Israël intensifie les attaques à Rafah alors que des Palestiniens désespérés luttent sous des tentes

étendent sur plus de 16 kilomètres (10 miles) le long de la côte de Gaza, remplissant la plage et s'étendant sur des terrains vides, des champs et des rues. Les familles creusent des tranchées pour les utiliser comme toilettes. Les pères recherchent de la nourriture et de l'eau. Les enfants fouillent dans les ordures et les bâtiments détruits à la recherche de bois ou de carton que leurs mères pourraient brûler pour cuisiner.

Au cours des trois dernières semaines, l'offensive israélienne à Rafah a poussé près d'un million de Palestiniens à fuir la ville du sud de Gaza. La plupart ont déjà été déplacés à plusieurs reprises au cours de la guerre israélienne à Gaza qui dure depuis près de huit mois et qui vise à détruire le groupe militant Hamas mais qui a dévasté le territoire et provoqué ce que les Nations Unies considèrent comme une quasi-famine.

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La situation a été aggravée par la chute des quantités de nourriture, de carburant et d'autres fournitures arrivant à l'ONU et à d'autres groupes humanitaires pour les distribuer à la population. Les Palestiniens, qui dépendaient en partie de l’aide humanitaire avant même la guerre, ont été en grande partie livrés à eux-mêmes pour trouver les bases de leur survie.

« La situation est tragique. Vous êtes 20 personnes dans la tente, sans eau potable, sans électricité. Nous n'avons rien », a déclaré Mohammad Abu Radwan, un enseignant avec sa femme, ses six enfants et d'autres membres de sa famille élargie.

Israël intensifie les attaques à Rafah alors que des Palestiniens désespérés luttent sous des tentes

« Je ne peux pas expliquer ce que l'on ressent en vivant un déplacement constant et en perdant ses proches », a-t-il déclaré. « Tout cela nous détruit mentalement. »

Abu Radwan a fui Rafah peu après le début de l'assaut israélien sur la ville le 6 mai, alors que les bombardements approchaient de la maison où il se réfugiait. Lui et trois autres familles ont payé 1 000 dollars pour des charrettes tirées par des ânes pour les emmener à la périphérie de Khan Younis, à environ 6 kilomètres (3,6 miles). Il leur a fallu une journée passée dehors avant de pouvoir assembler les matériaux pour une tente de fortune. À côté de la tente, ils ont creusé une tranchée de toilettes, suspendant des couvertures et de vieux vêtements autour pour plus d'intimité.

Les familles doivent généralement acheter le bois et les bâches pour leurs tentes, ce qui peut coûter jusqu'à 500 dollars, sans compter les cordes, les clous et le coût du transport du matériel, a indiqué l'organisation humanitaire Mercy Corps.

Les autorités israéliennes contrôlant tous les points d’entrée à Gaza ont autorisé un plus grand nombre de camions commerciaux privés à entrer sur le territoire, affirment l’ONU et les travailleurs humanitaires. On trouve davantage de fruits et légumes sur les marchés, et les prix de certains ont chuté, disent les Palestiniens.

Pourtant, la plupart des Palestiniens sans abri n’en ont pas les moyens. Beaucoup à Gaza n’ont pas reçu de salaire depuis des mois et leurs économies s’épuisent. Même ceux qui ont de l’argent en banque ne peuvent souvent pas le retirer car il y a très peu d’argent liquide sur le territoire. Beaucoup se tournent vers les bourses du marché noir qui facturent jusqu'à 20 % pour donner de l'argent pour les transferts depuis des comptes.

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Pendant ce temps, les convois humanitaires transportant des fournitures gratuites sont tombés à leur plus bas niveau depuis la guerre, selon l'ONU.

Auparavant, l'ONU recevait plusieurs centaines de camions par jour. Ce chiffre est tombé à une moyenne de 53 camions par jour depuis le 6 mai, selon les derniers chiffres du bureau humanitaire de l'ONU publiés vendredi. Selon l'USAID, quelque 600 camions sont nécessaires chaque jour pour éviter la famine.

Les deux principaux points de passage du sud, Rafah depuis l'Égypte et Kerem Shalom depuis Israël, soit ne fonctionnent pas, soit sont largement inaccessibles à l'ONU en raison des combats à proximité. Israël affirme avoir laissé passer des centaines de camions par Kerem Shalom. Mais l’ONU n’a pu en récupérer qu’environ 200 du côté de Gaza au cours des trois dernières semaines en raison des restrictions militaires israéliennes, de l’offensive croissante, des frappes aériennes israéliennes et des tirs de roquettes du Hamas, a déclaré mardi la porte-parole de l’UNRWA, Juliette Touma.

L'entrée de carburant est tombée à environ un sixième de ce qui est nécessaire, a déclaré Touma. Cela rend plus difficile le fonctionnement des hôpitaux, des boulangeries, des pompes à eau et des camions d’aide.

