélange sans C, S ou N. Et C manquait à l’action et avait beaucoup de problèmes.

C’est drôle quand on regarde la vie et comment les choses se passent. Il a été arrêté et jeté en prison a changé sa vie. Lui et Joe Walsh, je crois, seraient morts peu de temps après. Vous ne pouvez pas faire grand-chose, et surtout à leur âge. Par la grâce de Dieu, Joe a dû affronter les Eagles et le raviver. Et Crosby a dû faire face à la prison et faire face à cela.

Vous savez quoi ? Ils sont tous les deux sortis de l’autre côté sobres et propres. Ce qui est génial avec ces deux gars en particulier, et je suis sûr que beaucoup d’autres, c’est qu’ils maintiennent leur sobriété. Ils sont sobres et propres depuis qu’ils le sont.

J’ai été étonné de lire dans votre livre que vous étiez présent à la réunion privée de Buffalo Springfield chez Stephen en 1986. Quelle chose incroyable à voir.

Ils n’avaient pas joué ensemble depuis environ 20 ans. Certains d’entre eux ne s’étaient même pas vus depuis 20 ans. Ils se sont réunis dans cette pièce et quand ils l’ont lancé, c’était comme en 1968. Ils sonnaient exactement comme le Buffalo Springfield de 1968. C’était tellement bon. Malheureusement, nous avons perdu Bruce [Palmer] et Dewey [Martin] avant qu’ils se réunissent pour de vrai [in 2010].

Comment se sont déroulées toutes les tournées CSN des années 90 ? J’imagine que c’était dur d’avoir trois patrons comme ça. Il doit y avoir eu des moments où ils voulaient des choses différentes de vous.

Tu n’as aucune idée ! [Laughs] Vous n’avez aucune idée à quel point c’est difficile. Laisse moi te donner un exemple. Nous jouons à « Love the One You’E With ». Le motif du charleston est composé de doubles croches. C’est ainsi que Stephen voulait que je joue. Eh bien, Crosby se retourne et me jette un regard sale. À la fin, je dis « Qu’est-ce qui ne va pas ? » Il dit: « Je n’aime pas ce battement de tambour. Jouez les croches. Ralentir. J’ai dit: « Stephen m’a dit… » Il dit: « Je m’en fiche. Jouez des croches.  » Je dis « OK ». J’ai joué des croches.

La nuit suivante, je fais ça et Stephen se retourne et dit: « Qu’est-ce que tu fous là-bas ? Je vous ai dit de jouer les doubles notes. Nous étions là, en faisant des allers-retours. Graham Nash est juste en train de rire. Je dis: « Qu’est-ce que je suis censé faire, Graham ? » Il dit: « Je leur parlerai. » C’était hilarant.

Ils ont fait un pacte à ce moment-là, ce qui était vraiment bien. N’oubliez pas que ces trois gars sont des célébrités en eux-mêmes. Ils peuvent tous faire des tournées en solo s’ils le souhaitent, et ils l’ont fait.

Alors ils ont changé les règles. Ce qu’ils ont dit, c’est: « Celui qui a écrit la chanson est le chef du groupe. » Je vais, « Super. » Si nous faisons « Long Time Gone », je réponds: « Crosby, que voulez-vous que je joue là-dessus ? » Si nous faisons « Teach Your Children », je dirais: « Graham, vous voulez que je le joue comme le disque ? » Et personne ne s’est disputé. C’était une bonne chose.

Comment a été l’expérience de l’enregistrement de l’album de réunion CSNY Looking Forward ? Je suis sûr qu’une fois que Neil entre en scène, c’est soudainement une dynamique très différente.

