Il y a quelques acteurs dont les noms évoquent des images d’un rebelle classique. Cependant, le premier nom qui vient généralement à l’esprit n’est autre que le rebelle le plus charmant de tous, James Dean.


Dean était une étoile montante rapidement lorsque sa carrière – et sa vie – ont été interrompues par une terrible tragédie. La mort de Dean n’a cependant pas empêché sa popularité croissante. En fait, il a été le seul acteur à être nominé deux fois pour un Oscar après sa mort et reste une célébrité notable à ce jour.

Comment James Dean est-il mort ?

James Dean est né dans l’Indiana

Dean est né dans une petite ville de l’Indiana, y a vécu jusqu’à l’âge de cinq ans. Lui et sa famille ont déménagé en Californie, où il est resté jusqu’à ce que sa mère décède alors qu’il n’avait que neuf ans. À ce moment-là, il est retourné dans l’Indiana et a vécu dans une ferme avec sa tante et son oncle.


Dean est retourné en Californie après avoir obtenu son diplôme d’études secondaires. Il a fréquenté l’Université de Californie pendant deux ans, où il a étudié le théâtre. Pendant son séjour à L.A., Dean a joué dans des publicités et des émissions spéciales télévisées. Il a eu de petits rôles dans trois films avant de décider de déménager à New York.

C’est le mentor, enseignant et collègue acteur de Dean, James Whitmore, qui a convaincu le jeune homme de poursuivre une carrière plus sérieuse à travers le pays. Dean a commencé à se faire un nom à New York avec une variété de petits boulots et de spectacles de Broadway.

En 1952, Dean a dépeint Wally Winkins dans la pièce See the Jaguar. La pièce n’a pas impressionné le public, mais l’acteur a eu une autre chance de briller dans une pièce différente, The Immoralist. Dean a joué Bachir, un garçon de maison qui séduit un homme lors de sa lune de miel en Algérie.

Il est devenu le rebelle le plus rêveur d’Hollywood

La performance de Dean dans The Immoralist a attiré l’attention de plusieurs noms influents de l’industrie cinématographique, dont le réalisateur Elia Kazan. Kazan a choisi Dean comme Cal Trask, le rôle principal dans le film de 1955, East of Eden.

East of Eden était basé sur la dernière partie du roman de Steinbeck. L’histoire ressemble beaucoup à Caïn et Abel des temps modernes, mettant l’accent sur la relation entre un père et ses deux fils. Cal est un jeune homme maussade et troublé qui est profondément jaloux de l’affection de son père pour son frère, Aron.

Dean a donné vie au personnage, insufflant au rôle une passion palpable que le public du monde entier pouvait ressentir. Le jeune acteur avait montré à l’Amérique ce qu’il pouvait apporter au grand écran en tant qu’homme de premier plan. Cela l’a conduit à son deuxième rôle le plus célèbre.

Rebel Without a Cause était le film le plus populaire de Dean. Jim Stark est devenu l’un des personnages les plus emblématiques de l’histoire du cinéma Sal Mineo et Dennis Hopper.

La performance maussade de Dean et sa beauté charmante en ont fait un coup de cœur instantané. Des adolescents de tout le pays se sont identifiés à la rébellion de Stark contre les valeurs américaines traditionnelles de leurs aînés.

Une tragédie a emporté la brillante icône bien trop tôt

Le prochain projet de l’étoile montante était un film intitulé Giant, avec Rock Hudson et Elizabeth Taylor. Le film a offert à Dean l’opportunité de jouer un nouveau type de rôle, lui permettant de prouver qu’il n’était pas seulement un dur rebelle.

Une fois le tournage terminé, Dean prévoyait de participer à un rallye de voitures de sport à Salinas. Il avait une passion pour la course, avec des rêves de concourir un jour dans l’Indianapolis 500. Il a sauté dans sa Porsche 550 Spyder argentée et est parti pour ce voyage fatidique à Salinas.

Sur son chemin, Dean a été arrêté par la police et a reçu une contravention pour excès de vitesse. Il semble cependant que le billet n’ait pas refroidi ses esprits. À peine deux heures plus tard, Dean s’est écrasé presque la tête la première dans une Ford Tudor faisant un virage à une intersection.

Selon les rapports d’accident, Dean est mort presque instantanément, souffrant d’une fracture du cou et de graves blessures internes. Le passager de Dean, Rolf Wutherich (un mécanicien), a également subi des blessures massives, mais il a survécu. Le conducteur de l’autre véhicule n’a subi que des blessures mineures.

Des rumeurs ont circulé selon lesquelles la voiture de Dean avait été maudite. La voiture est sortie d’un camion à plateau et a écrasé les jambes d’un mécanicien. Lorsque la voiture a ensuite été vendue pour des pièces, les voitures dans lesquelles ses pièces ont fini par subir un sort malchanceux. Ils ont tous été impliqués dans des accidents, et on dit que les restes de l’un de ces véhicules ont tout simplement disparu des lieux de l’accident.