Le groupe humanitaire américain Anera « a du mal à distribuer ce que nous pouvons apporter aux personnes qui en ont besoin car il y a très peu de carburant pour les camions », a déclaré son porte-parole Steve Fake.

La plupart de ceux qui ont fui Rafah ont afflué vers une zone humanitaire déclarée par Israël et centrée sur Muwasi, une bande côtière en grande partie aride. La zone a été étendue au nord et à l’est pour atteindre les limites de Khan Younis et la ville centrale de Deir al-Balah, qui sont toutes deux également peuplées.

« Comme nous pouvons le constater, il n'y a rien d'« humanitaire » dans ces zones », a déclaré Suze van Meegen, responsable des opérations à Gaza pour le Conseil norvégien pour les réfugiés, qui se trouve dans la région de Rafah.

Une grande partie de la zone humanitaire ne dispose ni de cuisines caritatives ni de marchés alimentaires, et elle ne dispose pas d'hôpitaux fonctionnels, seulement quelques hôpitaux de campagne et des tentes médicales encore plus petites qui ne peuvent pas gérer les urgences. Ils distribuent des analgésiques et des antibiotiques s'ils en ont, selon Mercy Corps.

La région de Muwasi ne dispose ni de ressources en eau ni de systèmes d’égouts. Avec les déchets humains déposés près des tentes et les ordures qui s'accumulent, de nombreuses personnes souffrent de maladies gastro-intestinales telles que l'hépatite et la diarrhée, ainsi que d'allergies cutanées et de poux, a déclaré Mercy Corps.

Un travailleur humanitaire qui a fui Rafah a déclaré qu'il avait eu de la chance et qu'il pouvait se permettre de louer une maison à Deir al-Balah. « Vous ne pouvez pas marcher » dans la ville depuis toutes les tentes, a-t-il déclaré, s'exprimant sous couvert d'anonymat car son agence ne l'avait pas autorisé à parler. Beaucoup de gens qu’il croise dans la rue sont jaunis par la jaunisse.

Israël affirme que son offensive à Rafah est vitale pour son objectif de guerre visant à détruire le Hamas à Gaza après l'attaque du groupe du 7 octobre, au cours de laquelle des militants ont tué quelque 1 200 personnes et en ont enlevé environ 250 autres dans le sud d'Israël. La campagne israélienne à Gaza déclenchée par l'attaque a tué quelque 36 000 personnes, selon le ministère de la Santé de Gaza.

Les groupes humanitaires ont prévenu pendant des mois qu'une attaque contre Rafah aggraverait le désastre humanitaire à Gaza. Jusqu'à présent, les opérations israéliennes ont été en deçà de l'invasion totale prévue, même si les combats se sont étendus des parties orientales de Rafah à ses districts centraux.

Une grève dimanche a touché un camp de tentes dans la partie ouest de Rafah, provoquant un important incendie et tuant au moins 45 personnes, selon les responsables de la santé. Le Premier ministre Benjamin Netanyahu a reconnu qu’une « erreur tragique » s’était produite.

Suite à l’exode provoqué par l’assaut, des photos satellite prises par Planet Labs PBC le 24 mai montrent de nouveaux camps de tentes denses s’étendant le long de la côte, juste au nord de Rafah jusqu’à l’extérieur de Deir al-Balah. Les tentes et les abris sont densément entassés dans des labyrinthes de tôles ondulées et de feuilles de plastique, avec des couvertures et des draps drapés sur des bâtons pour plus d'intimité.

Tamer Saeed Abu'l Kheir a déclaré qu'il sortait tous les jours à 6 heures du matin pour chercher de l'eau, et revenait généralement vers midi à la tente à l'extérieur de Khan Younis où lui et près de deux douzaines de membres de sa famille vivent. Ses trois enfants, âgés de 4 à 10 ans, sont toujours malades, mais il dit qu'il doit les envoyer chercher du bois pour le feu de cuisine.

Il craint qu'ils ne tombent sur des bombes non explosées dans les maisons détruites.

Son père vieillissant a du mal à se déplacer et utilise les toilettes dans un seau, et Abu'l Kheir doit régulièrement payer pour le transporter à l'hôpital le plus proche pour une dialyse rénale.

« Le bois coûte de l'argent, l'eau coûte de l'argent, tout coûte de l'argent », a déclaré son épouse, Leena Abu'l Kheir. Elle éclata en sanglots. « J'ai peur de me réveiller un jour et d'avoir perdu mes enfants, ma mère, mon mari, ma famille. »

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Associated Press Sarah El Deeb à Beyrouth, Fatma Khaled au Caire, Tara Copp à Washington et Mohammed Jahjouh à Muwasi, dans la bande de Gaza, ont contribué à ce rapport.

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