C’était génial. Beaucoup de gens ne connaissent peut-être pas le nom, mais Bill Halverson était l’ingénieur-producteur du premier album de Crosby, Stills, Nash et Young. Pour Looking Forward, nous l’avons fait en 1999 et 2000. Pour cet album, les quatre gars ont ramené Bill Halverson. Il a fait les deux premiers disques 30 ans plus tôt. Nous avons mis en place la manière dont Bill voulait que nous nous installions. Nous avons fait des overdubs. Nous avons fait des voix. Nous avons tout fait comme ils l’ont fait en 1969 et 1970.

C’était fantastique pour moi de voir comment ils le faisaient. C’était si fluide que la façon dont ils enregistraient avait tellement de sens. Tous les quatre se tenaient autour d’un microphone. Ils n’ont pas chacun enregistré individuellement leurs pistes, puis l’ingénieur mixe les voix. Ils ont trouvé un mélange en se rapprochant physiquement du micro ou plus loin du micro. Les quatre gars autour d’un microphone, il y a un certain mélange à cela que vous ne pouvez pas obtenir lorsque vous avez des pistes individuelles.

Vous jouez de la batterie sur presque toutes les chansons de Looking Forward. Pourquoi n’êtes-vous pas en tournée ?

Je pense que c’est parce que c’est la première tournée que Neil Young a faite avec les gars en 30 ans. Neil venait de faire tous ces enregistrements avec Jim Keltner, qui est un fabuleux batteur. Jim est incroyable. Neil était un peu nerveux parce qu’il voulait avoir un de ses gars là-dedans. Même avec [Donald] « Duck » Dunn à la basse. Eh bien, Duck Dunn et Jim Keltner faisaient des disques ensemble et travaillaient avec Neil Young depuis plusieurs années.

Ce n’est que de temps en temps que Neil Young a rejoint CSN. Ils n’avaient pas tourné depuis 1974. Je pense que Neil se sentait plus à l’aise avec quelques-uns de ses gars. Je comprends que. Ils ont fait la tournée, puis je suis revenu avec CSN. Nous avons repris là où nous nous étions arrêtés. C’était un peu décevant. Je voulais vraiment le faire, mais j’ai compris. C’était comme: « Très bien, très bien. Peu importe. »

Comment avez-vous entendu parler pour la première fois de la réunion de Buffalo Springfield en 2010 pour la Bridge School ?

J’avais l’habitude de prendre le bus de tournée de Stephen et il était au téléphone avec Neil un soir. Je n’ai pas pu entendre la conversation. Mais il a raccroché et a dit: « Hé, nous pourrions penser à faire une version acoustique de Buffalo Springfield pour le concert de Neil Young’s Bridge School. »

J’ai dit: « Wow, c’est trop cool. » Mais il a dit acoustique. Cela n’inclut pas un batteur ou un bassiste. J’ai dit: « C’est tellement génial, Stills. Ce sera tellement fantastique.  »

C’est tout ce dont nous avons parlé et six mois se sont écoulés. Des semaines avant le spectacle, Stills m’appelle et il dit: « Hé, écoute. Nous pourrions avoir un bassiste et un batteur. Vous jouez des pinceaux et le bassiste jouera de la basse acoustique.  » Rappelez-vous, Neil a insisté pour que le concert de Bridge soit entièrement acoustique. C’est ainsi qu’il l’a fait toutes ces années.

J’ai dit: « Dites-moi simplement les chansons que je dois apprendre et j’y suis. » C’était tellement excité. Nous avons eu une petite répétition de deux jours. Nous n’avons joué que 40 minutes environ. J’ai été époustouflé à quel point c’était amusant. Entendre ces gars faire ces chansons après toutes ces années, et je suis dans le groupe ! C’était tellement amusant. Gardez à l’esprit que c’était acoustique, donc tout était plutôt doux.

Comment était le spectacle ?

J’étais nerveux. Nous étions les derniers. La foule est devenue folle quand nous avons continué. Elton John and all these other big-timers were at the show and they were all standing on the side of the stage. The audience couldn’t see it, but both sides of the stage were jam-packed with all these big stars. They wanted to see the Buffalo Springfield also.

