Les fourmis réagissent à l’isolement social de la même manière que les humains et les autres mammifères sociaux. Une étude menée par une équipe de recherche israélo-allemande a révélé des altérations du comportement social et hygiénique des fourmis qui avaient été isolées de leur groupe. L’équipe de recherche a été particulièrement shock par le fait que les gènes immunitaires et de anxiety étaient régulés à la baisse dans le cerveau des fourmis isolées. « Cela rend le système immunitaire moins efficace, un phénomène qui est également evident dans l’isolement social des humains – notamment à l’heure actuelle pendant la crise du COVID-19 », a déclaré le professeur Susanne Foitzik, qui a dirigé l’étude à l’Université Johannes Gutenberg de Mayence (JGU). . L’étude sur une espèce de fourmi originaire d’Allemagne a récemment été publiée dans Molecular Ecology.



Effets de l’isolement chez les insectes sociaux peu étudiés à ce jour

L'isolement social entraîne des changements de comportement et d'activité des gènes immunitaires et de tension

Les humains et les autres mammifères sociaux vivent l’isolement de leur groupe comme étant stressant, ayant un effects négatif sur leur bien-être général et leur santé physique. « Les personnes isolées deviennent solitaires, déprimées et anxieuses, développent as well as facilement des dépendances et souffrent d’un système immunitaire affaibli et d’une santé générale altérée », a ajouté le professeur Inon Scharf, auteur principal de l’article et partenaire de coopération du groupe de recherche de Mayence à Tel Aviv. Université en Israël. Alors que les effets de l’isolement ont été largement étudiés chez les mammifères sociaux tels que les humains et les souris, on en sait moins sur la façon dont les insectes sociaux réagissent dans des cases comparables – même s’ils vivent dans des systèmes sociaux hautement évolués. Les fourmis, par exemple, vivent toute leur vie en tant que membres de la même colonie et dépendent de leurs compagnons de colonie. Les fourmis ouvrières abandonnent leur propre potentiel reproducteur et se consacrent à nourrir les larves, à nettoyer et à défendre le nid et à chercher de la nourriture, tandis que la reine ne fait guère as well as que pondre des œufs.



L’équipe de recherche s’est penchée sur les conséquences de l’isolement social dans le cas des fourmis de l’espèce Temnothorax nylanderi. Ces fourmis habitent des cavités dans des glands et des bâtons au sol dans les forêts européennes, formant des colonies de quelques dizaines de travailleurs. Les jeunes ouvriers s’occupant des soins des couvées ont été emmenés individuellement dans 14 colonies et maintenus en isolement pendant des durées variables, d’une heure à un optimum de 28 jours. L’étude a été menée entre janvier et mars 2019 et a mis en évidence trois areas particuliers dans lesquels des changements ont été observés. Après la fin de leur isolement, les ouvrières étaient moins intéressées par leurs compagnons de colonie adultes, mais la durée de leur séjour en call avec le couvain augmentait ils ont également passé moins de temps à se toiletter. « Cette réduction du comportement hygiénique peut rendre les fourmis additionally sensibles aux parasites, mais c’est aussi une caractéristique typique de la privation sociale dans d’autres organismes sociaux », a expliqué le professeur Susanne Foitzik.

Le stress dû à l’isolement affecte négativement le système immunitaire

Bien que l’étude ait révélé des changements significatifs dans les comportements des insectes isolés, ses conclusions concernant l’activité des gènes étaient encore additionally frappantes: de nombreux gènes liés à la fonction du système immunitaire et à la réponse au worry étaient régulés à la baisse. En d’autres termes, ces gènes étaient moins actifs. « Cette découverte est cohérente avec des études sur d’autres animaux sociaux qui ont démontré un affaiblissement du système immunitaire après l’isolement », a déclaré le professeur Inon Scharf.

La découverte de l’équipe de biologistes dirigée par le professeur Susanne Foitzik est la première du style, combinant analyses comportementales et génétiques sur les effets de l’isolement chez les insectes sociaux. « Notre étude montre que les fourmis sont aussi affectées par l’isolement que les mammifères sociaux et suggère un lien général entre le bien-être social, la tolérance au strain et l’immunocompétence chez les animaux sociaux », a conclu Foitzik, résumant les résultats de l’étude israélo-allemande. Foitzik collabore également avec son partenaire israélien, le professeur Inon Scharf et avec le co-auteur et chef de groupe, le Dr Romain Libbrecht de JGU, sur un nouveau projet conjoint sur les avantages pour la affliction physique et la base moléculaire de l’apprentissage spatial chez les fourmis, financé par la Fondation allemande pour la recherche. (DFG).