J'ai vu les aurores boréales. Ne vous attendez pas à obtenir ce que vous voyez sur les photos.

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J'ai vu les aurores boréales briller dans le ciel californien le 7 days-conclude dernier, mais à peine.

Un amas géant de taches solaires et une série d’éruptions solaires ont provoqué vendredi une tempête géomagnétique extrême – la première depuis 2003.

Au cours du 7 days-conclusion, cette activité solaire a amené les aurores boréales vers le sud, jusqu'en Arkansas, et nous a donné une rare probability de les voir en Californie.

Alors vendredi soir, mes amis et moi sommes allés en voiture au parc d'État du mont Tamalpais, à environ 40 minutes au nord de San Francisco. C'était l'endroit le plus sombre d'une colline à moins d'une heure de route, selon une carte de pollution lumineuse en ligne que nous avons vérifiée.

J'ai vu les aurores boréales. Ne vous attendez pas à obtenir ce que vous voyez sur les photos.

Dès que nous sommes sortis de la voiture, deux d'entre nous ont pointé du doigt un morceau de ciel au-dessus des arbres du parking et ont dit : « C'est ça ?

Le ciel nocturne avait une légère teinte rougeâtre. La couleur était si subtile que nous pensions pouvoir l'imaginer. Alors que nous remontions le chemin vers le sommet de la colline, nous nous sommes arrêtés pour prendre quelques pics. C'est à ce instant-là que nous avons su que nous voyions des aurores boréales.

“De toute évidence, les écrans ne reproduisent pas toujours les couleurs naturelles de manière fiable”, a déclaré à BI dans un e-mail Maria Walach, physicienne des plasmas spatiaux qui étudie les aurores boréales à l'Université de Lancaster. “De additionally, vous pouvez obtenir toutes sortes de couleurs en mélangeant et en utilisant différents angles de vue, ce qui rend parfois difficile la détermination.”

Et bien sûr, les shots que vous voyez en ligne peuvent toujours être modifiées après coup.

“Ne vous laissez pas tromper. Je veux dire, la caméra effectue son propre traitement, mais vous savez que vous pouvez modifier ce niveau de traitement selon vos goûts”, a déclaré Bartlett. “Vous pouvez saturer les couleurs et les rendre grotesques, vous pouvez en faire tout ce que vous voulez.”

Va voir l'aurore, sache juste qu'elle pourrait être faible

Cet événement unusual n'est pas terminé. De as well as en additionally d'éruptions solaires envoient des matériaux électromagnétiques vers nous, ce qui signifie qu'une grande partie du nord des États-Unis pourrait à nouveau avoir des aurores lundi soir.

Il y aura peut-être encore as well as d'opportunités cette année. Après tout, le soleil est proche du niveau d’activité optimum qu’il atteint tous les 11 ans, ce qui signifie qu’il y aura probablement davantage d’éruptions solaires qui amèneront les aurores à des latitudes inhabituelles.

Je pense que cela vaut absolument le détour, même s'il est faible comme le mien. Je suis articles d'être resté dehors jusqu'à 3 heures du matin pour l'attraper.

Mais si vous êtes au milieu des États-Unis ou à une latitude similaire ailleurs sur Terre, ne vous attendez pas à voir la lueur rose et verte vive que montrent les images partout sur les réseaux sociaux. Ils peuvent être un peu trompeurs.