It went really well. It went so well that we all got calls from Neil. He went, “Hey, listen. I had a good time.” I said, “Tell me about it, Neil. It was a fabulous time, man. You guys were so good. Seeing the three of you guys on the same stage was incredible. A monumental night.” He said, “Listen, let’s do this.” I went. “Are you kidding ?” He went, “Let’s do this for real. I mean electric guitars, rock & roll, big time.”

We were supposed to go out in January [2011] and then it became February and then it became March. All of a sudden, we got the final word that we were going to go out in June. We did seven shows. We did two in Oakland, two in Santa Barbara, two in L.A., and then we did Bonnaroo. We were headlining Bonnaroo in front of about 200,000 people.

That was June. Then Neil had some stuff he had to do on his own. But they had booked 30 shows for the fall. We’re excited. I hate taking a summer off since I have to work, but I was looking forward to it because those seven shows were unbelievable. Looking forward to 30 dates in the fall, I could wait until then.

I don’t know what happened to this day, but it fell apart. Neil bailed again. He went off to do other stuff. He’s a free spirit. [Laughs]

I was at the Bridge School. When you walked onstage and went into “On the Way Home” and we heard the sound of Richie, Neil, and Stephen locking voices after all these years, it was truly one of the best concert moments of my life.

Ouais. I’m back there playing like, “I can’t believe what I’m hearing.” Back in 1968, everyone was listening to the Buffalo Springfield. They were huge. I even played in a local band that played a bunch of Buffalo Springfield songs. I was playing the songs with the real guys. It was quite amazing. Looking forward to that tour was … I can’t tell you how amazing it was. And I can’t tell you how horrible it was when it fell apart. [Laughs]

CSN toured until 2015. You weren’t there for the last few years of it. What happened ?

I jumped ship because there was a couple of cancellations and I started getting some other work. I was kind of losing work because they were starting to cancel things here and there. But I did some Stephen Stills solo tours during that time. I was writing a bunch for a new record. They were kind of doing their own thing. It was kind of fading away. I don’t know what happened, but it wasn’t like every year we were on the road. I needed to work and so I started doing some other stuff.

Were you surprised when they broke up ?

I am. It’s sad they broke up after all those years. I guess the problem with a lot of bands, and a lot of relationships, whether it’s music or not, is that things aren’t talked out when they come up. They eat at you and they burn at you. It’s like acid that eats away at your heart and soul. After so many years, all of a sudden it gets to a point … If something flares up, some situation, work it out, man. Talk it out. Don’t let that thing fester inside you because in 20 years or so it’s going to come out like an ugly beast.

It’s not that it was so bad with them, but there were a lot of issues that had never been brought up or talked about or resolved. All of a sudden, it got ugly and that was that. C’est triste. It’s not good.

Tell me about the Tom Petty/Joe Walsh tour of 2017. Obviously, nobody knew it would be Tom’s final run.

Oh, my God. That was heartbreaking. We had just finished a tour and one week later, Tom died. It was like, “Oh, my God. What’s going on ?” He was just so wonderful to tour with. That was his 40th-anniversary tour. We had so much fun with those guys. They are such a great rock & roll band. They tell little jokes. They are little pranksters. They are a lot of fun.

Did you get any sense that he was going through health problems on that tour ?

He seemed perfect. The only issue was that … in these arenas, the dressing rooms are quite a good distance to the stage, maybe 150 yards. He would get picked up in a golf cart and walk to the stage. The he’d walk up the steps to the stage.

That wasn’t a health thing. What happened is he had problems with one of his hips. Why put the guy through 150 yards of walking ? Once he got onstage, he was fine. He was running around like he always did and it was a great rock & roll show. He only took that drive to the stage because of his hip problems. It had nothing to do with what was going on inside of him. It was a hip problem.

