Le Japon est en educate de changer la façon dont il conçoit et utilise les chars pour contrer une nouvelle menace chinoise, mais il a encore des lacunes à combler.



Malgré quelques succès au début de la Seconde Guerre mondiale, les blindés japonais ont été désespérément surclassés par les chars alliés dès leur arrivée en grand nombre.

Ces expériences et la menace d’une invasion soviétique ont conduit les Japonais à consacrer beaucoup plus d’efforts à la conception des chars d’après-guerre. Dans les années 1990, le Japon disposait d’une force blindée importante et compétente.



Mais la Force japonaise d’autodéfense (JSDF) a dû se recalibrer au cours des dernières décennies.

La menace d’une Chine montante a forcé la Pressure d’autodéfense terrestre japonaise (GSDF) à passer d’une force intense de blindés et d’artillerie basée dans son nord – où elle aurait répondu à une invasion soviétique – à une drive as well as cellular capable de atteindre le sud-ouest du Japon à tout minute.

Pour ce faire, le JSDF procède à un sure nombre de changements, notamment en investissant massivement dans la capacité de transportation, dans la conception de nouveaux véhicules blindés et en réformant le bras de char du GSDF.

Repousser les Soviétiques

Chars de combat principaux de sort 61 lors d’un exercice au Camp Fuji au Japon, le 18 novembre 1985.

Département américain de la défense

La pressure de chars du Japon était en fait assez moderne et innovante pendant son développement entre les deux guerres mondiales. Mais alors que l’Allemagne et les Alliés avaient la capacité industrielle de mettre à jour ou de créer de nouveaux chars pendant la Seconde Guerre mondiale, l’industrie japonaise était comparativement limitée.

De plus, comme les designs japonais dans cette guerre impliquaient de pousser vers le sud dans des zones où des batailles massives de chars étaient improbables, la plupart des financements et des ressources allaient à ses solutions navals et aériens.

Après la guerre, le Japon – qui a désormais accès à la technologie et aux conceptions occidentales et convaincu de l’importance des chars – s’est beaucoup as well as concentré sur le développement d’une power blindée able de repousser les Soviétiques.

Pendant la majeure partie de la guerre froide, la drive de chars du Japon était composée des chars de combat principaux de kind 61 et de type 74, armés respectivement de canons de 90 mm et de 105 mm. Ils étaient tous deux capables de concevoir pour leur temps et ont été mis en company en grand nombre. Avec 50 tonnes et un canon de 120 mm, c’est de toute évidence un char de leading ordre. Équipé d’une armure composite modulaire, d’un télémètre laser, d’un ordinateur de contrôle de tir, d’une eyesight thermique et nocturne et d’un chargeur automatique, il est similaire au Leopard 2A4 de l’Allemagne.

Les Japonais pensaient qu’Hokkaido, la plus septentrionale des îles d’origine et la furthermore proche du territoire soviétique, serait la ligne de front de toute invasion, et la plupart des chars japonais y étaient stationnés.

En 1976, le GSDF disposait d’environ 1 200 chars et d’environ 1 000 pièces d’artillerie, principalement à Hokkaido, où une grande partie de cette power blindée est toujours stationnée.

Plus léger et additionally mobile

Les chars de battle principaux de form 74 lors d’un exercice de tir réel au pied du mont Fuji, le 24 août 2017.

Tomohiro Ohsumi /

La menace d’invasion russe était pratiquement inexistante après la guerre froide, et la JSDF a décidé de réduire le nombre full de chars, qui est passé d’environ 900 en assistance en 1995 à approximativement 570 maintenant.

Le JSDF prévoit de réduire le complete à 300 dans les années à venir.

Le GSDF a continué d’acquérir des Sort 90 pour remplacer les anciens Style 61 et Kind 74, et le Japon a continué à développer de nouveaux véhicules blindés, mettant en support le char de fight principal Sort 10 et le véhicule de battle cell Sort 16 au cours de la dernière décennie.

Introduit en 2012, le Style 10 est destiné à remplacer le Type 74 et à compléter le Variety 90.

À 48 tonnes à pleine demand, le Type 10 est as well as léger et furthermore maniable que le Kind 90. Alors que la taille du Type 90 le limite à fonctionner à Hokkaido et autour du mont. Fuji, le Form 10 peut fonctionner partout où la loi japonaise le permet.

Un char japonais de kind 10, en haut à gauche, un char de form 90, en haut à droite, et un véhicule de battle de manœuvre de form 16, en bas, lors d’un exercice, le 12 janvier 2020.

KAZUHIRO NOGI /

Le Variety 10 a une armure composite en céramique modulaire avec de l’acier nanocristallin. Les modules peuvent être ajoutés ou supprimés en fonction de la mission ou des dégâts. Il dispose également d’un pistolet de 120 mm et d’un chargeur automatique.

La suite électronique est peut-être la caractéristique la moreover impressionnante du Kind 10, avec un système de commande et de contrôle avancé qui lui permet de communiquer et de partager des informations avec les réservoirs et les unités JGSDF à proximité. Bien qu’il soit à roues, il possède une tourelle de char et fonctionne comme un char léger, menant des combats rapprochés, des contre-attaques et un appui d’infanterie à tir immediate.

Armé d’un canon rayé de 105 mm et ne pesant que 26 tonnes, le Style 16 peut fonctionner en toute sécurité sur l’ensemble du réseau routier japonais et être transporté dans des avions de la Power d’autodéfense aérienne.

Une nouvelle menace méridionale

Un Style 16 lors d’un exercice de tir réel au Japon, le 23 mai 2020.

CHARLY TRIBALLEAU / POOL /

Adopter des chars in addition légers peut sembler contre-intuitif, mais cela s’intègre parfaitement dans la pressure que la JSDF est en educate de construire – une drive capable de faire deal with à la nouvelle menace posée au sud-ouest du Japon par la Chine.

« Au fur et à mesure que nous nous éloignions de la guerre froide et que différentes menaces surgissaient, le Japon a commencé à modifier sa réflexion globale en matière de défense sur l’origine de la menace réelle », a déclaré Jeffrey Hornung, specialist en sécurité japonaise et en politique étrangère à la RAND Company.

« Il start à se cristalliser, vraiment au cours de la dernière décennie, décennie et demie, [to] là où c’est la menace chinoise « .

Cette menace se trouve principalement dans les airs et en mer, et se concentre sur les îles Senkaku, que le Japon administre mais que la Chine prétend, les appelant les îles Diaoyu.

Les dirigeants japonais estiment que, puisque la Chine n’essaie pas d’exporter la révolution mondiale comme l’Union soviétique et se concentre uniquement sur les Senkakus, une invasion terrestre à grande échelle de ses îles d’origine est peu possible.

« Ils ne prévoient pas que la Chine fasse une quelconque invasion amphibie du territoire japonais, et donc dans cet environnement, ils ne voient pas le besoin d’artillerie lourde et de chars. » Dit Hornung.

« Au lieu de cela, ils voient que vous avez toutes ces îles dans la chaîne d’îles du sud-ouest dans lesquelles si le GSDF est impliqué, ils doivent y arriver rapidement et ils doivent avoir la capacité de se battre dans cet environnement », a ajouté Hornung..

Un besoin de déploiement rapide

Les troupes japonaises sortent d’un véhicule blindé lors d’un exercice, le 30 août 2003.

Koichi Kamoshida /

Les chars seraient toujours essentiels si la Chine attaquait les as well as grandes îles au big du Japon, où vivent des milliers de personnes. En conséquence, le GSDF développe des divisions et des brigades à déploiement rapide, y compris une nouvelle unité spécialement formée à la guerre amphibie.

Il acquiert également des véhicules blindés et des systèmes d’artillerie in addition transportables, mettant l’accent sur les capacités antinavires et antiaériennes, et achète des avions à rotor inclinable V-22 Osprey pour aider à transporter ses soldats.

Mais le GSDF est toujours confronté à des problèmes – à savoir son manque de capacité de transport maritime.

Malgré la principale menace qui pèse sur les îles du sud-ouest du Japon, la moitié des unités opérationnelles de foundation à déploiement rapide des GSDF sont toujours basées à Hokkaido.

Alors que le Variety 16 peut être déployé par voie aérienne, les Sort 90 et Kind 10 devraient être transportés par voie maritime. La majorité de ses soldats et de son matériel devraient également être déployés par bateau, surtout s’ils se dirigent vers les îles périphériques du Japon.

Les seuls navires capables d’accomplir de telles tâches que possède la Force d’autodéfense maritime japonaise sont ses trois navires de débarquement de chars de classe Ōsumi. Le Japon prévoit d’acquérir trois nouveaux navires de transport d’ici 2024, mais ceux-ci sont considérablement plus petits et le nombre whole de navires capables resterait dangereusement bas.

« Ils ont développé ces [rapid deployment] capacités sans as well as de coordination sur le transport aérien et le transport maritime des autres expert services nécessaires, et c’est là qu’il y a un problème « , a déclaré Hornung.