Nobody would have ever thought he had health problems on that tour. It was very sad I had to pull over. I had to call somebody to find out, “Is this on the level ?” Je ne pouvais pas y croire.

Tell me what it was like to shoot the Jonathan Demme movie Ricky and the Flash. In a million years, I bet you never thought you’d find yourself in a movie playing a Bruce Springsteen song with Meryl Streep singing it.

[Laughs] I know. Such bizarre things in rock & roll. What happened is I got this call one night and the voice said, “Is this Joe the drummer ?” I said, “Yes.” He said, “This is Jonathan Demme.” I said, “Get the hell out of here. Jonathan Demme doesn’t call me.” He goes, “No, no, no. This is Jonathan Demme. I got your number from Rick Rosas, the bass player.”

I said, “OK, now it’s making a little more sense. Jonathan Demme, my goodness. What do you want with me ?” He says, “We’re going to make a movie with Meryl Streep and she’s a rock & roller and she has a band that plays in the movie. I want you to be the drummer.” I went, “Wow, wow. Wait a minute ? Vraiment ? D’ACCORD. I’m in. You kidding ?”

Filming that movie was one of the greatest experiences of my life because you’re talking about Meryl Streep. This is the big time in movie making. This is how the big guys and girls do this. It was amazing to watch what goes down and what it takes to make a film. Those guys and girls are working 12-hour shifts. It’s just amazing.

Jonathan Demme said, “We’re a bar band. We’re playing in a bar. We want to sound like a bar. We don’t want it to be all polished. If there’s any mistakes, as long as they aren’t complete screw-ups, just let it roll.”

It was all live. I had the time of my life. It was such an experience. I don’t have any visions of being an actor. That’s not what I do. But for a moment, doing that was so fun.

Are you hopeful that CSN might reunite in the future ?

I hope so. There’s no reason not to mend fences. That’s crazy at our age and with their history. They are three individuals and they’re all different, but through music they found a common thread. There’s no reason to break that thread. They can iron out anything.

They accomplished something that dwarfs anything else they might do. For them to be able to mend fences, I hope they do. Whether or not I’m involved with it doesn’t matter. I hope they get back together because they aren’t getting any younger. There’s no reason at our age to hold any grudges. They’ve been through lot. They’re ironed out stuff before. I hope they do.

How is your lockdown going down in Canton ? Getting bored ?

A little bit, but I’m doing a lot of online sessions. I’m doing a lot of records right now. It’s not the same, but I’m working. I’d be going crazy if I weren’t working.

Are you hoping to be back on the road next year ?

Absolument. The worst thing about what happened here was that going way back to Kent State University, this year on May 4th was 50 years since the tragedy. They were going to have a big 50-year memorial event. Crosby was going to play and Joe Walsh and Barnstorm were headlining. They were going to bring in Chrissie Hynde in since she’s from Ohio also. We were going to do this big weekend memorial celebration. Then COVID arrived.

And since the Eagles were done for a while, we were looking at maybe doing some shows in the summer. We look forward to 2021 now. I’m an optimist, but I doubt anything will be going out before 2021.

Are you in touch with Joe ? Is he doing OK ?

I talk to him all the time. He’s fantastic. Bored to death. He wants to play. He wants to record. We’re talking about maybe in January getting together and starting to record a bit. We’re all trying to stay healthy and safe. I don’t want to look back on 2020. [Laughs] I want to forget about it some day.

Are you able to envision a day when you retire ?

Only when I can’t do what I do now and when I don’t play well or feel good about myself playing out there. If I start to slip, I’ll accept that. At this point, I don’t see retirement. Ringo is 80 and he’s playing gigs. I love the man. So, no, I don’t see that. It’s a lifelong love affair, this music business.

I’ll tell you what I’m looking forward to: The first rock & roll shows of 2021. They are going to be crazy. People are going to be so out of their minds to get out since they’ve been deprived of rock & roll. It’s going to be fantastic. I’m looking forward to it.